Schenker, 2021, News, Interviews, Germany, Hard Rock, Rock, Heavy

Γειά σου Μάικλ!  Χαιρετισμούς από Metal Invader και την ηλιόλουστη Αθήνα,

Γειά σας, γειά σας!

Το ‘Immortal’ κυκλοφορεί στα πλαίσια του εορτασμού της 50ης επετείου σου στο μουσικό στερέωμα. Πρόκειται για ένα άκρως δυναμικό άλμπουμ. Ποιος είχε την ιδέα για τον τίτλο;

Στην πραγματικότητα ο τίτλος του δίσκου προήλθε από τον ιδρυτή της Nuclear Blast, Markus Staiger. Συνειδητοποίησε ότι περίπου το 80% του αγοραστικού κοινού της Nuclear Blast όλα αυτά τα χρόνια είναι φαν του Michael Schenker. Μιλούσαμε στο τηλέφωνο και μου έλεγε ότι αν δεν ήμουν εγώ η δισκογραφική μπορεί να μην είχε προχωρήσει τόσο, και λαμβάνοντας υπ’ όψιν ότι πλησίαζε η επέτειος των πενήντα μου χρόνων, ο Markus θεώρησε πως τίτλος του επετειακού άλμπουμ θα έπρεπε να είναι συμβολικά το ‘Immortal’.

Τα προηγούμενα άλμπουμ της Michael Schenker Fest περιόδου, θεωρώ πως ήταν επίσης κορυφαία. Ωστόσο, εμπορικά δεν ήταν από τις πιο επιτυχημένες σου περιόδους. Γιατί θεωρείς ότι συνέβη αυτό; Σε κάθε περίπτωση, είναι η εμπορική επιτυχία αυτοσκοπός ή υπερτερεί για σένα η ηθική ικανοποίηση του αποτελέσματος και η απόλαυση του συνόλου της συνθετικής διαδικασίας;

Ακριβώς, πάντοτε προτιμούσα να βιώνω τη μουσική σαν παιδί που το έχουν αφήσει να παίζει με την άμμο και να εξερευνεί. Μου αρέσει να παίζω και να ανακαλύπτω, δεν ανταγωνίζομαι, δεν συγκρίνω, δεν το κάνω για αναγνωρισιμότητα, δεν το κάνω για τη φήμη, δεν είναι αυτός ο αυτοσκοπός μου, απλά διασκεδάζω συνδυάζοντας νότες μαζί ακουστικά. Προσπαθώ να κάνω τον εαυτό μου ευτυχισμένο, και αν με αυτό που δημιουργώ κάνω και τους άλλους, τότε ακόμα καλύτερα.

Το ‘Immortal’ φαίνεται να ακολουθεί το μοτίβο των δύο προηγούμενων δίσκων (Michael Schenker Fest), με μια μεγάλη λίστα φίλων και προσκεκλημένων να συμμετέχουν σ΄ αυτό. Εκτός από εσένα, το άλμπουμ ηχογραφήθηκε μαζί με τους Mann, Sparks, Schopf, Philipps, Tichy και Sherinian, ενώ στα φωνητικά έχουμε τους Joe Lynn Turner, Ralf Scheepers, Michael Voss, αλλά και τον ανερχόμενο Ronnie Romero, ως ο κύριο τραγουδιστή του δίσκου. Πώς επέλεξες τους συνεργάτες σου; Δεδομένου ότι καθένας εκ των ανωτέρω διακρίνεται για τη δική του μουσική ταυτότητα/στυλ πώς κατάφερες να φέρεις εις πέρας ένα τόσο ομοιόμορφο/συμπαγές αποτέλεσμα;

Λοιπόν… ανακάλυψα ότι πλησίαζε η πεντηκοστή μουσική μου επέτειος και ήθελα να το γιορτάσω με πολλούς φίλους, αλλά ήταν τόσο περίπλοκο να συναντηθούμε τόσοι μουσικοί από όλο τον κόσμο σε ένα μέρος που πίστεψα προς στιγμήν ότι ήταν χάσιμο χρόνου και ότι δεν θα προλαβαίναμε να ολοκληρώσουμε το project πριν κλείσει η ημερομηνία της επετείου. Στην πραγματικότητα, ήμουν έτοιμος να παραιτηθώ από την ιδέα, όταν ο ατζέντης μου μου τηλεφώνησε και μου είπε «Μάικλ ο πρώτος δίσκος στον οποίο συμμετείχες βγήκε το 1972…!», οπότε συνειδητοποίησα ότι έχω δύο χρόνια επιπλέον για να φέρω εις πέρας την ολοκλήρωση και κυκλοφορία της επετειακής αυτής προσπάθειας. Ήθελα να δημιουργήσω ένα συμπαγές αλλά ταυτόχρονα λιτό άλμπουμ, να αντιπροσωπεύει την πεντηκοστή μου επέτειο και να το κυκλοφορήσω. Ρώτησα λοιπόν τον Ronnie Romero, που τραγουδούσε σε μέρος του πρώτου δίσκου του Michael Schenker Fest project, και έχει ομολογουμένως μια εκπληκτική φωνή, αν θα ήθελε να τραγουδήσει το σύνολο του νέου δίσκου και δέχτηκε. Αφότου επέστρεψα στην Αγγλία μετά το ‘70.000 tons of metal cruise’, είχα συνθέσει σχεδόν το σύνολο των κομματιών όταν πλέον συνειδητοποίησα τις διαστάσεις που είχε πάρει η Πανδημία και πόσο θα δυσκόλευε το έργο της ηχογράφησης του άλμπουμ. Συνήθως χρησιμοποιούσα τη Σήραγγα της Μάγχης για να φτάσω οδηγώντας στο στούντιο του Michael Voss στη Γερμανία, αλλά όλα ήταν μπλοκαρισμένα. Βρήκα μια εναλλακτική διαδρομή με πλοίο μέχρι την Ολλανδία, απ’ όπου οδήγησα μέχρι τη Γερμανία. Ήμασταν έτοιμοι να ξεκινήσουμε, ωστόσο ο Romero ήταν μπλοκαρισμένος στα σύνορα. Η Amy (Schugar) είχε την ιδέα, ως εναλλακτική, να συνεργαστούμε με τον Ralf Scheepers. Την επόμενη μέρα η ηχογράφηση είχε κιόλας ξεκινήσει. Επίσης, ένας από τους καλύτερους ντράμερ στον κόσμο, ο Brian Tichy (πρώην Whitesnake, Ozzy Osbourne), κάλεσε και είπε ότι ήταν πρόθυμος να συνεισφέρει στο επετειακό άλμπουμ μου (δίνοντας δε πάνω από έξι glam κομμάτια). O Tichy με έφερε σε επαφή με τον Derek Sherinian. Ανησυχούσα λίγο για το αποτέλεσμα καθώς πολλοί από τους παραπάνω έχουν πιο σκληρό ήχο/ ύφος, και διατηρούσα τις αμφιβολίες μου ως προς το αν θα μπορούσε η συνύπαρξή μας να οδηγήσει σ’ ένα αρμονικό σύνολο. Έτσι, μαζί με τον Voss αποφασίσαμε ότι ο Sherinian θα πρέπει να δοκιμαστεί σε κάτι πιο μοντέρνο αν θες, ιδανικά σε ένα κομμάτι που θα συνδυάζει την κιθάρα με τα πλήκτρα. Το αποτέλεσμα, ‘Drilled to kill’, ήταν μια μεγάλη έκπληξη για μένα. Εντυπωσιάστηκα από τη φωνή του Scheepers. Εν τω μεταξύ, ο Romero δεν μπορούσε ακόμη λόγω των συνθηκών να δώσει το παρόν και ο Voss μου πρότεινε να καλέσουμε τον Joe Lynn Turner. Ενθουσιάστηκα με την ιδέα γιατί ο Turner είναι ένας από τους αγαπημένους μου τραγουδιστές. Έτσι και έγινε, ο Voss ήρθε σε επαφή μαζί του και την επόμενη μέρα ο Joe Lynn ηχογράφησε ένα ακόμη τραγούδι για το άλμπουμ. Για το κομμάτι ‘Queen of Τhorns and Roses’ ενθάρρυνα τον συμπαραγωγό μου Michael (Voss) να τραγουδήσει σε αυτό, και δικαιώθηκα με το αποτέλεσμα. Έτσι, απέμειναν ορισμένα ακόμη τραγούδια για τον Romero που κατάφερε επιτέλους να έρθει, και όπως ήταν αναμενόμενο έκανε εξαιρετική δουλειά. Συνέβαλε στο ‘Knight of the dead’, ‘Sail the Dark’, ‘In Search Of The Peace Of Mind’, ‘Come on over’, και φυσικά στο μπόνους κομμάτι του δίσκου (στα τύμπανα είναι ο Tichy – υπέροχος) που θα χρησιμοποιηθεί ως single προώθησης της επερχόμενης περιοδείας.

Το νέο άλμπουμ κυκλοφόρησε ένα χρόνο μετά το ‘Revelation’, που κυκλοφόρησε επίσης, αμέσως μετά το ‘Resurrection’. Επί τριάντα συναπτά έτη κυκλοφορείς σχεδόν έναν δίσκο το έτος. Πώς διατηρείς τον εαυτό σου τόσο παραγωγικό και δημιουργικό; Από πού αντλείς έμπνευση;

Λοιπόν… Όπως είπα και πριν νιώθω και λειτουργώ όπως ένα παιδί που το αφήνεις να παίξει με την άμμο, μου αρέσει να παίζω και να ανακαλύπτω, απλά θέλω να είμαι ο εαυτός μου. Από τα πρώτα χρόνια της ενασχόλησής μου με την κιθάρα ανακάλυψα ότι η δημιουργικότητα πηγάζει από μέσα μας. Ήμουν πολύ τυχερός που συνειδητοποίησα ότι είμαι δημιουργός και όχι ακροατής, ότι δεν είχε νόημα να αντιγράφω τους ανθρώπους που με ενέπνευσαν να ασχοληθώ με την κιθάρα, όπως ο Jeff Beck. Θέλω να πω, οι σπουδαίοι κιθαρίστες έχουν ήδη παράξει αυτό που άκουσα και αγάπησα, εγώ δεν ήθελα να το μιμηθώ, ήθελα μόνο να κάνω κάτι που προέρχεται από τον ίδιο μου τον εαυτό, κάτι καινοτόμο. Δεν φοβήθηκα ποτέ, δεν ανταγωνίστηκα ποτέ κάποιον άλλον, δεν είχα ως αυτοσκοπό την εμπορική επιτυχία, απλώς ήθελα να διασκεδάσω παίζοντας και να δημιουργήσω μουσική, ουσιαστικά απλά έπαιζα προσδοκώντας μια χημική αντίδραση να συμβεί, η οποία πράγματι συνέβαινε. Παίρνοντας την απόφαση να μείνω μακριά από το κομμάτι «ακούω μουσική», κατάλαβα πολύ νωρίς στη ζωή ότι αν ήμουν υπερβολικά εκτεθειμένος στη μουσική κάποιου άλλου, δεν θα μπορούσα να φτάσω στην δική μου πηγή δημιουργικότητας. Ο Dave Mustaine είπε για το ‘Phenomenon’ (άλμπουμ των UFO) ότι δεν είχε ακούσει ποτέ κάτι παρόμοιο στο παρελθόν. Συχνά οι φαν υποστηρίζουν ότι είμαι old school, αλλά όχι… είμαι new school… Πάντα ήμουν δημιουργικός. Ο λόγος είναι ότι δεν έχω αντιγράψει ποτέ από άλλο κομμάτι, πάντα δημιουργούσα το κομμάτι και διαμόρφωσα μια νέα γενιά μουσικά, ένα νέο είδος μουσικής προσέγγισης. Προσέφερα κάτι φρέσκο ​​στη νέα αυτή γενιά, αποτελώντας ναυαρχίδα ακόμη και ευρέως γνωστών (thrash) μέταλ συγκροτημάτων. Απέκοψα τον εαυτό μου από τον έξω κόσμο (μουσικά) και χαίρομαι γι’ αυτό, γιατί έτσι απελευθέρωσα όλα όσα πηγάζουν από μέσα μου.

Το ‘Immortal’ διαθέτει δέκα κομμάτια, συμπεριλαμβανομένων και του ‘In Search Of The Peace Of Mind’. Ήταν το πρώτο κομμάτι που έγραψες/ηχογράφησες ποτέ, το οποίο συμπεριλήφθηκε στο άλμπουμ ‘Lonesome Crow’ των Scorpions, το 1972. Μπορείς να μας πεις περισσότερα για αυτήν την προσπάθεια επανηχογράφησής για το επετειακό νέο δίσκο; Τι αντικατοπτρίζει για εσένα;

Το ‘In Search Of The Peace Of Mind’ είναι πράγματι το πιο ιδιαίτερο τραγούδι του άλμπουμ, επειδή ήταν η πρώτη μου προσπάθεια σύνθεσης που ηχογραφήθηκε και συμπεριλήφθηκε σε στούντιο άλμπουμ. Ήταν επίσης η παρθενική μου σύνθεση, ήμουν μόλις 15 χρονών, όταν το έγραψα. Ωστόσο, οι Scorpions έδωσαν τα δικαιώματα του τραγουδιού (τουλάχιστον όσον αφορά τους στίχους) στον Rudolf (Schenker). Πώς συνέβη αυτό, πραγματικά; Την περίοδο εκείνη ούτε ο Rudolf, ούτε εγώ γνωρίζαμε Αγγλικά, πρόκειται για τρομερή παραπληροφόρηση. Τα δικαιώματα θα έπρεπε να αποδίδονται μόνο σε μένα, όσον αφορά το μέρος της σύνθεσης/μουσικής, ενώ αυτά των στίχων θα έπρεπε να αποδοθούν σε όποιον πράγματι τους έγραψε. Τέλος πάντων, ο τίτλος του τραγουδιού έγινε το «μότο» της ζωής μου, γιατί πάντα έψαχνα για εσωτερική ολοκλήρωση, συμφιλίωση με τον εαυτό μου και γαλήνη. Το κομμάτι κύλησε τέλεια από την αρχή και δεν θα το άλλαζα ποτέ, επειδή ξέρω ότι προήλθε από την καρδιά μου. Ήμουν ακόμα ερασιτέχνης/έφηβος, μπορεί τώρα να είμαι πολύ πιο ώριμος μουσικά, αλλά και πάλι δε θα άλλαζα τίποτα στο κομμάτι, όλα έδεναν τόσο αρμονικά. Γι’ αυτούς τους λόγους, επιβαλλόταν το κομμάτι αυτό να ηχογραφηθεί εκ νέου σε μία επετειακή αν θες μορφή. Επέλεξα να το κάνω λίγο πιο επικό, γι’ αυτό προσέθεσα ένα νέο σόλο και ενσάρκωσα σ’ αυτό όλα μου τα συναισθήματα για τη μέχρι τώρα πορεία μου στη μουσική και τη γενικότερη φιλοσοφία της ζωής μου. Έμεινα απολύτως ευχαριστημένος από το αποτέλεσμα, δεν φαντάστηκα ότι θα μπορούσε να είναι τόσο εκπληκτικό. Χωρίς αμφιβολία, αποτελεί το ιδανικότερο τελείωμα για το συγκεκριμένο άλμπουμ.

Ως υπέρμαχος του «παίζω ανακαλύπτοντας», πιστεύεις ακόμα και σήμερα ότι το να εμπλουτίζεις τους μουσικούς σου ορίζοντες ακούγοντας μουσική σε αποσπά από το να αναζητείς την εσωτερική πηγή  έμπνευσης; Πόσο εύκολο θεωρείς ότι είναι για έναν νέο κιθαρίστα μέσα σε έναν κόσμο που περιβάλλεται από Spotify και YouTube, να σχηματίσει τον δικό του μοναδικό ήχο; Ο γιος σου είναι επίσης στη μουσική βιομηχανία… τι τον συμβουλεύεις επ’ αυτού;

Πρώτα απ’ όλα, θα συμβούλευα τον ίδιο και όλους τους άλλους εκεί έξω, να κάνουν στον εαυτό τους αυτές τις ερωτήσεις… ‘Θέλεις να γίνεις διάσημος; Θέλεις να είσαι μέρος του εμπορικού/στερεότυπου ήχου της εποχής; Επιδιώκεις αναγνωρισιμότητα ή θεωρείς τον εαυτό σου καλλιτέχνη και θέλεις να εκφράσεις αυτό που αντιπροσωπεύει αποκλειστικά εσένα;’. Ξέρεις… δεν υπάρχει σωστό ή λάθος, το μόνο που πρέπει να κάνεις είναι να αποφασίσεις τί σε κάνει ευτυχισμένο. Πρέπει ωστόσο να είσαι προσεκτικός γιατί ό,τι εύχεσαι μπορεί να γίνει πραγματικότητα. Αφού αναρωτηθείς λοιπόν «Ποιος είμαι;», «Τι με ολοκληρώνει ως άνθρωπο;», τότε, παρά τα όποια εμπόδια έρθουν στο δρόμο σου, θα μπορέσεις να παραμείνεις πιστός στις αξίες και στις αρχές σου και να παίζεις συνειδητά με την ψυχή σου, γιατί μόνο αυτό διαρκεί για πάντα. Αυτό είναι που θα σε ξεχωρίσει από το πλήθος. Αν επιθυμείς απλά να γίνεις διάσημος σε μια μέρα, τότε όλη η προσπάθειά σου θα είναι απλώς μια ψευδαίσθηση, που θα χαθεί στο χρόνο. Μερικοί άνθρωποι δεν έχουν την αυτοπεποίθηση να το κυνηγήσουν επειδή πιστεύουν ότι οι άλλοι θα τους κρίνουν αρνητικά. Δε θα πρέπει να σκέφτεσαι έτσι, κάνε ό,τι αγαπάς και αν αυτό αρέσει και στους υπόλοιπους εκεί έξω, τότε αυτό θα είναι το κερασάκι στην τούρτα.

Όπως έχεις ήδη αναφέρει, επιδιώκεις πάντα να μένεις δημιουργικός και ενεργός μουσικά. Υπάρχει κάποιο project με το οποίο δεν έχεις ακόμη πειραματιστεί και θεωρείς ότι θα ήθελες να δοκιμάσεις;

Θεωρώ πως είμαι πλήρης, αυτός είναι και ο λόγος που απέρριψα τον Ozzy Osbourne, αγαπώ τον Ozzy, αλλά του είπα λυπάμαι δεν μπορώ. Μόλις είχα φύγει από τους UFO, οι οποίοι επρόκειτο να γίνουν μία από τις μεγαλύτερες μπάντες του πλανήτη, θα μπορούσα να είχα μείνει, αλλά έφυγα. Οι Scorpions επίσης, μου ζήτησαν να βοηθήσω συνθετικά στο ‘Lovedrive’ και αυτό τους βοήθησε αν ανοίξουν οι πόρτες για Αμερική. Ακόμη και τότε δεν ακολούθησα τους Rudolf και Klaus, δε θα μπορούσα, αποφάσισα ότι ήθελα να χαράξω τη δική μου πορεία. Και τότε συνέβησαν όλα, τότε πειραματίστηκα με ηλεκτρικό και ακουστικό ήχο, ηλεκτρική και ακουστική κιθάρα και αποδείχθηκε ότι τα πρώτα Michael Schenker Group άλμπουμ ήταν πολύ δημιουργικά, ενώ ταυτόχρονα δοκίμασα όλα όσα ήθελα κάνω. Δε θα είχα υπάρξει τόσο δημιουργικός αν ήμουν ένα απλό μέλος στους Scorpions/Ozzy/ Motorhead/Deep Purple/Whitesnake, δεν θα το έκανα αυτό, αν παρέμενα στην περιοδεία του ‘Lovedrive’ και δεν είχα απορρίψει τους Scorpions, δε θα ήμουν ευτυχισμένος σήμερα, δεν θα ένιωθα ολοκληρωμένος. Είμαι σίγουρος πλέον ότι έχω κάνει όλα όσα θα ήθελα, αλλά σε κάθε περίπτωση έχω ακόμα την πλήρη ελευθερία για να τολμήσω στο μέλλον να πειραματιστώ με κάτι που δεν έχω ασχοληθεί έως τώρα.

Κατά τη γνώμη μου, η κιθάρα είναι το πιο εκφραστικό όργανο απ’ όλα. Θα μπορούσες να φανταστείς τον εαυτό σου να παίζει κάποιο άλλο μουσικό όργανο εκτός από κιθάρα;

Η κιθάρα είναι το πιο κατάλληλο μουσικό όργανο για να ξεδιπλώσεις το είναι σου πάνω του. Ειδικά, στην ηλεκτρική κιθάρα, με τη δυνατότητα παραμόρφωσης που σου προσφέρουν τα πεντάλ, λόγω ακριβώς αυτού του συνδυασμού, μπορείς να παίξεις μια νότα και πάνω της να δημιουργήσεις οτιδήποτε φαντάζεσαι, προσπαθώντας όσες φορές θέλεις. Είναι το πιο υπέροχο όργανο για μένα.

Είναι η Flying V το alter ego σου;

Η Flying V ήρθε σε μένα, και όχι το αντίστροφο. Είναι μία αστεία πραγματικά ιστορία. (γέλια) Γενικότερα, έπαιζα με Les Paul. Είχα μια συναυλία με τους Scorpions, και για κάποιο λόγο – που δε θυμάμαι – η Les Paul μου είχε ξεχαστεί κάπου κλειδωμένη, έπρεπε με κάτι να παίξω και έτσι έπεσα τυχαία πάνω σε μία Flying V. Τότε ανακάλυψα πως η μορφολογία της ταιριάζει απόλυτα στο σωματότυπό μου, εφάπτεται πολύ φυσικά στα πόδια μου. Έτσι η V θα γινόταν μετέπειτα ο σταθερός βράχος μεταξύ των ποδιών μου, που συγκρατούσε τέλεια το σώμα μου (ο Kirk Hammett με είχε ρωτήσει επίσης γι’ αυτό). Η θέση ωστόσο που έπαιρνα παίζοντας με αυτήν την κιθάρα προκαλούσε πάντα γέλιο στους άλλους… χαρακτηριστικά θυμάμαι να μου λένε… «Μάικλ μοιάζεις σαν να θες να πας στην τουαλέτα» (γέλια). Έτσι κατέληξε να αλληλοσυμπληρώνει την παρουσία μου στη σκηνή.

Ποια ακριβώς είναι τα προσεχή σου πλάνα, λαμβάνοντας υπόψη την αβεβαιότητα που επικρατεί λόγω της Πανδημίας;

Ο ατζέντης μου εργάζεται πολύ σκληρά για τη διοργάνωση της προσεχούς περιοδείας. Η ανταπόκριση του κόσμου στο νέο δίσκο είναι πέραν των προσδοκιών. Έχουμε οχλήσεις από όλο το κόσμο για εμφανίσεις, και παρόλο που είμαι ήδη 66 ετών, αυτή πρόκειται να είναι η μεγαλύτερη περιοδεία σε ολόκληρη την καριέρα μου. Έχουμε ήδη προγραμματίσει τέσσερις συναυλίες στην Αγγλία, στις οποίες θα εμφανιστεί και η Doro Pesch, ενώ έχουν ήδη προγραμματιστεί άλλες πέντε παραστάσεις στην υπόλοιπη Ευρώπη. Επίσης, ενδεχομένως να προστεθούν Ρωσία, για πρώτη φορά  και Αυστραλία, ενώ σίγουρα θα περιοδεύσουμε Βόρεια Αμερική, ΗΠΑ, και Ιαπωνία. Είμαστε έτοιμοι να προγραμματίσουμε την περιοδεία. Θα είναι η μεγαλύτερη περιοδεία που έχω κάνει ποτέ. Έπρεπε να φτάσω 60 χρονών για να δώσω την πρώτη μου τρίωρη συναυλία. Ακόμη αναρωτιέμαι γιατί … (γέλια). Όσο μεγαλώνω, τόσο περισσότερα πρέπει να κάνω, είναι απίστευτο, αλλά δε θέλω να διαμαρτύρομαι, αυτό με κρατάει παραγωγικό.

Κάποιο μήνυμα για τους φαν σου στην Ελλάδα;

Keep on rocking!! 

Σ’ ευχαριστούμε Μάικλ!