Μιας που φτάσαμε αισίως στην εβδομάδα του Rockwave Festival, στο οποίο την τιμητική σαφέστατα έχουν οι Iron Maiden και οι Judas Priest, το Metal Invader είχε την ευκαιρία να ανταλλάξει μερικά λόγια με τον George Harris, κιθαρίστα των The Raven Age και γιο του τιτάνα Steve Harris.

Καλωσορίσατε παιδιά. Μιας που η μπάντα είναι νέα για το ελληνικό κοινό, πιστεύω πως θα ‘πρεπε να μας πείτε μερικά λόγια για εσάς.

Είμαστε μια μεταλ μπάντα από το Λονδίνο και δημιουργηθήκαμε το 2009 από εμένα και τον Dan Wright, ο οποίος εκτελεί πλέον καθήκοντα μάνατζερ. Πέρυσι ο Tony Maue πήρε τη θέση του Dan στις κιθάρες ενώ παράλληλα στις αρχές του χρόνου αποκτήσαμε και νέο τραγουδιστή, ο οποίος ονομάζεται Matt James.

Από τη χρονιά δημιοργίας σας (2009) έως και την πρώτη σας κυκλοφορία το 2009, ένα ομότιτλο Ε.Ρ., υπάρχει ένα σχετικά μεγάλο χρονικό κενό. Γιατί έτσι;

Βασικά μπορεί να λέμε οτι δημιουργηθήκαμε το 2009 αλλά στην ουσία μόνο η ιδέα για τους The Raven Age δημιουργήθηκε τότε. Εγώ και ο Dan για χρόνια γράφαμε και συλλαμβάναμε ιδέες, από artworks μέχρι και μεγάλες παραγωγές για το μέλλον, χαχα. Όταν αποφασίσαμε τελικά να υλοποιήσουμε όλα αυτά τα σχέδια, μας πήρε αρκετό καιρο΄να βρούμε και τα υπόλοιπα μέλη. Δεν θέλαμε να βιαστούμε απλά για να αρχίσουμε να κάνουμε λαιβ, θέλαμε όλα να είναι τέλεια.

Το “Darkness Will Rise” κυκλοφόρησε πριν από ένα χρόνο περίπου. Πες μας περισσότερα πάνω σε αυτό. Πόσο σημαντικοί είναι οι στίχοι για σένα και τι σε εμπνέει;

Ο τίτλος σχετίζεται άμεσα με το όνομα της μπάντας. Το Τhe Raven Age προέρχεται από τα κοράκια στον πύργο του Λονδίνου. Ο θρύλος λέει οτι είναι οι φύλακες του πύργου και πως αν φύγουν, θα καταρρεύσει το Βρετανικό βασίλειο. Το “Darkness Will Rise” πραγματεύεται την ιδέα του να κυριαρχήσουν τα κοράκια. Οι στίχοι είναι κάπως σκοτεινοί, αν και δεν το είχαμε προγραμματίσει ακριβώς έτσι, μ’ αρέσει όμως να γράψω κατ’ αυτόν τον τρόπο. Εμπνέομαι από ιστορίες, ταινίες, ιστορικά γεγονότα και τέτοιου είδους πράγματα. Μερικές φορές δεν χρειάζονται παραπάνω από 2-3 λέξεις για να πυροδοτηθεί κάτι. Για παράδειγμα το κομμάτι “The Death March”, το έγραψα αφού διάβασα την αυτοβιογραφία του Denis Avey “The Man Who Broke Into Auschwitz”.

Πως θα περιέγραφες τον ήχο σας; Θεωρείς σημαντικές τις ταμπέλες; Υπάρχουν πολλά υπο-είδη στο μεταλ, γι’ αυτό το λέω.

Θεωρούμε πως παίζουμε melodic metal, αν και δεν με ενδιαφέρουν ιδιαίτερα τα είδη και οι ταμπέλες για να είμαι ειλικρινής. Όλα είναι απλά μεταλ, αλλά καθώς δεν χρησιμοοποιούμε scream vocals, οπότε το μελωδικό πιστεύω περιγράφει καλά τον ήχο μας σε κάποιον που δεν μας ξέρει. Μας έχουν επηρεάσει αρκετές μοντέρνες μπάντες του είδους, αλλά μας αρέσει να αναμειγνύουμε τη μουσική μας με φωνητικά πιο κλασσικού τύπου, για να δημιουργήσουμε κάτι διαφορετικό.

Ποιοι ήταν οι στόχοι σας όταν πρωτοφτιάξατε τη μπάντα; Θεωρείτε ότι τους πετύχατε;

Σίγουρα, οι στόχοι μας αρχικά ήταν να φτιάξουμε μια μπάντα μέσω της οποίας θα ζωντανέψουμε όσα γράφαμε μέσα στα χρόνια. Δεν υπάρχει πιο ωραίο πράγμα από το να τα βάζουμε κάτω όλα μαζί και να φτιάχνουμε ένα ντεμο με το οποίο όλη η μπάντα να είναι ενθουσιασμένη. Θέλαμε επίσης να κυκλοφορήσουμε ένα δίσκο που και έγινε, άρα αυτό βγαίνει απ’ τη λίστα. Και πάλι όμως, ξεπεράσαμε κάθε προσδοκία, κυρίως από τα σοου που κάνουμε. Μόλις ανοίξαμε για Killswitch Engage, ποτέ δεν πίστευα ότι θα το έκανα αυτό!

Δεν γίνεται να μην αναφερθώ στο γεγονός ότι ο πατέρας σου είναι ο Steve Harris. Αυτό σας έχει βοηθήσει σαν μπάντα ή το αντίθετο; Πως νιώθεις που θα μοιραστείτε τη σκηνή στο Rockwave; Τι να περιμένουμε ακριβώς;

Και τα δυο βασικά. Από τη μια καθώς τα έχει περάσει ξέρει και μας βοηθάει με συμβουλές κλπ. Αν και μιλάμε για μια τελείως διαφορετική εποχή, κάποιες αρχές παραμένουν οι ίδιες. Το αρνητικό είναι πως πολλοί κρίνουν πριν ακούσουν τη μουσική μας. Εμείς βέβαια συνεχίζουμε αυτό που κάνουμε και απλώς ελπίζουμε στο να αλλάξουν μυαλά κάποια στιγμή. Από μας να περιμένετε ένα πολύ δυναμικό σετ. Μας αρέσει να είμαστε στη σκηνή και να πηγαινοερχόμαστε, ακόμα και αν δεν αρέσει στον κόσμο, εμείς το απολαμβάνουμε.

Η περιοδεία σας τελειώνει τον Αύγουστο. Πως είναι να είστε στο δρόμο για τόσο καιρό;

Τέλεια! Αγαπάμε αυτό που κάνουμε, ο μόνος μας σκοπός εξάλλου είναι να παίζουμε, οπότε το να παίζουμε 3-4 φορές την εβδομάδα είναι τέλειο. Είναι σίγουρα δύσκολο να είμαστε μακριά από τα σπίτια και τις οικογένειές μας, αλλά πρόσφατα είχαμε την ευκαιρία να βρεθούμε, άρα έχουμε και κάποια καλά διαλείμματα. Στα φεστιβαλ είναι ακόμα πιο ωραία γιατί γνωρίζουμε και συναναστρεφόμαστε με μπάντες που ενδεχομένως έχουμε ξαναπαίξει και να αράζουμε.

Πως νιώθετε που πρόκειται να επισκεφτείτε την Ελλάδα για πρώτη φορά στα πλαίσια του Rockwave Festival μαζί με τόσες άλλες φοβερές μπάντες; Ποια μπάντα ανυπομονείς να δεις περισσότερο;

Ανυπομονούμε ιδιαίτερα για το Rockwave φεστιβαλ καθώς δεν έχω ξαναέρθει στην Ελλάδα. Έχω μιλήσει με κάποιες μπάντες που παίξαμε μαζί σχετικά με τη χώρα σας και μου είπαν τα καλύτερα. Ελπίζω να έχουμε χρόνο και για ξενάγηση, να δούμε την Ακρόπολη και όλα τα αρχαία μνημεία. Θα ήθελα να δω τους Sabaton μιας που φέτος δεν τους είδα κάπου και πάντα κάνουν καλά σόου.

Ποια είναι τα μελλοντικά σχέδια των The Raven Age; Υπάρχει κάτι που να μαγειρεύεται αυτή τη στιγμή;

Ναι, υπάρχει. Δουλέυουμε στον δεύτερό μας δίσκο και αμέσως μετά την περιοδεία έχει στούντιο, καμία ξεκούραση λοιπόν. Ανυπομονούμε να το κυκλοφορήσουμε μέχρι το τέλος του χρόνου.

Ο επίλογος δικός σου! Τα λέμε στην Αθήνα!

Ευχαριστούμε πολύ για τη φιλοξενία, ανυπομονούμε πραγματικά να έρθουμε στην Ελλάδα και να παίξουμε στο Rockwave Festival αλλά κυρίως ανυπομονούμε για το ελληνικό φαγητό, χαχα! Αν θέλετε να τσεκάρετε τη μπάντα μας, μόλις βγάλαμε νέο βίντεο για το “Surrogate”. Τα λέμε πολύ σύντομα.