Για τους Nightstalker δεν χρειάζονται συστάσεις. Λίγες μπάντες έχουν αγαπηθεί και τιμηθεί τόσο πολύ από το ελληνικό κοινό, κάτι που φαίνεται κάθε φορά που εμφανίζονται κάπου, όσες φορές και αν έχουν παίξει εκεί. Βρισκόμενοι λοιπόν στα προπύλαια του επετειακού Streetmode Festival της Θεσσαλονίκης, ανταλλάξαμε μερικές κουβέντες με τον Ανδρέα Λάγιο των Nightstalker, σχετικά με την οπτική του συγκροτήματος για την επικαιρότητα αλλά και για τα επερχόμενα σχέδια τους.

Καλησπέρα παιδιά, σας καλωσορίζουμε στο Metal Invader. Ελπίζω να είναι όλα καλά.

Καλησπέρα και σε εσάς. Ευτυχώς όλα πάνε πολύ καλά μέχρι στιγμής…

Έχουν περάσει 2 χρόνια από την κυκλοφορία του τελευταίου σας δίσκου, “As Above, So Below”. Θα αλλάζατε σήμερα κάτι στον δίσκο; Ανταποκρίθηκε ο κόσμος σε αυτόν;

Η ανταπόκριση του κόσμου ήταν πολύ θετική. Οι πωλήσεις του άλμπουμ όπως όλες τις φορές καλύτερες από τα προηγούμενα άλμπουμ, γεγονός που πάντα οφείλεται στο ότι με κάθε κυκλοφορία κερδίζουμε περισσότερο κοινό. Το αν θα αλλάζαμε κάτι στο άλμπουμ, πιστεύω ότι κάθε καλλιτέχνης θα άλλαζε συνέχεια πράγματα. Είναι σύνηθες φαινόμενο στην τέχνη.

Παρότι βρίσκεστε στην ενεργό δράση εδώ και 30 χρόνια περίπου, η μπάντα έκανε το μεγάλο της μπαμ αν όχι με το Superfreak του 2009, σίγουρα με το Dead Rock Commandos του 2012. Που πιστεύετε οτι οφείλεται αυτό; Τι ήταν αυτό που έκανε τους τελευταίους σας δίσκους να ξεχωρίσουν ακόμα περισσότερο;

Ειλικρινά δεν μπορώ να πω με σιγουριά τι έγινε το 2012 και έγινε αυτή η αναγνώριση. Προσωπικά πίστευα σε κάθε κυκλοφορία ότι το υλικό είναι πολύ καλό και μου φαινόταν παράξενο που δεν γινόταν το «μπαμ» όπως λες κι εσύ. Πιστεύω ότι κάθε άλμπουμ μας είναι αξιόλογο και ότι θα μπορούσε να είναι στο τοπ. Ίσως το ‘12 να ωρίμασαν οι συνθήκες για το κοινό. Παράδειγμα για αυτό που λέω είναι το άλμπουμ Use, το οποίο το θεωρώ κορυφαία κυκλοφορία της εποχής του και όχι μόνο.

Με το “Children Of The Sun”, θεωρώ οτι οι Nightstalker όχι απλώς απογειώθηκαν, αλλά έδωσαν το έναυσμα να ξεκινήσει όλη αυτή η τάση του Ηeavy Rock στην Ελλάδα, που όπως και να το κάνουμε, τα τελευταία χρόνια σκίζει. Planet Of Zeus, Last Drive, 1000Mods είναι στα ντουζένια τους, ειδικά στις νεαρές ηλικίες. Τι πιστεύετε οτι τραβάει τόσο τους νέους σε αυτή, ας μην το πω μόδα, σε αυτά τα “μονοπάτια”;

Πρώτα απ’όλα όλες οι μπάντες που ανέφερες είναι εξαιρετικά ποιοτικές και με πάρα πολύ ωραία τραγούδια. Αυτό συντέλεσε στην δημιουργία μιας σκηνής, η οποία βοηθάει στον κόσμο να την ακολουθεί και να χαίρεται. Είμαστε πολύ τυχεροί στη χώρα μας που έχουμε τόσες πολλές ποιοτικές μπάντες και μια τόσο ωραία Heavy rock σκηνή. Πιστεύω ότι δεν έχει ξαναυπάρξει στη χώρα μας κάτι τέτοιο. Ίσως πήγε να δημιουργηθεί κάτι ανάλογο με την ελληνική black metal σκηνή στις αρχές της δεκαετίας του ’90, αλλά ελλείψει παιδείας δεν προχώρησε.

Είστε μια μπάντα διαρκώς σε περιοδεία. Σας έχω δει γύρω στις 6 φορές live σε Θεσσαλονίκη και Τρίκαλα. Κάθε φορά, όπου και να παίζετε, τα μαγαζιά γεμίζουν και δεν πέφτει καρφίτσα. Που νομίζετε οτι οφείλεται αυτό;

Κατ’αρχάς ο κόσμος φαίνεται ότι περνάει καλά στο Live, για αυτό και ξαναέρχεται. Η αλήθεια είναι, λόγω πια της αναγνωρισιμότητας της μπάντας, ότι έρχεται και καινούριος κόσμος, το οποίο είναι πάντα θεμιτό και δίνει πάντα ένα κίνητρο στην μπάντα να συνεχίζει. Θεωρώ επίσης ότι υπάρχει και μια ‘τίμια’ σχέση μπάντας-κοινού, με χαμηλές τιμές στα εισιτήρια, χωρίς ροκ σταριλίκια και άλλες κουταμάρες.

Τελικά το stoner γιατί έχει τόσους οπαδούς; Τι το κάνει τόσο ιδιαίτερο και αγαπητό εν σχέση με άλλα υπο-είδη του Rock;

Δύσκολη ερώτηση. Θα έλεγα 2 πράγματα. Πρώτα η πολύ καλή μουσική. Η μουσική είναι πιο ευάκουστη από το metal και πολύ πιο ‘μάγκικη’ (sorry για την έκφραση) από το mainsrtream γλυκανάλατο rock. Το άλλο είναι το τι ‘πίνει’ το κοινό την συγκεκριμένη εποχή…

Συνήθως, για την κάθε σας κυκλοφορία, μεσολαβούν 3 με 4 χρόνια. Θεωρείτε ότι έτσι λειτουργεί καλύτερα από το να βγάζατε κάθε 2 χρόνια περίπου ας πούμε και από κάτι; Το λέω αυτό γιατί παίζετε σε όλη την Ελλάδα αρκετά live κάθε χρόνο και αναρωτιέμαι πόσο δύσκολο είναι να κάνεις ένα setlist που να μην φαίνεται επαναλαμβανόμενο αλλά να περιέχει και τα αγαπημένα του κόσμου;

Έχεις απόλυτο δίκιο για το setlist. Πρέπει όμως να ικανοποιήσεις και τα παιδιά που έρχονται για πρώτη φορά στο live και θέλουν να ακούσουν τα πιο γνωστά κομμάτια. Για την διάρκεια μεσολάβησης μιας κυκλοφορίας, το σωστό είναι το πότε νιώθει κάθε καλλιτέχνης να γίνει. Πιστεύω ότι τα 3 χρόνια είναι το ιδανικό.

Ο αγαπημένος σας δίσκος από τη δισκογραφία της μπάντας ποιος είναι και γιατί;

Ο επόμενος! Εμείς έχουμε ετοιμάσει ήδη το επόμενο άλμπουμ και το ακούμε συνέχεια (σε μορφή προ-παραγωγής). Προσωπικά δεν έχω αγαπημένο άλμπουμ γιατί όλα είναι σημαντικά και τα έχω συνδυάσει με συγκεκριμένες περιόδους της ζωής μου.

Μετά από κάποια προβλήματα με την υγεία του Αργύρη θα σκεφτόταν κανείς ότι οι live εμφανίσεις σας θα ελαχιστοποιούταν. Παρολ’ αυτά εσείς εκεί ακάθεκτοι βρίσκεστε πάνω σε μία σκηνή συνέχεια. Τι σας κάνει να έχετε τόση ενέργεια και να συνεχίζετε;

Πρώτα απ’όλα είναι η αγάπη για τη μουσική και η συνεχόμενη στήριξη του κόσμου. Η αλήθεια είναι ότι σχεδιάζαμε να κάνουμε περισσότερα Live στο εξωτερικό, τα οποία τα αναβάλαμε για αργότερα. Παράλληλα μας δόθηκε η δυνατότητα να ασχοληθούμε με καινουρια τραγούδια, οπότε θα μεταφερθούν όλα για μετά την καινούρια κυκλοφορία.

Τα πρώτα χρόνια, ο Αργύρης εκτελούσε καθήκοντα και τραγουδιστή και ντραμερ. Αυτό πως και άλλαξε στην πορεία;

Από την αρχή θέλαμε να έχουμε τον Αργύρη χωρίς τα ντραμς για να είναι λίγο πιο ‘ζωντανό’ το Live. Μπορεί να ακούγεται παράξενο, αλλά δεν ήταν τόσο εύκολο να βρούμε ντράμερ γιατί το παίξιμο του Αργύρη στα ντραμς ήταν πολύ ιδιαίτερο. Το 2000 παίξαμε με άλλον ντράμερ (τον Κώστα) αλλά και πάλι στα άλμπουμ ηχογραφούσε ο Αργύρης. Στη συνέχεια ο Αργύρης παράτησε τελείως τα τύμπανα και στο Superfreak ηχογράφησε ο Κώστας. Μετά την ηχογράφηση μας άφησε ο Κώστας και έπρεπε να ψάξουμε πάλι για ντράμερ. Τότε διαμορφώθηκε και το σημερινό line up.

Με την ανταπόκριση του εξωτερικού τι συμβαίνει;

Παρ’όλο που παίζουμε σε κοινό που δεν μας ξέρει τόσο καλά, ο κόσμος ενθουσιάζεται. Φαίνεται ότι τους αρέσουμε.

Η πολιτική με τη μουσική τελικά θα έπρεπε να έχουν αλληλένδετη σχέση ή όχι; Έχετε παίξει σε διάφορα φεστιβαλ, οπότε μπορεί ο κόσμος να καταλάβει προς τα που κινείστε…

Γενικά με την πολιτική δεν έχουμε ιδιαίτερη σχέση, αλλά σαν καλλιτέχνες είμαστε υπέρ της ελευθερίας σε όλες της πτυχές της ζωής. Ένας ευσυνείδητος καλλιτέχνης είναι ΠΑΝΤΑ υπέρ της ελευθερίας, διότι δεν γίνεται τέχνη χωρίς ελευθερία. Κινούμαστε στον ελευθεριακό χώρο θα έλεγα. Ελευθερία σε όλους και απαγόρευση στις απαγορεύσεις.

Πρόκειται να εμφανιστείτε για μια ακόμη χρονιά, στο επετειακό αυτή τη φορά Streetmode Festival, ενώ πρόσφατα εμφανιστήκατε και στο New Long Fest, απογειώνοντας πλήρως το lineup! Τι να περιμένουμε από τις εμφανίσεις σας;

Πολύ ροκ και ιδρώτα, όπως λέει και ο Αργύρης. Όντως στο New Long Festival μπήκαμε τελευταία στιγμή, ύστερα από την ακύρωση του Gyftopoulou Fest λόγω κακοκαιρίας. Προσωπικά πηγαίνω στο New Long Festival τα τελευταία χρόνια και όταν μας έγινε η πρόταση δεν μπορούσα να αρνηθώ, παρ΄όλο που έγινε τελευταία στιγμή.

Τα μελλοντικά σας πλάνα; Κάποιος δίσκος στα σκαριά;

Αν όλα πάνε καλά θα έχουμε νέα κυκλοφορία το 2019. Προγραμματίζουμε μετά τα φεστιβάλ να μπούμε στο στούντιο για ηχογράφηση…

Ευχαριστώ πολύ για το χρόνο σας, ένα τελευταίο μήνυμα για να κλείσουμε.

Να περνάμε όλοι όσο πιο καλά μπορούμε και να είμαστε πάντα αισιόδοξοι γιατί ο πλανήτης γύρω μας φαίνεται να ‘τρελαίνεται’…