Γειά σας και καλώς ήρθατε στο Metal Invader! Είμαι ενθουσιασμένη που είστε μαζί μας! Είστε όλοι καλά;

Είμαστε όλοι καλά ευχαριστώ. Ακόμα κλωτσάμε, οι περισσότεροι εμβολιασμένοι και έτοιμοι να επιστρέψουμε στο δρόμο. Οι τελευταίες ημέρες ήταν σχετικά ήσυχες, αλλά βάζουμε τους κινητήρες και έχουμε ένα νέο στούντιο δίσκο στα σκαριά, οπότε έχουμε πολλά (ελπίζουμε) να περιμένουμε το 2022, αλλά ας περιμένουμε μέχρι τα πράγματα να γίνουν καλύτερα, οπότε θα δούμε.

Αυτό και ενώ η πανδημία Covid έχει αλλάξει πολλές πτυχές της πραγματικότητας όλων. Πώς αντιμετωπίσατε εσείς οι Misery Index όλα αυτά; Σε ποια επίπεδα σας επηρέασε η πανδημία;

Λοιπόν, όπως και πολλοί άλλοι, μείναμε πολύ μέσα και μείναμε σιωπηλοί. Αυτό ήταν ωραίο με κάποιους τρόπους, καθώς μου επέτρεψε να επικεντρωθώ περισσότερο στο να κάνω άλλα πράγματα (π.χ. να ολοκληρώσω ένα πτυχίο) και να περάσω περισσότερο χρόνο με την οικογένεια. Από την άλλη κούρασε μετά από λίγο και μας έλειψαν οι φίλοι και οι κοινωνικές δραστηριότητες (γλέντια κ.λπ.) Αλλά γράψαμε μερικά νέα τραγούδια και ένα νέο άλμπουμ είναι έτοιμο, και μάλλον ήρθε ίσως νωρίτερα από ό, τι θα είχε έρθει φυσιολογικά.

Όπως έχετε ήδη δηλώσει, το νέο σας άλμπουμ θα κυκλοφορήσει το επόμενο έτος. Θέλετε να μας δώσετε κάποια πληροφορία για αυτό; Το εξώφυλλο, ημερομηνία κυκλοφορίας;

Ναι, έχει εννέα τραγούδια, μερικοί τίτλοι τραγουδιών είναι τα: «Reciprocal Repulsion» και «Rites of Cruelty». Είναι επίσης το ντεμπούτο μας για τα Century Media και στοχεύει να βγει τον Μάιο, αν όλα πάνε καλά. Μόλις τελειώσαμε το μεγαλύτερο μέρος του tracking και τα πράγματα φαίνονται καλά. Το εξώφυλλο δεν έχει ολοκληρωθεί ακόμη, αλλά κοιτάζουμε να κάνουμε κάτι διαφορετικό αυτή τη φορά. Νομίζω ότι οι άνθρωποι θα είναι πολύ τρελαμένοι με αυτό, πολλά μπήκαν σε αυτό …

Τι να περιμένουμε από τον επερχόμενο δίσκο σας; Πού πιστεύετε ότι οι ακροατές σας πρέπει να εστιάσουν την προσοχή τους;

Λοιπόν, σε αυτό το στάδιο, οι Misery Index έχουν ένα είδος προσωπικού/δικού τους «ήχου» νομίζω και τα τραγούδια βρίσκονται στη σφαίρα αυτού του ήχου. Θα έλεγα ότι αυτά τα κομμάτια ίσως να ήταν πιο κοντά με την προσέγγιση που είχαμε στους Heirs to Thievery αν έπρεπε να δώσω μια ηχητική σύνδεση, αλλά πάντα ψάχνουμε να προσθέσουμε νέες στιλιστικές πινελιές και επιρροές, οπότε ποτέ δεν είναι απλώς «παραλλαγή σε θέμα» αλλά περισσότερο σαν μια« πραγματική εξέλιξη μέσα σε ορισμένα πλαίσια». Οι ακροατές πρέπει να ακολουθούν τα αυτιά τους και αν κάτι τους τραβάει και τους κάνει να αισθάνονται κάτι, είμαστε χαρούμενοι.

Οι στίχοι σας οδηγούνταν πάντα από την πολιτική και κοινωνική, ουσιαστικά δυστοπία που βιώνουμε. Είναι ασφαλές να πιστεύουμε ότι θα συμβεί ξανά αυτό με το επερχόμενο άλμπουμ σας;

Αυτή είναι μια ασφαλής υπόθεση. Δεν παύει ποτέ να υπάρχει τροφή για αηδία και θυμό στον τομέα της κοινωνικής πραγματικότητας και εκεί αντλούμε τη στιχουργική μας έμπνευση και τι καλύτερο να ουρλιάζουμε από κάτι που έχει πραγματικές επιπτώσεις στον κόσμο; Προσπαθούμε επίσης να χρησιμοποιήσουμε πολλές εικόνες και μεταφορές, οπότε δεν είναι όλη η ανάλυση επιφανειακού επιπέδου, πρέπει πάντα να εμβαθύνουμε, να εξετάζουμε τα μεγαλύτερα ερωτήματα για το πού βρισκόμαστε ως είδος, είναι καλό πράγμα και πώς μπορεί να είναι καλύτερα;

Έχω μερικές ερωτήσεις σχετικά με την Anarchos Records. Πρώτα απ ‘όλα, τι σας ώθησε να δημιουργήσετε μια τέτοια εταιρία και ποιοι ήταν οι στόχοι σας κατά τη δημιουργία αυτής;

Η Anarchos Records ξεκινάει από την αρχή της ίδιας της μπάντας. Όταν κάναμε το πρώτο demo, θέλαμε να του δώσουμε κάποια νομιμότητα, βάζοντάς το στο δικό μας αποτύπωμα. Έτσι, το demo έγινε το “Overthrow EP” και η εταιρία που το καταχωρήσαμε ήταν Anarchos. Έκτοτε, χρησιμοποιήσαμε το αποτύπωμα ως μέσο αναγνώρισης των άλμπουμ και των singles που κυκλοφόρησαν μόνοι μας, EG τις συλλογές «Pulling Out The Nails» (2010) και το πρόσφατο “Coffin Up the Nails” (2021). Επομένως, δεν είναι επιχειρησιακή εταιρία με καμία έννοια, απλώς ένα αποτύπωμα για τις αυτο-κυκλοφορίες του Misery Index.

Παρόλο που η δισκογραφική είναι δική σας και όπως το βλέπω εγώ τονα έχεις μιας δισκογραφική μπορεί να είναι απελευθερωτική για μια μπάντα, γιατί συνεχίσατε να κυκλοφορείτε δίσκους μέσω άλλων εταιριών όπως η Relapse, η Nuclear Blast,η  Season of Mist και τελευταία η Century Media;

Ως συγκρότημα, πάντα σκοπεύαμε να συνεργαστούμε με μια δισκογραφική, καθώς έχουμε επίσης δουλειές και άλλα πράγματα εκτός από το συγκρότημα, οπότε δεν έχουμε ούτε τον χρόνο ούτε τους πόρους για να βγάλουμε σωστά τα άλμπουμ μας. Έτσι, με την παραδοσιακή έννοια, τα οφέλη από τη βοήθεια και τη χρηματοδότηση αυτών των εταιριών μας βοήθησαν να μεγαλώσουμε και να περιηγηθούμε στον κόσμο σε ένα βαθμό που δεν θα ήταν δυνατό αν το συνεχίζαμε όλο αυτό μόνοι μας.

Οι Misery Index υπάρχουν εδώ και δύο ολόκληρες δεκαετίες. Συγκρίνοντας το 2001 με το 2021, τι πιστεύετε ότι έχει αλλάξει από τότε και τι παρέμεινε το ίδιο μετά από όλα αυτά τα χρόνια (τόσο από την μπάντα όσο και από τη μουσική βιομηχανία στο σύνολό της);

Το μεγαλύτερο πράγμα (όπως όλοι γνωρίζουν) ήταν η ψηφιοποίηση της μουσικής και η διασπορά της στα διαδικτυακά δίκτυα στα τέλη της δεκαετίας του ’90. Έκτοτε, η πλατφόρμα των μέσων ενημέρωσης ως εκμεταλλευόμενη μουσική σε νέες δομές οικονομικής συσσώρευσης, ιδίως η οικονομία ροής και η επακόλουθη αυξημένη σημασία για τις εταιρίες και τους καλλιτέχνες να κερδίζουν χρήματα από άλλες βοηθητικές πρακτικές (εμπορικά προϊόντα, ζωντανές εμφανίσεις, αδειοδότηση κ.λπ.) σε συνδυασμό με άλλες αντισυμβατικές πρακτικές όπως το crowdfunding προκειμένου να δημιουργηθεί ένα portfolio ροών μικρο-εισοδήματος (οι οποίες εξακολουθούν να μην προσφέρουν πολλά για την πλειοψηφία των καλλιτεχνών που τα ηχογραφούν). Για τους Misery Index, δεν ήταν ποτέ μια δουλειά πλήρους απασχόλησης, είχαμε πάντα άλλες μη μουσικές δραστηριότητες, αλλά μπορούμε να δούμε πόσο δύσκολο είναι να κερδίζεις χρήματα, ειδικά στο extreme metal, αν δεν είσαι στο κορυφαίο 10% των συγκροτημάτων που μπορούν να παίξουν σαν headliners και να είναι «μεγάλοι» από μόνοι τους.

Επεκτείνοντας την προηγούμενη ερώτηση, τι σας κρατάει να συνεχίσετε μετά από όλα αυτά τα χρόνια; Τι σας ενθουσιάζει και σας προτρέπει να συνεχίσετε δυνατά;

Η μουσική είναι πάντα η κινητήριος δύναμη, η αίσθηση που νιώθεις όταν βγάζεις ένα νέο riff, η αίσθηση στη σκηνή όταν οι άνθρωποι απολαμβάνουν αυτό που παίζεις, κρατώντας το νέο σου άλμπουμ στο χέρι όταν κυκλοφορεί για πρώτη φορά … όλα μαγικό και μεθυστικό, και από τα 14 μου άκουγα τους δίσκους μου, των Iron Maiden. Υποθέτω ότι είναι το ίδιο πάθος που έχει κάποιος για μια ενασχόληση ή μια καλλιτεχνική προσπάθεια, τυχαίνει το δικό μας να είναι το death metal.

Από ό, τι καταλαβαίνω, η σύνθεση της μπάντας είναι λίγο απλωμένη σε διαφορετικές πόλεις / χώρες. Πώς κάνετε τα πράγματα να λειτουργούν; Ποιες είναι οι δυσκολίες που αντιμετωπίζετε για πράγματα, όπως οι διαδικασίες σύνθεσης;

Από το 2012, χωρίσαμε και μετακομίσαμε σε διαφορετικά μέρη, και στην περίπτωσή μου σε διαφορετικές χώρες (πρώτα Καναδάς, τώρα Φινλανδία). Ωστόσο, με τις διαθέσιμες σήμερα τεχνολογίες για την ηχογράφηση στο σπίτι και την άμεση κοινή χρήση των ίδιων αρχείων στο διαδίκτυο, ήταν σχετικά αποτελεσματικό να γράφετε μουσική μαζί και να την μοιράζεστε κατά τη δημιουργία ενός δίσκου. Όλοι μας συμβάλλουμε στη διαδικασία σύνθεσης, με τον καθένα από εμάς να παίρνει μερικά τραγούδια σε κάθε δίσκο, οπότε ξεκινάμε για να γράψουμε πρώτα ξεχωριστά και μετά να φέρουμε το τραγούδι σε rough μορφή, στα άλλα παιδιά για κριτική και βελτίωση. Δούλεψε καλά, αλλά ομολογώ ότι είναι σίγουρα περίεργο. Ειδικά για κάποιον σαν εμένα που για όλες τις δεκαετίες του ’90 και του ’00 είχε συνηθίσει να χτυπάει νέα riffs στον χώρο των προβών την Παρασκευή το βράδυ με μερικές μπύρες. Είναι περίεργο, αλλά είναι πολύ πιο οικονομικό από την άποψη του χρόνου, αλλά φυσικά ο αυθορμητισμός του να φτιάξεις ένα νέο riff με έναν κιθαρίστα και ντράμερ χάνεται…

Γράφετε τα τραγούδια που θέλετε να ακούσετε ή τα τραγούδια που πιστεύετε ότι θέλουν να ακούσουν οι ακροατές σας;

Πάντα πρώτα και κύρια αυτό που θα θέλαμε να ακούσουμε. Πάντα μοιραζόμασταν λίγο πολύ παρόμοιες προοπτικές για το είδος του death metal και έχουμε τις ίδιες επιρροές. Σε όλους μας αρέσουν τα καλά riff και τα καλά τραγούδια και κάνουμε αυτό που πιστεύουμε ότι είναι η μουσική που θα θέλαμε να ανεβάσουμε αν οδηγούσαμε κάτω από τον I-95 και χρειαζόμασταν κάποιες καλές μελωδίες.

Έχω την αίσθηση ότι αυτή η νέα παγκόσμια κρίση θα οδηγήσει τους ανθρώπους να χρησιμοποιήσουν για άλλη μια φορά (ακραία) μουσική ως διέξοδο για όλη αυτή την πίεση και την ανασφάλεια που παραμένει στον αέρα. Πιστεύετε ότι θα υπάρξει ξέσπασμα νέας μουσικής τους επόμενους μήνες;

Το ελπίζω και είχα από καιρό μια θεωρία σχετικά με τη σχέση μεταξύ των υλικών μας συνθηκών (της κοινωνικής μας κατάστασης, των εντάσεων και των αντιφάσεών της κ.λπ.) και πώς η τέχνη εκφράζεται και διοχετεύεται στην αντανάκλαση και τη διάθλαση αυτών των εντάσεων και αντιφάσεων. Για μένα αυτή ήταν η ουσία της γέννησης της ακραίας μουσικής τη δεκαετία του 1980 σε όλες τις μορφές της – ο υπαρξιακός φόβος του ψυχρού πολέμου, οι νεοφιλελεύθερες οικονομικές πολιτικές και ούτω καθεξής. Στη δεκαετία του ’90 παρατηρήθηκε πτώση της ακραίας μουσικής (αλλά φυσικά όχι εξαφάνιση) και άνοδος σε άλλες μορφές «εναλλακτικής» μουσικής, κουλτούρα ρέιβ κ.λπ. Αλλά το εκκρεμές στράφηκε ξανά στα τέλη της δεκαετίας του ’90 και μετά την 11η Σεπτεμβρίου μια νέα άνοδος στο metal και την ακραία μουσική, η οποία ήταν συνεπής από τα χρόνια του Μπους μέχρι τώρα. Συνολικά, ναι, βλέπω ότι η μουσική είναι η κατάλληλη διέξοδος σε αυτές τις μεγαλύτερες κοινωνικές δυνάμεις που συμβαίνουν γύρω μας. οι εντάσεις που σχετίζονται με τον Covid, την απασχόληση ή το περιβάλλον (μεταξύ πολλών άλλων) διοχετεύουν τους συλλογικούς μας φόβους και θυμό σε εκφραστική μορφή.

Ποια είναι τα προσεχή σχέδιά σας; Ανυπομονείτε να ξεκινήσετε ξανά περιοδείες; Νομίζω ότι τόσο η μπάντα όσο και οι θαυμαστές χρειάζονται κάποιες συναυλίες!

Οπωσδήποτε! Ξεκινάμε σοβαρά το επόμενο καλοκαίρι (2022), έχουμε προγραμματίσει πολλές επισκέψεις στο φεστιβάλ, οπότε αν τα πράγματα εξελίσσονται και μπορούμε να περιοδεύσουμε, τότε θα ξεκινήσουμε με αυτό. Έχουμε επίσης προγραμματίσει μια δοκιμαστική headline περιοδεία (ΗΠΑ) εάν όλα προχωρήσουν καλά με την κυκλοφορία του άλμπουμ μας τον Μάιο. Σταυρώνουμε τα δάχτυλα για αυτό.

Τι συγκροτήματα ή καλλιτέχνες μπορείτε να βρείτε στην τρέχουσα λίστα αναπαραγωγής σας; Κάτι ή οποιοσδήποτε σας έχει πάρει το μυαλό τον τελευταίο καιρό;

Βρίσκοντας πάντα νέα μουσική (και παλιά νέα μουσική, τόσα υπέροχα άλμπουμ που έχασα με το πέρασμα των χρόνων. Επί του παρόντος σκάβοντας το Cryptic Hatred – Free From the Grave (cool OSDM από μερικούς νεαρούς παίκτες στη Φινλανδία), Hooded Menace – The Tritonus Bell, Tribal Gaze – Godless Voyage, Deafheaven – Infinite Granite, 200 Stab Wounds – Pile of Festering Decomposition, Dread Sovereign – Alchemical Warfare, Ulthar – Providence, Napalm Death – Throes of Joy και πολλά άλλα.

Εντάξει, αυτό είναι όλο από μένα. Eυχαριστώ που αφιερώσατε χρόνο για να απαντήσετε σε όλα! Υπάρχουν μηνύματα που θα θέλατε να στείλετε στους θαυμαστές σας μέσω του Metal Invader;

Ευχαριστώ για τη συνομιλία, τα καλύτερα!