Ο Soen είναι ένα συγκρότημα που έχει σχεδόν αδιαμφισβήτητα κερδίσει την καρδιά των prog fans από τότε που κυκλοφόρησε ο πρώτος δίσκος τους. Αποδεικνύοντας εύκολα την αξία τους ως κάτι περισσότερο ένα απλό supergroup, οι ταλαντούχοι μουσικοί δημιουργούν περίπλοκα και διανοούμενα μουσικά τοπία από το 2011.

Το καινούργιο τους album ‘Lotus’ βγήκε στις αρχές της χρονιάς και μας έδειξε και πάλι την εξερεύνηση καινούργιων ήχων και ιδεών. Είχα την ευκαιρία να μιλήσω με τον θρυλικό drummer Martin Lopez – φήμης Amon Amarth και Opeth και πλέον ιδρυτικό μέλος των Soen – μέσω Skype μόλις μια εβδομάδα πριν από την εμφάνισή τους στην Αθήνα στις 5 Σεπτεμβρίου:

Πρώτα απ ‘όλα, συγχαρητήρια για το νέο άλμπουμ, λατρέψαμε να το ακούμε, είστε σίγουρα ένα από τα πιο πρωτοποριακά συγκροτήματα στη σκηνή αυτή τη στιγμή.

Ευχαριστούμε!

Με τον 4ο πλέον δίσκο σας ως Soen, ποιες θα λέγατε ότι είναι οι μεγαλύτερες διαφορές στη διαδικασία της σύνθεσης και της ηχογράφησης από τις μέρες του ‘Cognitive‘;

Υπάρχουν πολλές διαφορές, αλλά το γράψιμο ακολουθεί πάντα την ίδια ιδέα που έχουμε ως συγκρότημα. Με έναν νέο κιθαρίστα στο συγκρότημα και τον Lars ο οποίος ήρθε πολύ αργά στο ‘Lykaia’ αλλά ενσωματώθηκε κανονικά σε αυτό, είχαμε πολλούς νέους ανθρώπους για να βοηθήσουν στη σύνθεση του άλμπουμ. Έχουμε επίσης 2 νέους παραγωγούς, οι οποίοι βοήθησαν πολύ με τον ήχο σε αυτό το άλμπουμ, ώστε να φτάσουμε στο όραμα που είχαμε από τότε που ξεκινήσαμε το συγκρότημα – αλλά μόνο κάναμε πραγματικότητα με το «Lotus».

Θαυμάσια. Δεδομένου ότι η μουσική είναι πολύ προσωπική και σοβαρή, προκύπτουν συχνά δημιουργικές διαφορές; Πώς τις χειρίζεστε;

Δεν νομίζω ότι έχουμε δημιουργικές διαφορές με αυτή την μορφή του συγκροτήματος. Όλοι έχουμε τον ίδιο στόχο. Επίσης, μουσικά είμαστε πολύ ευρείς, οπότε όλα καλά όσο η ομάδα είναι καλή. Αυτό που προσπαθούμε όλοι να αποφύγουμε και που μας συνέβαινε στο παρελθόν είναι να κάνουμε πράγματα επειδή είναι ‘κουλ’ ή προβάλλουν μια συγκεκριμένη εικόνα. Προσπαθούμε να βγάζουμε καλή μουσική και νομίζω ότι όλοι είναι on the same page όταν πρόκειται για κάτι τέτοιο.

Οι Soen δεν απέφυγαν ποτέ να γράψουν στίχους σε θέματα κοινωνικά ή περι ενδοσκόπησης. Ποια είναι η γνώμη σου για τη συζήτηση της «τέχνης για χάρη της τέχνης» έναντι της «τέχνης με σκοπό»;

Δεν θέλω πραγματικά να συμμετέχω σε μια τέτοια συζήτηση, δεν βρίσκω καμία σημασία στη δημιουργία μιας τέτοιας συζήτησης. Νομίζω ότι η τέχνη είναι για όλους και ακόμα κι αν υπάρχει πολλή τέχνη που πραγματικά με απωθεί, την αποδέχομαι γιατί οι άνθρωποι πρέπει να μπορούν να εκφράζονται με τον τρόπο που τους αρέσει. Και όταν πρόκειται για εμάς ναι, έχουμε μια μπάντα που έχει ορισμένες κοινωνικές αξίες, γιατί νομίζω ότι είναι απλώς κοινή λογική. Νοιαζόμαστε για ορισμένα πράγματα και αισθανόμαστε ότι πρέπει να αναφερθούμε στα προβλήματα που εντοπίζουμε, κι αυτό προσπαθούμε να το καταφέρουμε με τους στίχους μας. Εάν κάποιος μας ρωτήσει σε μια συνέντευξη τι πιστεύουμε γι ‘αυτό θα απαντήσουμε, δεν έχουμε τίποτα να κρύψουμε και δεν έχουμε agenda. Είμαστε απλώς κανονικοί μουσικοί, οι οποίοι – ως μέρος της κοινωνίας – βλέπουν και νιώθουν πράγματα.

Με αυτό το πνεύμα, φαίνεται ότι υπάρχει πολύ έντονο και εκτενές στιχουργικό περιεχόμενο στο ‘Lotus‘. Υπάρχει ένα γενικό θέμα στο άλμπουμ;

Όχι πραγματικά. Εστιάζουμε κυρίως σε μεμονωμένα τραγούδια. Έχεις μια περίοδο 2 ετών μεταξύ των άλμπουμ και πιθανότατα σε αυτά τα 2 χρόνια θα περάσεις κάτι που θα ανακλάται και στους στίχους του άλμπουμ. Μπορεί απλά να γράψεις περισσότερο για ένα συγκεκριμένο θέμα επειδή είναι αυτό που σου συμβαίνει και πρέπει να αντιμετωπιστεί εκείνη την περίοδο. Αλλά δεν ξεκινάμε ένα άλμπουμ σκεπτόμενοι με τι θα έχει να κάνει συνολικά.

Όπως ανέφερες, έχετε ένα νέο άτομο στη μπάντα, τον Cody. Πώς ήταν η ένταξη ενός νέου μέλους σε αυτό το σημείο;

Θα ήθελες να ρωτήσεις απευθείας τον Cody;

Φυσικά! Cody πώς ήταν η ενσωμάτωση στο συγκρότημα, όντας ο καινούργιος στο club; Πως αισθάνεσαι?

Cody: Πολύ καλά! Η μετάβαση ήταν απρόσκοπτη, πραγματικά. Είναι όλα σπουδαίοι τύποι, έτσι είναι εύκολο να αισθάνεσαι μέρος της οικογένειας αμέσως. Χαίρομαι που αποδέχτηκαν εμένα και το προσωπικό στιλ μου. Οπότε ναι, ήταν πολύ άνετη η συνεργασία.

Είστε ένα σημαντικό progressive metal συγκρότημα στη σκηνή. Ποια είναι η γνώμη σας σχετικά με την progressive μουσική αυτές τις μέρες;

Cody: Θα πω πως αυτό που μου αρέσει είναι ότι είναι τόσο ευρύ το είδος. Υπάρχουν τόσα πολλά progressive συγκροτήματα και όλοι έχουν τη δική τους χροιά και προσπαθούν να κάνουν τα δικά τους πράγματα. Νομίζω ότι η σκηνή είναι ζωντανή και ακμαία, εννοώ για μας ούτως ή άλλως, ενώ κάνουμε αυτές τις περιοδείες φαίνεται να υπάρχει και ορισμένο hype γι’ αυτή.

Παρεμπιπτόντως, βλέπετε το τυπικό μοντέλο του «record deal – release album – tour – repeat» ως βιώσιμη επιλογή για νέες μπάντες το 2019 δεδομένης της ανόδου των DIY / indie συγκροτημάτων στη σκηνή;

Martin: Να πω την αλήθεια δεν γνωρίζω πολλά για τον τρόπο που οι indie μπάντες κάνουν τα πράγματα. (Γελώντας) Ξέρουμε μόνο αυτό τον τρόπο και νομίζω ότι δουλεύει σχετικά καλά για μας. Αλλά θα έλεγα ότι είναι καλό για τα μικρότερα συγκροτήματα το γεγονός ότι είναι ευκολότερο να ανακαλυφθεί κανείς σήμερα με το Youtube, το Spotify και λοιπά. Οπότε τελικά χαίρομαι που συμβαίνει.

Θα φτάσετε στην Ελλάδα σε περίπου μια εβδομάδα. Τι μπορούμε να περιμένουμε από το show – ποια είναι η νοοτροπία σας όταν δημιουργείτε ένα live performance;

Μπορείτε να περιμένετε εξαιρετικό ήχο – αν το PA είναι καλό, καλά φώτα και απλά πέντε μουσικούς να βάζουν τα δυνατά τους. Προσπαθούμε να δώσουμε στο κοινό το ανθρώπινο στοιχείο που χρειάζονται, οπότε δεν χρησιμοποιούμε backing tracks και playback. Επίσης αναμένω πολύ συναίσθημα, αφού θυμάμαι από τις περιοδείες που έκανα στο παρελθόν ότι το ελληνικό κοινό είναι ένα από τα καλύτερα στον κόσμο, οπότε είναι κάτι για το οποίο ανυπομονούμε για πολύ πολύ καιρό. Θα είναι διασκεδαστικό!

Είμαι βέβαιος ότι οι fans θα χαρούν να το διαβάσουν! Αυτά είναι όλα όσα είχα να ρωτήσω, οπότε συγχαρητήρια και πάλι για το νέο άλμπουμ. Δεν μπορούμε να περιμένουμε να σας δούμε ζωντανά. Αν υπάρχει κάτι τελευταίο που θα ήθελες να πεις στους αναγνώστες, κλείσε ελεύθερα τη συνέντευξη.

Απλά ότι ελπίζω να έρθουν όλοι στο live και να μοιραστούν μια όμορφη στιγμή μαζί μας!