Αν μου ζητούσες να περιγράψω πως φαντάζομαι το ΑΠΟΛΥΤΟ ΜΕΤΑΛ ΕΙΔΩΛΟ του σήμερα θα απαντούσα απλά με δυο λέξεις: NICK BANGER. Περισσότερα λόγια είναι περιττά. Enjoy!

Γεια σου Nick Banger!!! Ανυπομονούσα για αυτή τη συνέντευξη και χαίρομαι ιδιαίτερα που έφτασε η στιγμή! Καλώς ήρθες στο Metal Invader!

Η χαρά είναι δική μου. Καλώς σας βρήκα.

Η τελευταία χρονιά φαίνεται να ήταν πολύ δημιουργική για ‘σένα. Μετά από ένα solo album (Nick Banger, Psycho-B Records 2017) και μια νέα κυκλοφορία των Metalmorfosis (Divination, 2017), πόσο ικανοποιημένος αισθάνεσαι με το αποτέλεσμα;

Είμαι πάρα πολύ ευχαριστημένος και με τις δύο κυκλοφορίες για διαφορετικούς λόγους. Το 2017 ήταν μία δημιουργική αλλά ταυτόχρονα και παραγωγική χρονιά. Το πρώτο προσωπικό μου άλμπουμ ήταν μια ιδέα που είχα στο μυαλό μου εδώ και αρκετό καιρό. Πέρασα μία φάση με πολλή έμπνευση και ιδέες που εν μέρει μουσικά και σίγουρα στιχουργικά δεν θα κόλλαγαν τόσο ώστε να τις χρησιμοποιήσω για τους Metalmorfosis μιάς και αυτή τη φορά οι στίχοι αφορούσαν αληθινά πρόσωπα και καταστάσεις. Συγκέντρωσα και ηχογράφησα, λοιπόν, αυτό το υλικό που κυκλοφόρησε απλά ως Nick Banger και εκτός από τους οπαδούς των Metalmorfosis βρήκε ανταπόκριση και σε ένα νέο κοινό. Μια μερίδα ανθρώπων και νεαρών ηλικιών που μέχρι πρότινος δεν είχε σχέση με το Hard Rock και το Heavy Μetal. Δεν υπάρχει μεγαλύτερη ικανοποίηση απ’ το να βλέπεις παιδιά που άκουγαν ό,τι τους πλασάρει η τηλεόραση όπως λαικά, hip-hop και ό,τι άλλη αηδία κυκλοφορεί, να μπαίνουν στο σκληρό ήχο με το cd του Nick Banger και να τους ανοίγει η πόρτα σε ένα άλλο είδος που δεν θα είχαν εύκολα πρόσβαση. Να τους δίνει το ερέθισμα να ασχοληθούν ακούγοντας ή ακόμα και παίζοντας αυτή τη μουσική στο μέλλον. Είναι ανεκτίμητη η αξία όταν ένα παιδί σου λέει ότι μπήκε στο Metal ακούγοντας την μουσική σου. Πάμε τώρα στο «Divination». Τα νέα τραγούδια είναι πολύ Heavy, πολύ δυνατά και γρήγορα. Είναι ό,τι περίμεναν οι οπαδοί μας τα τελευταία χρόνια και αποζημιώνουν ακόμα και τον πιο απαιτητικό headbanger. Φρεσκογραμμένο υλικό που δείχνει που βρίσκονται και κινούνται μουσικά οι Metalmorfosis σήμερα με ήχο κάπως πιο “σκοτεινό» σε σχέση με τον προηγούμενο δίσκο. Το ομώνυμο κομμάτι στιχουργικά είναι πολύ οργισμένο και σε ταχύτητα σίγουρα αγγίζει το thrash. Όταν το ανεβάσαμε στην σελίδα μας όλοι εξεπλάγησαν ευχάριστα. Το «R.F.U.» επίσης είναι ό,τι πιο γρήγορο έχουμε ηχογραφήσει μέχρι στιγμής και στο τέλος το «In the blood» που τον τελευταίο καιρό δείχνει να έχει γίνει ένα από τα αγαπημένα τραγούδια των οπαδών μας .’Ενα κομμάτι με πολύ βαθύ νόημα και μουσικά με όλα τα στοιχεία που χαρακτηρίζουν τους Metalmorfosis. Το «Divination» τα πήγε καλά μιας και είχε διανομή στην Ευρώπη και την Ασία. Λάβαμε πολλά και ένθερμα μηνύματα για την επιστροφή μας και είδαμε και μεγάλη ανταπόκριση στο Περού καθώς μέσα στον Ιούνιο θα κυκλοφορήσει εκεί σε μια νέα ειδική και περιορισμένη έκδοση με διαφορετικό εξώφυλλο, συσκευσία κλπ, πάλι σε κασσέτα. Με άλλα λόγια, διπλά ικανοποιημένος!

Σε μια εποχή που πολλοί metal καλλιτέχνες φαίνεται να έχουν στερέψει από ιδέες, εσύ από πού αντλείς την έμπνευσή σου ώστε να καταφέρνεις να είσαι πάντα παραγωγικός και ταυτόχρονα να κρατάς τον πήχη ψηλά;

Να σας πω. Είμαι από τους ανθρώπους που αντλούν την έμπνευση από τα πάντα γύρω τους, αλλά και μέσα τους, και μετατρέπουν αυτά τα συναισθήματα και καταστάσεις σε στίχους και μουσική. Πιστεύω πως αυτό φαίνεται και αντανακλάται στις δισκογραφικές μου δουλειές. Ας πάρουμε δύο πρόσφατα παραδείγματα. Στο προσωπικό μου άλμπουμ η διάθεση είναι χαλαρή, ανέμελη, ερωτική και καλοκαιρινή. Η μουσική αρκετά πιο μελωδική, οι συνθέσεις είναι ποικιλόμορφες χωρίς όμως να ξεφεύγουν από τα όρια του Hard Rock και του Heavy Metal και όλοι οι στίχοι αναφέρονται σε πραγματικά πρόσωπα και γεγονότα πράγμα που έκανε την όλη διαδικασία πολύ πιο εύκολη και διασκεδαστική. Mε τους Metalmorfosis τα πράγματα όμως είναι πολύ διαφορετικά και πολύ πιο σοβαρά. Μουσικά και στιχουργικά τα πλαίσια είναι αυστηρά και εκτός απ’το metal, τη μαγεία, τους εξωγήινους και άλλα περίεργα πράγματα που έχω γράψει στο παρελθόν με διφορούμενα ή όχι μηνύματα, στα καινούργια τραγούδια μιλάω πιο άμεσα για τα σοβαρά ζητήματα που θα αντιμετωπίσει το ανθρώπινο γένος στο μέλλον και για την ανυπέρβλητη κληρονομιά μας από την Αρχαία Ελλάδα.

Εκτός από τα παραπάνω έχεις πετύχει κάτι δύσκολο για πολλούς εκεί έξω: να βρεις τον προσωπικό σου ήχο. Το συνειδητοποίησα, όταν πρωτοάκουσα Guerrera, που χωρίς να γνωρίζω ότι επρόκειτο για δικό σου project το κατάλαβα τελικά από τον ήχο της κιθάρας σου. Πώς το έχεις καταφέρει αυτο;

Με την πάροδο των χρόνων και μετά από αρκετές δισκογραφικές δουλειές πιστεύω πως έχω καταφέρει να αποκτήσω αυτό που λέμε μουσική ταυτότητα, προσωπικό ήχο κλπ. μέσα στις συνθέσεις μου άλλα και την αντίληψη που έχω για τον ήχο. Στις ηχογραφήσεις των Guerrera εκτός απο συνθέτης ήμουν και ο παραγωγός. Μάλιστα στο «To hell and back again» χρησιμοποιήθηκε ο εξοπλισμός αλλά και μέρος του υλικού που προοριζόταν για το δεύτερο άλμπουμ των Metalmorfosis. Οπότε μπορείτε να πάρετε μια ιδέα για το πως θα ηχούσε.´Οταν τελειώνω μια ηχογράφηση και είναι όλα έτοιμα για να μπούν στην τελική ευθεία, βάζω την προσωπική μου σφραγίδα για να βγεί το αποτέλεσμα που ακούτε στον δίσκο.

Με τους GUERRERA ηχογράφησες δύο πολύ δυνατές κυκλοφορίες!!! Πές μας για την συνεργασία με την εκρηκτική Aργεντίνα ROMI GUERRERA.

 Με την τραγουδίστρια είχαμε πολλά χρόνια επικοινωνία. Έιχα δει videos με το γκρούπ που έπαιζε τότε και είχα ενθουσιαστεί από τις συναυλίες τους. Η φωνή και η σκηνική της παρουσία είχε κάνει αίσθηση και αυτό φάνηκε αργότερα όταν δέχτηκε πρόταση συνεργασίας απο ένα γνωστό Ισπανικό metal συγκρότημα. Τα πράγματα όμως πήγαιναν αργά οπότε κάποια στιγμή αντιπρότεινα να αναλάβω εγώ ως συνθέτης και παραγωγός με την προοπτική δισκογραφικής δουλειάς. Το ΕΡ “Guerrera of metal” τα πήγε περίφημα. Το ομώνυμο τραγούδι σήμερα θεωρείται κλασικό. Όταν κυκλοφόρησε το δισκάκι ήταν τέτοια η επιτυχία όπου συγκαταλέχθηκε πολύ γρήγορα στις καλύτερες metal κυκλοφορίες της χρονιάς. Στην Αργεντινή είχε μεγάλη ζήτηση και κυκλοφόρησε εκεί σε κασέτα. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα οι Metalmorfosis να το συμπεριλάβουν στο setlist τους στην περιοδεία τους εκεί. Η επόμενη δουλειά ήταν το “To hell and back again” όπου και αυτό τα πήγε πολύ καλά. Θεωρώ πως οι δύο δουλειές των Guerrera αποτελούν ένα είδος συνδετικού κρίκου μεταξύ του “Through space…and time” και του “Divination”. Όσοι από τους οπαδούς δεν γνωρίζουν αυτές τις κυκλοφορίες είναι μια καλή ευκαιρία να τις ανακαλύψουν και να τις τσεκάρουν.

Η μπάντα σου οι Metalmorfosis είναι η πρώτη Ελληνική metal μπάντα που έπαιξε live στην Αργεντινή και μάλιστα μετά από αυτό το tour κυκλοφόρησαν 2 επίσημα live albums. Πώς προέκυψε ένας τόσο μακρινός προορισμός; Υπάρχει κάποια ενδιαφέρουσα εμπειρία από αυτή την περιοδεία που θα ήθελες να μοιραστείς μαζί μας;

Η περιοδεία στην Αργεντινή ήταν κάτι που έγραψε metal ιστορία μιας και δεν έχει ξαναγίνει ποτέ κάτι τέτοιο στα χρονικά και μαζί με τα live album είναι άλλη μία από τις πρωτιές των Metalmorfosis. Tο «Through space…and time» είχε μεγάλη απήχηση στην Νότιο Αμερική. Τα πήγε καλά στην Βραζιλία, στην Χιλή και στην Αργεντινή. Είχαμε γυρίσει και σε video clip το τραγούδι “Haunted Ηouse” το οποίο προβλήθηκε αρκετά και είχε σαν αποτέλεσμα κάποιοι γνωστοί manager και promoters να μας προσεγγίσουν για να δώσουμε μερικές ζωντανές εμφανίσεις στην Βραζιλία. Τελικά αυτό δεν επιτεύχθηκε αλλά πολύ σύντομα είχαμε μια πολύ καλύτερη προσφορά για μια headline περιοδεία στην Αργεντινή. Κάθε μέρα σ’ εκείνο το tour ήταν μια ξεχωριστή και μοναδική εμπειρία. Μερικές από τις κορυφαίες στιγμές ήταν όταν γνωρίσαμε από κοντά και τζαμάραμε με μερικούς από τους θρύλους του Αργεντίνικου Metal και η πρόσκληση που έλαβα από το πανεπιστήμιο της Σάντα Φε όπου κατά την διάρκεια της παρεύρεσης μου απήγγειλα ένα μικρό κείμενο στα Αρχαία Ελληνικά. Ήταν κάτι πολύ συγκινητικό και τιμητικό ταυτόχρονα. Μιλάμε για πραγματικά μοναδικές στιγμές που μάλλον συμβαίνουν μία φορά στη ζωή.

Η Αργεντινή ήδη από τις αρχές των 80’s είχε να αναδείξει άφθονο metal υλικό. Υπάρχει σκληρός πυρήνας οπαδών σας εκεί; Εντόπισες διαφορές ανάμεσα σε αυτούς και τους Ευρωπαίους οπαδούς σας;

Έχουν βγει κάποια φοβερά metal άλμπουμ εκεί στα 80’s όπου είναι ακόμα και σήμερα πολύ επιδραστικά και μεγάλης σημασίας για τους Αργεντίνους. Ναι, υπάρχει σκληρός πυρήνας οπαδών μας εκεί. Το είδαμε και το ζήσαμε από τα πρώτα δύο live που ήταν «secret gigs» ζέσταμα πρίν το tour. Έχουμε το κοινό μας και είμαστε πολύ χαρούμενοι που το γνωρίσαμε από κοντά. Οι οπαδοί ήταν πάρα πολύ θερμοί και εκδηλωτικοί κάθε βράδυ σε κάθε πόλη. Ζεστοί και φιλικοί άνθρωποι με πολύ μεγάλο ενδιαφέρον και έμπρακτη υποστήριξη στους Metalmorfosis. Θα έλεγα πως και οι Ευρωπαίοι οπαδοί μας είναι εξίσου φοβεροί και έχουμε γνωρίσει και προσωπικά κάποια πολύ cool άτομα, αλλά πώς να το κάνουμε…εκεί κάτω οι άνθρωποι είναι θερμόαιμοι και οι Metal καταστάσεις πολύ καυτές!

“Divination”, “Through Space…and Τime”, Nick Banger Solo Album. Όλα SOLD OUT στην Ιαπωνία. Βλέπεις ότι είσαι αγαπητός σε κάθε γωνιά του πλανήτη, πόσο γαμάτο μπορεί να είναι αυτό για έναν καλλιτέχνη;

Υπάρχουν κάποιοι δεσμοί με την Ιαπωνία από την εποχή που κυκλοφόρησε το πρώτο ΕΡ των Metalmorfosis και φαίνεται πως έχουμε εκεί ένα κοινό που μεγαλώνει με κάθε μας κυκλοφορία. Σίγουρα δεν υπάρχει μεγαλύτερη ικανοποίηση για ένα καλλιτέχνη όταν βλέπει πως η μουσική και οι δημιουργίες του έχουν απήχηση και ανταπόκριση σχεδόν σε όλο τον κόσμο.

Σε ποιές χώρες είναι οι Metalmorfosis περισσότερο δημοφιλείς και πού πιστεύεις ότι οφείλεται αυτό;

Αυτή είναι μια δύσκολη ερώτηση. Κοίταξε, μπορώ να πω με απόλυτη σιγουριά ότι οι κυκλοφορίες μας βρήκαν το δρόμο τους σε πολλές δισκοθήκες σε κάθε γωνιά του πλανήτη και πολλά από αυτά τα ωραία σκηνικά τα μάθαμε μέσω internet από φωτογραφίες και e-mail που μας έστελναν οπαδοί κλπ. Τώρα σε ποιές χώρες είναι οι Metalmorfosis περισσότερο δημοφιλείς…και πού πιστεύω ότι οφείλεται αυτό, θα απαντήσω χρονολογικά. Στην Ελλάδα την περίοδο πριν και μετά το πρώτο ΕΡ καθώς δεν υπήρχε καμία άλλη μπάντα εδώ στο ίδιο ύφος ούτε μουσικά αλλά ούτε και εμφανισιακά. Τότε δώσαμε και αρκετές συναυλίες για την προώθησή του και μάλιστα με μεγάλη επιτυχία. Στην Γερμανία την περίοδο του «Mask of gold» ΕΡ και του «Through space…and time» LP. Εκείνη την εποχή διαβάζαμε φοβερά reviews για το EP από τον Ευρωπαϊκό metal τύπο που ούτε λίγο ούτε πολύ μας χαρακτήριζαν «the next big thing» και πώς μια μπάντα από την Ελλάδα ακούγεται τόσο U.S. Metal. κλπ. με αποκορύφωμα κάποιον που έγραψε ότι περιοδεύουμε στη Νότιο Αμερική το 2010 (!!!). Να σας πω επίσης πως όταν κυκλοφόρησε το «Through space…and time» επισκέφτηκα την Γερμανία δεύτερη φορά για συνεντεύξεις και την πρώτη μέρα με γνωρίσανε στον δρόμο δύο παιδιά και ζητούσαν αυτόγραφα, κλπ, ενώ το επόμενο βράδυ πήγαμε σε ένα bar και έγινε ακριβώς το ίδιο με μια παρέα και καταλήξαμε να παίζουμε όλο το βράδυ ποδοσφαιράκι και να πίνουμε μπύρες υπό τους ήχους των Judas Priest. Τότε κατάλαβα πως οι δίσκοι μας πάνε καλά εκεί και η δημοτικότητα και αναγνωρισιμότητα στο εξωτερικό ανεβαίνει μέρα με την μέρα και λόγω της μουσικής μας αλλά και λόγω στάσης και attitude της μπάντας. Συνεχίζουμε χρονολογικά και ερχόμαστε στο 2014 όπου κάνουμε την περιοδεία στην Αργεντινή και εκτός από το ιστορικής σημασίας γεγονός και για τις δύο πλευρές θεωρώ πως μέχρι και σήμερα είναι η χώρα που οι Metalmorfosis είναι περισσότερο δημοφιλείς. Τύχαμε πολύ θερμής υποδοχής, έδωσα πολλές συνεντεύξεις και ηχογράφησα σποτ για το ράδιο. Η τοπική τηλεόραση κάλυψε την εμφάνιση μας στο μεγάλο φεστιβάλ του Ροσάριο και βγήκε στην αγορά εκεί το ζωντανά ηχογραφημένο άλμπουμ «Live metal from space» και πολλά ακόμα γεγονότα όπου και να θέλαμε, δεν μπορούμε να τα αναφέρουμε όλα. Περισσότερο δημοφιλείς και που οφείλεται αυτό ήταν η ερώτηση. Απαντώ απλά και σας λέω πως ό,τι κάνω με τους Metalmorfosis και την μουσική γενικά είναι αυτό που μου αρέσει και αυτό που αισθάνομαι. Είναι αληθινό και παιγμένο από την καρδιά. Αυτό πιστεύω κάνει και την διαφορά.

Το Official Video του “Haunted House” μου αρέσει πολύ. Επαγγελματικές λήψεις και καλό σενάριο, ιδανικός τρόπος για να αναδείξεις ένα ήδη ωραίο κομμάτι. Ένας θεατής μάλλον φαντάζεται πολύ ευχάριστη και διασκεδαστική τη διαδικασία των γυρισμάτων. Είναι πράγματι έτσι ή όχι τόσο εύκολη υπόθεση τελικά; Πιστεύεις ότι ένα video clip είναι σημαντικό για την προώθηση μιας κυκλοφορίας ή απλά εξυπηρετεί το κτίσιμο ενός πιο επαγγελματικού και ολοκληρωμένου καλλιτεχνικού προφίλ;

Τα γυρίσματα για το video clip του «Haunted house» ήταν γενικά μια πολύ ενδιαφέρουσα και ευχάριστη – αν και κάπως χρονοβόρα – διαδικασία. Η συνεργασία με την ομάδα και τους συντελεστές ήταν δημιουργική και αυτό φαίνεται στο τελικό αποτέλεσμα. Το video προβλήθηκε αρκετά και είδαμε μάλιστα πως αποτέλεσε θέμα επιρροής έως και αντιγραφής από εγχώριες και μη μπάντες. Αν έχεις να πεις και να μεταδώσεις κάτι παραπάνω με την εικόνα στα τραγούδια σου ενδεχομένως να εξυπηρετηθούν διάφοροι σκοποί. Στην δική μας περίπτωση το συγκεκριμένο video πιστεύω βοήθησε αρκετά.

Όλα αυτά τα χρόνια της καλλιτεχνικής σου πορείας έχεις δοκιμάσει το DIY αλλά και συνεργασίες με εταιρίες για τις κυκλοφορίες της δισκογραφίας σου. Πες μας μερικούς καλούς ή κακούς λόγους για να προτιμήσει μια μπάντα την πρώτη ή τη δεύτερη επιλογή.

Αυτό είναι ένα περίπλοκο θέμα. Κάθε μουσικός και σχήμα έχει διαφορετικές ιδέες και απαιτήσεις οπότε γενικά καλό είναι οι όροι και τα προνόμια να εξετάζονται για να υπάρξει μια καλή συνεργασία. Μπορώ να μιλήσω μόνο για εμένα και να παραθέσω και μερικά παραδείγματα. Τα «Mask of gold» και «Through space…and time» είχαν προώθηση και διανομή από την Γερμανική Nuclear Blast. Οι κυκλοφορίες αυτές παρουσιάστηκαν και έφτασαν στις περισσότερες χώρες του κόσμου και αυτο βοήθησε την δημοτικότητα μας σε μέρη που δεν φανταζόμασταν. Βέβαια για να το κατορθώσει αυτό κάποιος χρειάζεται σοβαρή δουλειά και από τις δύο πλευρές (group και label). Από την άλλη μεριά, το πρώτο ΕΡ των Metalmorfosis ήταν αυτοχρηματοδοτούμενη προσπάθεια και όμως έδωσε οταν κυκλοφόρησε μέσα σε 2-3 μέρες πάνω από 180 κόπιες κάνοντας ουσιαστικά καλύτερη δουλειά από πολλά μικρά label. ‘Ο,τι και να επιλέξει κάποιος στο τέλος, πιστεύω ότι ο μουσικός σε οποιαδήποτε περίπτωση πρέπει πάντα να δουλεύει αν θέλει να έχει αποτελέσματα.

Από το στυλ και τη μουσική σου αντιλαμβάνεται κανείς ότι έχεις έντονες επιρροές από την δεκαετία του ’80. Τί πιστεύεις είναι αυτο που δίνει τον ιδιαίτερο χαρακτήρα, την ξεχωριστή ταυτότητα στη μουσική των 80s (είναι μήπως ο εξοπλισμός και η τεχνολογία της εποχής,  οι τότε επιρροές των μουσικών, ή κάτι άλλο;);

Όλα τα παραπάνω σε συνάρτηση με την εποχή και την αντίληψη της μουσικής.’ Ηταν και διαφορετικός ο αέρας τότε. Εγώ μεγάλωσα την δεκαετία του ’80 ακούγοντας Heavy Metal και Ηard Rock τραγούδια με δύναμη και μελωδία, ωραία ρεφρέν και χαρακτηριστικά κιθαριστικά riff από μπάντες που είχαν και ιδιαίτερη εμφάνιση. Πολλά από αύτα τα χαρακτηριστικά υπήρχαν όμως και σε άλλα είδη μουσικής γί’ αυτό και τα 80’s είναι η δεκαετία των μεγάλων επιτυχιών και συγκροτημάτων. Αυτό προφανώς πότισε μέσα μου οπότε αναμφίβολα έχει βγει στην μουσική αλλά και στο στυλ μου.

Κλείνοντας από τη μεριά μου θα ήθελα να σε ρωτήσω ποιά είναι τα μελλοντικά σου σχέδια όσον αφορά τη δισκογραφία.

Toυς τελευταίους μήνες δουλεύω πάνω σε νέο, αλλά και παλαιότερο υλικό που θα αποτελέσει το επόμενο άλμπουμ των Metalmorfosis. Μπορώ μόνο να σας πώ πως θα υπάρχουν μερικές εκπλήξεις εκεί μέσα και κάποιες προτάσεις οπαδών που αυτή τη φορά θα πραγματοποιηθούν. Έχω όμως στην άκρη και μια ντουζίνα τραγούδια που περιμένουν την σειρά τους για να μπουν στο …Nick Banger II… Όλα εν καιρώ.

Ο επίλογος δικός σου.

Σας ευχαριστώ πολύ για την φιλοξενία. Παρακάτω παραθέτω τις επίσημες σελίδες στο Ιnternet με τις δισκογραφικές μου δουλειές για όποιον θέλει να τις επισκεφτεί :

https://www.facebook.com/MetalmorfosisBangerBattalions/

https://www.facebook.com/NickBangerOfficial/

https://www.facebook.com/GUERRERAOFMETAL/

Nα είστε όλοι καλά! Metal On!!!