Έχουν περάσει δύο χρόνια από την κυκλοφορία του προηγούμενου άλμπουμ σας “Wolves of Karelia” και αν θυμάμαι καλά, ήταν ακριβώς στη μέση της καραντίνας. Πώς χειριστήκατε το γεγονός ότι κατά τη διάρκεια της κυκλοφορίας του δεν μπορέσατε να περιοδεύσετε δεδομένου του ότι οι Wolfheart είναι μια ομολογουμένως touring μπάντα;

Ήμασταν ένα από τα πρώτα συγκροτήματα στον κόσμο που δώσαμε συναυλία σε μορφή live stream όταν έκλεισαν τα σύνορα στις αρχές της άνοιξης του 2020. Αυτό μας βοήθησε να ανακάμψουμε οικονομικά από την ακυρωμένη περιοδεία στις ΗΠΑ και από τα χρήματα που χάθηκαν από Visas, merch κ.λπ., αλλά το να χάνουμε περιοδείες για σχεδόν 2 χρόνια είχε τεράστιο αρνητικό αντίκτυπο σε εμάς. Επιστρέψαμε πολύ γρήγορα στο στούντιο και κάναμε ένα EP και ένα νέο άλμπουμ, αλλά η προώθηση του προηγούμενου άλμπουμ και του EP ήταν μια τεράστια ζημιά.

Και τώρα εδώ είμαστε – «King of the North». Το άλμπουμ κυκλοφορεί από τον Σεπτέμβριο και έχει λάβει πολλά θετικά σχόλια. Πώς ήταν η δημιουργική διαδικασία για τους «King…» δεδομένης της κατάστασης του Covid-19;

Ήταν πολύ ήρεμη. Ήταν η πρώτη φορά εδώ και χρόνια που δεν είχαμε κλείσει ούτε μια περιοδεία για την ίδια χρονιά όταν ξεκινήσαμε να δουλεύουμε για το νέο άλμπουμ και αυτό έκανε το πρόγραμμα όλων πολύ πιο ευέλικτο και εύκολο. Κάτι καλό λοιπόν βγήκε από την πανδημία!

Το συγκρότημα ξεκίνησε ως project, αλλά σύντομα μετατράπηκε σε ένα συγκρότημα πλήρους απασχόλησης και έπειτα σε ένα από τα πιο πολυαναμενόμενα και αγαπημένα ευρωπαϊκά act. Τι οδήγησε σε αυτή την απόφαση το 2014;

Η φάση του project προοριζόταν να διαρκέσει μόνο για τη ηχογράφηση του ντεμπούτου άλμπουμ και ακόμη και πριν καν βγει αυτό, είχα ένα live-line up και στόχευα να το κρατήσω ως μια σταθερή σύνθεση για το συγκρότημα. Από τότε, ο Joonas είναι ο ντράμερ (από την πρώτη μας συναυλία) και ο Lauri ήρθε λίγους μήνες μετά την κυκλοφορία του άλμπουμ.

Στο ταξίδι των Wolfheart, υπήρξαν αρκετές αλλαγές στη σύνθεση, συμπεριλαμβανομένων των εμφανίσεων πολλών μουσικών από όλο τον κόσμο (τώρα του δικού μας Βαγγέλη από την Ελλάδα). Ποιο πιστεύεις ότι είναι το «μυστικό» για να διατηρήσεις μια σταθερή σύνθεση σε ένα touring act όπως οι Wolfheart;

Έχουμε αλλάξει μόνο δύο βασικά μέλη στη δεκαετή ιστορία μας, αλλά λόγω πολλών προβλημάτων με το πρόγραμμα του πρώην κιθαρίστα μας, χρησιμοποιήσαμε πολλούς διαφορετικούς session μουσικούς. Το ίδιο συνέβη όταν ο ντράμερ μας ο Joonas έκανε δύο χειρουργικές επεμβάσεις στην μέση μέσα σε δύο χρόνια, καθώς και όταν ο μπασίστας Lauri είχε πολύ δύσκολο πρόγραμμα με τη δουλειά / το σχολείο. Το κύριο θέμα είναι να μπορεί να βρεθεί μια καλή ισορροπία και χημεία μεταξύ όλων των μελών. Οι μεγάλες περιοδείες θα κάνουν τους πάντες να κουραστούν, να τους λείπει το σπίτι, να απογοητεύονται εύκολα, έτσι χρειάζονται καλοί άνθρωποι γύρω μας που θα κάνουν τα πράγματα πιο ομαλά.

Η δισκογραφία των Wolfheart περιλαμβάνει έξι στούντιο άλμπουμ. αν και για τους περισσότερους μουσικούς «όλα τα άλμπουμ μου είναι παιδιά μου, δεν μπορώ να διαλέξω μόνο ένα», ποιο από αυτά σας δίνει τις πιο όμορφες αναμνήσεις του συγκροτήματος;

Για μένα, το πιο αγαπητό είναι το ντεμπούτο μας “Winterborn”, αλλά φυσικά, αυτή τη στιγμή είμαι πιο ενθουσιασμένος για το νέο άλμπουμ “King Of The North” και απλώς περιμένω να επιστρέψω στη σκηνή για να παίξω τα νέα τραγούδια.

Μιλώντας για αναμνήσεις, ποια ήταν για σένα, η κορυφαία στιγμή της μπάντας μέχρι τώρα, αλλά και η χειρότερη στιγμή της  τα τελευταία δέκα χρόνια;

Είμαι σίγουρος ότι τα καλύτερα μας περιμένουν στο μέλλον. Σίγουρα η χειρότερη στιγμή ήταν ο Μάρτιος του 2020 όταν όλα τα σχέδιά μας έγιναν στάχτη.

Πρόκειται να επιστρέψετε στην Ελλάδα σε λίγες μέρες από τώρα, και αν θυμάμαι καλά, είναι ακριβώς ένας χρόνος από τότε που ο Βαγγέλης εμφανίστηκε στον ίδιο χώρο πέρυσι το 2021 με τους Full House BC. Τι να περιμένουμε από τους Wolfheart εκείνο το βράδυ;

Ναι, τότε ήταν πάνω κάτω. Τελευταία φορά που ήμουν στην Αθήνα για μερικές εβδομάδες ήταν τον Ιανουάριο όταν είχε μια τεράστια χιονόπτωση, οπότε ελπίζω αυτή τη φορά να φέρω την καταιγίδα μόνο στη σκηνή! Οι φανς σίγουρα θα δουν το πιο δυνατό και πιο πεινασμένο Wolfpack στη σκηνή από ποτέ.

Και τώρα, για να αντιστρέψω το ερώτημα, τι θα περιμένατε από την Ελλάδα πέντε χρόνια μετά την προηγούμενη εμφάνιση σας εδώ;

Κυρίως περιμένω να φάω πολύ γύρο! Η Αθήνα ήταν πάντα μια φοβερή πόλη για τους Wolfheart, οπότε είμαστε 110% ενθουσιασμένοι που θα επιστρέψουμε.

Τι υπάρχει μέχρι στιγμής στο ημερολόγιο των Wolfheart για το 2023;

Φαίνεται ότι το καλοκαίρι του 2023 θα είμαστε απασχολημένοι με φεστιβάλ και επίσης επιστρέφουμε στη Βόρεια Αμερική με τους Fleshgod Apocalypse και Obscura τον Φεβρουάριο/Μάρτιο, συμπεριλαμβανομένων μερικών συναυλιών που έχουν κλείσει και για την άνοιξη, οπότε το ημερολόγιό μας αρχίζει να φαίνεται ωραίο και γεμάτο σταδιακά.

Καμιά τελευταία λέξη; Ορκίζομαι ότι δεν είναι προειδοποίηση.

Χαχα! Ελπίζω να σας δούμε όλους στο Temple στις 10 Δεκεμβρίου.