Πως περνάς την καραντίνα σου;

Δουλεύω ως συνήθως, με το laptop και το κινητό μου. Έχω συνηθίσει να αλλάζω γραφείο όλη την ώρα. Προς το παρόν είμαι σε καραντίνα στη Μόσχα μετά την περιοδεία μας εδώ. Τα υπόλοιπα μέλη είναι σπίτι με τις οικογένειές τους και περιμένουν να ξαναρχίσουν οι συναυλίες.

Καθώς περνούν τα χρόνια, το όνομα των Sabaton γίνεται όλο και μεγαλύτερο στα περισσότερα μέρη του κόσμου. Πώς σε κάνει να νιώθεις όλο αυτό;

Περήφανος, χαρούμενος, ενθουσιασμένος και πεινασμένος για περισσότερο. Πάνε πλέον 20 χρόνια από τότε που ξεκινήσαμε αυτό το συγκρότημα και έχουμε κάνει πολλά – το δικό μας φεστιβάλ, την κρουαζιέρα, το ραδιοφωνικό σταθμό, μια εκπαιδευτική τηλεοπτική σειρά και χιλιάδες συναυλίες. Σκληρή δουλειά, αλλά αξίζει τον κόπο!

Όταν ξεκίνησε η μεγάλη επιτυχία των Sabaton το 2005, τα περιμένατε όλα αυτά; Θυμάσαι την πρώτη φορά που είπες “Γαμώτο, όντως μεγαλώνει όλο αυτό”;

Το 2005 ήδη ήμασταν ενεργοί για έξι χρόνια και είχαμε μια εγχώρια επιτυχία, αλλά με το “Primo Victoria” ξεκίνησε και για τον υπόλοιπο κόσμο. Και κάπου εκεί ήταν που άφησα τη δουλειά μου και αποφάσισα να επικεντρωθώ 100% στους Sabaton αφού είδα όλες τις πιθανότητες για το συγκρότημα.

Πες μου μερικά πράγματα για το “The Great War” και την ορχηστρική, «soundtrack» έκδοσή του.

Το πιο πρόσφατο άλμπουμ μας “The Great War”, είναι ένα concept άλμπουμ για τον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Βέβαια δεν είναι η πρώτη φορά που γράφουμε τραγούδια για αυτό το θέμα, απλώς θέλαμε κάτι πιο ολοκληρωμένο αυτή τη φορά. Είμαστε πάντα πολύ δημιουργικοί στη διαδικασία δημιουργίας ενός άλμπουμ και αυτή τη φορά θέλαμε να διαθέσουμε το άλμπουμ σε κάθε μορφή που θα ήθελαν να το έχουν οι οπαδοί. Η κανονική έκδοση είναι ένας απλός μεταλ δίσκος, ενώ το “History Edition” δένει όλο τον δίσκο μαζί και λέει ιστορίες που αφορούν το κάθε κομμάτι ξεχωριστά, έτσι θεωρήσαμε ότι αυτή η εκδοχή είναι ένα “soundtrack” του κανονικού δίσκου!

Για ποιο άλμπουμ των Sabaton είσαι περισσότερο περήφανος;

Είμαι πολύ περήφανος για όλα τα άλμπουμ, αλλά περισσότερο νομίζω για τη σουηδική έκδοση του “Carolus Rex”. Εκεί νομίζω ότι τελειοποιήσαμε πλήρως την όλη ιδέα.

Θα σκεφτόσασταν ποτέ το ενδεχόμενο να φτιάξετε ένα δίσκο του οποίου τα κύρια θέματα να μην αφορούν και τόσο τη στρατιωτική ιστορία;

Προς το παρόν δεν έχουμε τέτοια σχέδια. Ξέρουμε τι είναι η ιστορία, αλλά δεν ξέρουμε τι θα φέρει το μέλλον.

Τα πλήκτρα είναι ένα σημαντικό μέρος της ηχητικής ταυτότητας των Sabaton. Πως και δεν υπάρχει κάποιο live session μέλος να τα καλύψει; Νομίζω ότι θα πήγαινε τις εμφανίσεις σας σε άλλο επίπεδο!

Ένας απλός keyboardist δεν θα μπορούσε να τα παίξει όλα αυτά. Υπάρχουν διάφορα στρώματα συνθέσεων που απαιτούν περισσότερα πράγματα. Με το να μην έχουμε απλώς ένα μέλος για τα live, μπορούμε να κάνουμε τα τραγούδια να ακούγονται καλύτερα, τόσο στο άλμπουμ όσο και ζωντανά. Προς το παρόν, δεν σχεδιάζουμε να αλλάξουμε το lineup.

Από την τελευταία φορά που κάναμε συνέντευξη, έχετε ένα νέο μέλος, τον Tommy, που έχει αναλάβει μεγάλο μέρος των Sabaton, κάνοντας άλλοτε φωνητικά, ενώ είναι κιθαρίστας. Πως γνωριστήκατε;

Συναντηθήκαμε για πρώτη φορά με τον Tommy το 2005, όταν ήρθε σε ένα live των Sabaton. Ήταν ήδη οπαδός μας τότε. Μετά από αυτό, μείναμε σε επαφή όλα αυτά τα χρόνια και τελικά το 2015, όταν ο Thobbe παραιτήθηκε, ήταν πολύ εύκολο το να ζητήσουμε από τον Tommy να συμμετέχει.

Υπάρχει ο φόβος ότι μερικές φορές, λαμβάνοντας υπόψη τα στιχουργικά σας θέματα που συνδέονται με τον πόλεμο και τα σχετικά, οι άνθρωποι θα σας συσχετίσουν κατά λάθος με δεξιές ιδεολογίες; Έχετε σκεφτεί ποτέ κάτι τέτοιο;

Όχι, δεν ασχολούμαστε με την πολιτική βασικά. Παίζουμε heavy metal με στίχους βασισμένους στην ιστορία. Βασικά, είμαστε το ίδιο πράγμα με ένα βιβλίο ιστορίας ή ένα μουσείο. Απλώς σε μια διαφορετική συσκευασία!

Επιστρέφετε στην Ελλάδα αυτό το καλοκαίρι για το Release Athens Festival. Είστε πραγματικά τεράστιοι εδώ. Κάθε φορά που έρχεστε επικρατεί καθαρή τρέλα. Νιώθετε τη φωνή του ελληνικού κοινού να σας καλεί;

Αν πιστεύουμε ότι μας καλεί η Ελλάδα; Φυσικά. Κάθε show είναι πάντα ξεχωριστό, κάθε φορά ανυπομονούμε να επιστρέψουμε!

Το 2020 νομίζω είναι καθοριστικό για την ιστορία των Sabaton. Σχεδιάζετε κάτι συγκεκριμένο;

Το 2019 ήταν η επέτειος των 20 χρόνων της μπάντας και κάναμε ένα μεγάλο show στο Wacken για αυτό. Νομίζω ότι ήταν κάτι το οποίο μπορούμε να μνημονεύουμε για πολύ καιρό ακόμα!