Ένα από τα πιο ιδιαίτερα συγκροτήματα της ακραίας Βελγικής σκηνής, οι Rituals of The Dead Hand, φιλοξενούνται στο Metal Invader της μετά-Covid εποχής, συζητώντας για το παρελθόν, το παρόν και το μέλλον τους.

Καλησπέρα και καλώς ήλθατε στο Metal Invader, σας ευχαριστώ που βρήκατε λίγο χρόνο και για εμάς! Αρχικά, είστε όλοι σας υγιείς, δεδομένων των καιρών που διανύουμε;

Isangrim: Όλοι είμαστε καλά εδώ. Κάποιοι άνθρωποι από το περιβάλλον μας βίωσαν κάποιες δυσκολίες με την υγεία τους, αλλά τίποτε το πολύ σοβαρό. Θεωρούμε ότι είμαστε πολύ τυχεροί και αναγνωρίζουμε πλήρως το γεγονός ότι αυτή η μάχη συνεχίζεται. Αλλά αν όλοι χρησιμοποιούμε την κοινή λογική μας και διατηρούμε την ηλιθιότητα στο ελάχιστο, η φυσιολογική ζωή θα επιστρέψει.

Οι Rituals of The Dead Hand και το ντεμπούτο σας σχεδόν αμέσως τράβηξαν το ενδιαφέρον μου. Αρχικά, με σκοπό να σας γνωρίσουμε καλύτερα, ξέρω ότι η μπάντα δημιουργήθηκε ως επιστροφή στο ακραίο metal παρελθόν που είχατε με τους Gorath. Γιατί νιώσατε αυτήν την ανάγκη;

Lykaios: Το αίμα νερό δεν γίνεται. Οι Hemelbestormer είναι ένα ορχηστρικό συγκρότημα post-doom συνθέσεων και ως death – black metal τύπος ήμουν πάντα ανοιχτός για κάτι πιο ακραίο. Με φωνητικά. Όταν ο Isangrim με ρώτησε αν θα μπορούσαμε να γράψουμε death metal, οι συνθέσεις του «Blood Oath» μας ήρθαν γρήγορα. Ήμασταν μόνο οι δυο μας. Αργότερα ο Beleth μπήκε στο μπάσο ως session μουσικός για τις ζωντανές μας εμφανίσεις, αλλά σήμερα θεωρείται κανονικό μόνιμο μέλος.

Δεν είναι δύσκολο για κάποιον να ανακαλύψει ότι έχετε συμμετάσχει σε διάφορα συγκροτήματα και projects. Πώς επιτυγχάνετε την ισορροπία μεταξύ όλων αυτών; Υπάρχει μυστικό;

Lykaios: Μόνο οι Hemelbestormer είναι έντονα ενεργοί αυτή τη στιγμή. Οι Rituals of the Dead Hand, Wolven και μια άλλη black metal μπάντα (το όνομα της οποίας δεν είναι σημαντικό) κάνουν μόνο στούντιο δίσκους. Όταν αρχίζω να γράφω μουσική για μία από τις μπάντες, μπορώ να την τελειώσω γρήγορα. Οι περισσότερες από τις συνθέσεις και τις ιδέες είναι ήδη στο μυαλό μου. Χρειάζεται απλώς να πάρω την κιθάρα και να κάνω μια αξιοπρεπή αρχική παραγωγή. Ο δεύτερος δίσκος των Wolven έχει γραφτεί, ηχογραφηθεί, έχουμε τελειώσει και με το mastering, έχουμε βρεί και το εξώφυλλο, καθώς και την εταιρεία μέσω της οποίας θα κυκλοφορήσει… Όλα αυτά έγιναν κατά τη διάρκεια της καραντίνας λόγω Covid. Ολα. Μιλάμε για ένα νέο προσωπικό ρεκόρ χρόνου. Μόλις τελειώσει ένας δίσκος, μπορώ να εστιάσω πλήρως σε άλλο συγκρότημα. Δεν χρειάζεται να ξεκινήσεις κάτι νέο όταν κάτι άλλο δεν έχει τελειώσει. Δεν με πειράζει αν χρειάζεται να περάσουν χρόνια, αλλά συχνά όλα κυλούν ομαλά. Η λέξη-κλειδί είναι η συγκέντρωση.

Στο «Blood Oath» θα έλεγα ότι επικεντρωθήκατε σε πιο βαλτώδεις συνθέσεις πάντα με κέντρο το Doom Black – Death. Ήταν εύκολη η μετάβαση από το Post Metal των Hemelbestormer; Μιλάμε για μια φυσική ροή πραγμάτων;

Isangrim: Λοιπόν, όπως έχει ήδη δηλώσει ο Lykaios, το black / death metal είναι το βασικό παρελθόν του, οπότε νομίζω ότι η μετάβαση από τους Hemelbestormer στους Rituals of The Dead Hand ήταν στην πραγματικότητα ευκολότερη γι ‘αυτόν από ό,τι το αντίστροφο. Επειδή είναι ο κύριος συνθέτης μας, έπλεε σε πολύ γνωστά νερά όταν έγραφε το «Blood Oath». Οι προηγούμενες μπάντες μου ήταν περισσότερο προσανατολισμένες προς το Doom, παρόλα αυτά πραγματικά ακούω πολύ black και death metal. Όταν πηγαίνουμε σε πρόβες ή συναυλίες των Heelbestormer, σχεδόν συνεχώς ακούμε τόσο κλασικές όσο και νεότερες μπάντες, και εγώ στην πραγματικότητα πρότεινα να γράψουμε κάτι ανάλογο, καθαρά για την πλάκα μας. Τρεις μήνες αργότερα το «Blood Oath» είχε πλήρως γραφτεί και ήταν έτοιμο για ηχογράφηση.

Θεωρώ το «Blood Oath» έναν concept δίσκο, έχοντας κατά νου ότι ακολουθείτε τους μύθους των Buckriders. τι σας οδήγησε να επιλέξετε ένα τόσο διαφορετικό αλλά αλλόκοτο θέμα;

Isangrim: Όταν συζητούσαμε για τη λυρική κατεύθυνση του δίσκου, ήταν γρήγορα προφανές ότι δεν θέλαμε να κινηθούμε στα στερεοτυπκά «Hail Satan«. Πάντα θαύμαζα μπάντες που χρησιμοποιούσαν στοιχεία από τη δική τους κουλτούρα ή κληρονομιά στη μουσική τους. Οι Solstafir αγκαλιάζουν τις ισλανδικές τους ρίζες, οι Winterfylleth αναβιώνουν την αγγλική ιστορία και οι Rotting Christ ενσωματώνουν στους στίχους τους ελληνικούς μύθους και λαογραφία. Προσθέτει αυθεντικότητα, στα μάτια μου, και ήθελα να κάνω κάτι τέτοιο. Οι Buckriders ή «Bokkenrijders» δεν είναι ένα τυπικό βελγικό φαινόμενο, ήταν επίσης ενεργοί στην Ολλανδία και τη Γερμανία, αλλά πολλές ιστορίες επικεντρώνονται σε πόλεις και χωριά πολύ κοντά στα σπίτια μας. Το «Bonderkuil», ο τίτλος του εναρκτήριου τραγουδιού μας και ο τόπος όπου λένε πως  εκτελέστηκαν πολλοί Buckriders, βρίσκεται στην πραγματικότητα μόλις δεκαπέντε μίλια από το σπίτι μου. Αυτή η σύνδεση συν το γεγονός ότι οι μύθοι των Buckrider είναι πραγματικά σκοτεινοί, αιματηροί και μυστηριώδεις το έκαναν το σωστό θέμα για αυτό το συγκρότημα. Οι στίχοι μας επικεντρώνονται κυρίως στη λαογραφία παρά στην πραγματική ιστορία. Οι Buckriders απεικονίζονται ως μια βίαιη, βάρβαρη και αχρεία συμμορία ληστών που πούλησαν την ψυχή τους στον διάβολο και οδηγούσαν τη νύχτα στις πλάτες των αιγών, αλλά τα ιστορικά γεγονότα είναι πολύ λιγότερο θεαματικά. Στην πραγματικότητα, υπήρχαν κάποιες μικρότερες ομάδες μικρών εγκληματιών, κυρίως αγρότες και τεχνίτες, οι οποίοι, κυρίως λόγω ακραίας φτώχειας, έκλεβαν από τους πλούσιους για να ταΐσουν τις οικογένειές τους. Αν και πολύ ενδιαφέρουσα, αυτή η προοπτική είναι πολύ λιγότερο κατάλληλη για το black και death metal.

Έχουν περάσει σχεδόν δύο χρόνια από την κυκλοφορία του ντεμπούτου σας. Πρόσφατα δημοσιεύσατε στη σελίδα σας στο Facebook ότι σύντομα θα κυκλοφορήσετε νέο δίσκο. Θέλετε να μοιραστείτε μαζί μας κάποιες πληροφορίες σχετικά με αυτό; Τι διαφέρει αυτή τη φορά; Τι πρέπει να περιμένουμε;

Isangrim: Έχουμε ολοκληρώσει το γράψιμο όλων των συνθέσεων και ένα μέρος των ηχογραφήσεων. Μουσικά είναι μια λογική συνέχεια του «Blood Oath» με κάποιες πινελιές από funeral doom.Να περιμένετε καταστροφικά πράγματα! Λυρικά, βυθιζόμαστε για άλλη μια φορά στους μύθους των Buckrider, τους οποίους εξερευνήσαμε λίγο βαθύτερα. Επανεξετάζουμε λίγο πολύ τις ίδιες ιστορίες, αλλά αυτή τη φορά προσπαθούμε να κοιτάξουμε μέσα από τα μάτια των ίδιων των αναβατών.

Πότε θα είμαστε σε θέση να ακούσουμε και να λάβουμε τη δεύτερη κυκλοφορία σας;

Isangrim: Το μεγαλύτερο μέρος του άλμπουμ ηχογραφείται καθώς μιλάμε με τα τελικά μέρη να έχουν προγραμματιστεί για τις αρχές Αυγούστου. Δεν υπάρχει ακόμη συγκεκριμένη ημερομηνία κυκλοφορίας, αυτό εξαρτάται από την εταιρεία, οπότε δεν μπορώ να πω τίποτα άλλο σχετικά με αυτό το θέμα. Όταν υπάρχουν περισσότερες πληροφορίες, θα ενημερώσουμε τις σελίδες μας, οπότε κρατήστε τα μάτια σας ανοιχτά!

Έχετε δηλώσει επίσης ότι οι Rituals of The Dead Hand δεν θa ξαναπαίξουν ποτέ ζωντανά. Γιατί αυτό? Πιστεύετε ότι θα επανεξετάσετε το ζήτημα αυτό κάποια στιγμή;

Λύκαιος: Μετά από αρκετά χρόνια αυξανόμενων προβλημάτων ύπνου ένιωσα σαν ναυάγιο. Ένιωσα ότι όλα παραέγιναν και χρειάστηκε να βρω μια πιο χαλαρή ζωή. Η κοπή αγχωτικών καταστάσεων ήταν μία από αυτές. Το lockdown του Covid ήταν σωτηρία. Προς το παρόν είμαι καλύτερα, αλλά απέχω πολύ από την επίλυση. Εργάζομαι γι’ αυτό. Ωστόσο, νιώθω κάποιες φορές την ανάγκη να παίξω με τους Rituals of The Dead Hand, αλλά θα πρέπει να το σκεφτώ πολύ προσεκτικά. Δεν θα ήθελα να κάνω τα πράγματα χειρότερα ξανά.

Εκτός από τον επερχόμενο δίσκο, υπάρχουν σχέδια για το μέλλον; Ποιο θα είναι το επόμενο βήμα σας;

Isangrim: Δεν υπάρχει σχέδιο για αυτό το συγκρότημα και ο κύριος στόχος μας είναι να διασκεδάσουμε. Πιθανότατα να κάνουμε μερικές ακόμη εμφανίσεις στο μέλλον, αλλά προς το παρόν δεν υπάρχουν συγκεκριμένες ημερομηνίες ή εκδηλώσεις για αρκετά προφανείς λόγους. Ίσως να κάνουμε ένα βίντεο για ένα από τα νέα τραγούδια. Υπάρχουν κάποιες ιδέες για αυτό, αλλά και πάλι, τίποτα δεν είναι συγκεκριμένο ή σίγουρο.

Πολύ ωραία, σας ευχαριστώ που απαντήσατε σε όλες μου τις ερωτήσεις! Θέλετε να στείλετε ένα μήνυμα στους αναγνώστες μας;

Isangrim: Ζήστε τη ζωή σας και κάντε την να μετράει. Οι riders θα έρθουν για εσάς το 2021!