Μια από τις φετινές εκπλήξεις, ήταν η καινούρια full length κυκλοφορία των Σουηδών Wormwood, με τίτλο «Ghostlands – Wounds From A Bleeding Earth». Άκρως ενδιαφέρουσα δουλειά, που μπλέκει το κλασικό Σουηδικό Melodic Death Metal, με folk στοιχεία, δοσμένο μέσα από ένα rock ‘n’ roll πρίσμα (υπάρχει και κριτική που μπορείτε να την βρείτε στο site μας). Με αφορμή λοιπόν τον δίσκο αυτό, ήρθα σε επικοινωνία με το συγκρότημα, το οποίο ήταν κάτι παραπάνω από πρόθυμο να απαντήσει με μεστότητα. Δείτε τι μας είπαν!

Γεια σου και καλωσήρθες στο Metal Invader! Πρώτα απ’ όλα, συγχαρητήρια για το ντεμπούτο άλμπουμ σου “Ghostlands – Wounds from a Bleeding Earth”. Πραγματικά με εντυπωσίασε. Το άκουγα συνεχώς και για αρκετές ημέρες αυτόν το μήνα. Κρίνοντας από τις αντιδράσεις του τύπου και των οπαδών, μπορώ εύκολα να συμπεράνω ότι όλοι έμειναν ικανοποιημένοι από αυτήν την κυκλοφορία. Πώς σου φαίνεται σε σένα η πρόσληψη του άλμπουμ από τον κόσμο; Πώς ένιωσες για αυτό;

Γεια σου. Χαίρομαι που μιλάμε. Έχουμε κυριολεκτικά κατακλυστεί από θετικές κριτικές. Ξέραμε ότι είχαμε κάτι καλό, αλλά δεν μπορούσαμε στ’ αλήθεια να φανταστούμε ότι θα το υποδέχονταν με τόσο θετικές αντιδράσεις. Πρόκειται για μία αφυπνιστική εμπειρία και μας δίνει το κίνητρο να φτιάξουμε ένα ακόμη καλύτερο άλμπουμ αργότερα.

Εφόσον ευελπιστούμε η συνέντευξη να διαβαστεί και από ανθρώπους που δεν γνωρίζουν ακόμη τους Wormwood, απλώς για να καλύψουμε κάθε ενδεχόμενο, θα μπορούσες να μας δώσεις κάποιες πληροφορίες σχετικά με το σχηματισμό της μπάντας, τι είναι αυτό που σας συνδέει ως μέλη και ποιος είναι ο ύστατος στόχος των Wormwood;

Για να μην μακρηγορούμε. Οι Wormwood ιδρύθηκαν από τον Rydsheim, τον Borka, τον Juthun κι εμένα (Nine), ενώ ο Nox μπήκε λίγο αργότερα. Στην αρχή παίζαμε κάποιο έιδος rock ‘n’ black, αλλά κάτι έλειπε από αυτό. Συνεπώς, κάναμε μερικά βήματα πίσω και δημιουργήσαμε τον ήχο που ακούς τώρα στο “Ghostlands”.Όλοι μας προερχόμαστε από διαφορετικά υπόβαθρα, οπότε όλοι συνεισφέραμε στον ήχο. Κάποιος θα μπορούσε να πει ότι «υπάρχουν πολλοί μάγειρες στην κουζίνα», αλλά σε ό, τι αφορά εμάς, ήταν ακριβώς αυτό που χρειαζόμασταν. Ο στόχος μας είναι να δημιουργήσουμε για τους εαυτούς μας άλμπουμ τα οποία θα αρέσουν και στους οπαδούς μας. Διότι, αν νιώσουν ότι είμαστε αφοσιωμένοι σ’ αυτό και το διασκεδάζουμε στ’ αλήθεια, θα τους αρέσει.

Παρόλο που είναι μόνο η δεύτερη κυκλοφορία σας, έχετε ήδη δημιουργήσει ένα όνομα από το 2015 με το “The Void: Stories from the Whispering Well”. Με το “Ghostlands” η φήμη σας μεγαλώνει όλο και περισσότερο κάθε μέρα. Σας δημιουργεί άγχος αυτό ή σου προξενεί μεγαλύτερη αίσθηση ευθύνης απέναντι στους ακροατές σας ή ακόμη και στους εαυτούς σας;

Όσο περισσότερο γνωστοί γινόμαστε και όσο περισσότερα αιτήματα λαμβάνουμε μπορεί μόνο να μας εμπνέει. Τρέφει τη φωτιά που έχουμε να ταξιδεύουμε στον κόσμο και να δείχνουμε σε όλους από τι είμαστε φτιαγμένοι. Θέλω να μας δουν όλοι όσοι θέλουν να μας δουν. Έχουμε τόσα πολλά να δώσουμε στους οπαδούς μας.

wormwood sandra thulin photography

Έχετε καταφέρει να ενσωματώσετε ποικίλα στοιχεία στη δική σας προοπτική του μελωδικού black metal που παίζετε. Στις δομές και συνθέσεις των Wormwood μπορεί κάποιος να βρει folk, prog και ambientστοιχεία, λίγο rock ‘n’ rollαέρα και πίσω από όλα αυτά ένα ατμοσφαιρικό πέπλο που δίνει στο δίσκο την αίσθηση ενός ταξιδιού στα ψηλά βουνά της Σουηδίας. Αυτό είναι κάτι που προέκυψε φυσικά για εσάς ή ήταν κάτι που σχεδιάστηκε από την πρώτη μέρα;

Το μόνο που ξέραμε όταν ξεκινήσαμε να δημιουργούμε το “Ghostlands” είναι ότι ότι θέλαμε να παίξουμε ένα διαφορετικό στυλ blackmetal. Ποτέ δεν είπαμε ότι «αυτό το τραγούδι χρειάζεται folkστοιχεία», «εκείνο το τραγούδι ένα ατμοσφαιρικό σημείο». Όλα αυτά απλώς προέκυψαν εντελώς φυσικά καθώς φτιάχναμε τα τραγούδια. Είναι ένα από τα ατού μας να φτιάχνουμε ένα πολύπλοκο συνθετικά τραγούδι χωρίς να το σκεφτόμαστε ιδιαίτερα. Όπως είπα, έρχεται εντελώς φυσικά.

Επεκτείνοντας την προηγούμενη ερώτηση, βασιζόμενος στο πολυπρόσωπο χαρακτήρα της κυκλοφορίας σας, θεωρώ ότι είναι εξίσου φυσικό να έχετε ποικίλες επιρροές. Ισχύει αυτό; Θα ήθελες να μοιραστείς κάποιες από αυτές;

Για μένα, οι επιρροές στο στιχουργικό κομμάτι ήταν οι Nevermore, οι Wolves in the Throne Room, οι Fen, οι Agalloch, οι Warning, οι συγγραφείς Isaac Asimov και Cormac McArthy, καθώς και παλιές σουηδικές διηγήσεις του βορρά και φυσικά η αχανής φύση της χώρας μας. Όσον αφορά στη μουσική, οι υπόλοιποι στη μπάντα προέρχονται από πολλά διαφορετικά background, οπότε προς το παρόν θα αφήσω αυτήν την ερώτηση.

Πώς δουλεύετε ως σχήμα; Ποια είναι η διαδικασία που ακολουθείτε όταν συνθέτετε ένα δίσκο; Δουλεύετε ατομικά ή ως ομάδα ξοδεύοντας όλοι μαζί ώρες στο στούντιο μέχρι να έρθει κάποια καλή ιδέα;

Συνήθως, αλλά όχι πάντοτε, ο κύριος συνθέτης μας, ο Rydsheim γράφει κάποια riffs ή ένα «ολόκληρο» τραγούδι. Το ακούμε και δίνουμε feedback. Όποτε μας αρέσει αυτό που προκύπτει, το προβάρουμε και τότε αναδύονται οι επιρροές του καθενός μας. Τότε βοηθάμε όλοι με το τραγούδι, συνεισφέροντας με διαφορετικές ιδέες, δοκιμάζοντας πράγματα, ιχνηλατώντας και διορθώνοντας κ.ο.κ. Κάθε τραγούδι είναι πραγματικά μια ομαδική προσπάθεια.

Απ’ όσο γνωρίζω, και διόρθωσε με αν κάνω λάθος, το ντεμπούτο σας “The Void” δημιουργήθηκε με δικά σας μέσα, χωρίς εταιρείες ή άλλους ανθρώπους να εμπλέκονται. Αυτή τη φορά, το “Ghostlands” κυκλοφόρησε από τη Non Serviam Records. Πώς επηρέασε η αλλαγή αυτή τη διαδικασία δημιουργίας του άλμπουμ; Υπογράψατε με την εταιρεία πριν ηχογραφήσετε ή το συμβόλαιο ήρθε αφού η ηχογράφηση του υλικού τελείωσε; Αν ισχύει το πρώτο, ενεπλάκη καθόλου η εταιρεία στη διαδικασία σύνθεσης του άλμπουμ, πρότεινε ιδέες κλπ;

Η παραγωγή για το “The Void-Stories from the Whispering Well” είχε μηδενικό κόστος. Το ΕΡ ήταν κυρίως για να δείξουμε στον κόσμο ποιοι είμαστε παρά για να φτιάξουμε την πιο προσεγμένη κυκλοφορία. Όταν ήρθαμε σε επαφή με τη Non Serviam το άλμπουμ ήταν ήδη έτοιμο (ηχογραφήθηκε στα Wing Studios από τον Sverker Widgren). Μετά από μερικές ανταλλαγές e-mail φτάσαμε σε μια συμφωνία και βρήκαμε πραγματικά ένα καλό σπίτι. Είναι ωραία να είμαστε με τη Non Serviam.

wormwood

Θα μπορούσες να μας δώσεις κάποιες πληροφορίες σχετικά με το εξώφυλλο του “Ghostlands”; Ποια είναι η ιδέα πίσω από αυτό, ποιο είναι το μήνυμά του κλπ. Επιπλέον, δεν ξέρω αν αυτό είναι παρατραβηγμένο, αλλά στα εξώφυλλα και των δύο άλμπουμ, του “Ghostlands” και του “The Void” φαίνεται ότι υπάρχει κάποιο είδος φωτεινής δύναμης που κυριαρχεί στο κέντρο τους. Υπάρχει κάποια σύνδεση ή είναι απλώς μια σύμπτωση;

Αυτή είναι μια καλή παρατήρηση. Και στα δύο εξώφυλλα (στο “The Void” το artwork επιμελήθηκε η Lindsey Tiry, ενώ στο “Ghostlands” o Mario Polzin) υπάρχει μια πρωτόγονη δύναμη που υποβόσκει εντός. Στο “TheVoid” υπάρχει αυτό το πηγάδι από το οποίο αναδύεται το σκοτεινό πνεύμα του δάσους, κάτι που θεματολογικά αγγίζει και το ΕΡ μας και στο “Ghostlands” μπορείς να δεις το πνεύμα και το ίδιο το δάσος να αιμορραγούν. Δεν υπάρχει κάποια πραγματική σύνδεση μεταξύ τους πέρα από τη γη, το δάσος, που αποτελούν το κύριο στοιχείο σε αμφότερα. Το πρώτο artwork σχετίζεται με την εκδίκηση της γης και το δεύτερο έχει να κάνει με ό, τι έχει απομείνει όταν δεν υπάρχει τίποτα άλλο για να καταστραφεί.

Οι τίτλοι και οι στίχοι των τραγουδιών σας αναδεικνύουν μία σκοτεινή, απαισιόδοξη προοπτική. Τα θέματα αφορούν το θάνατο των θεών και το Σύμπαν, μεταξύ άλλων. Από πού αντλείτε έμπνευση; Αντικατοπτρίζει αυτή η κατήφεια τις πραγματικές σας διαθέσεις;

Δήλωσα σε προηγούμενη απάντηση ποιες είναι οι επιρροές μου, ωστόσο θα το πάω λίγο βαθύτερα: οι στίχοι είναι για να ερμηνευθούν από τον αναγνώστη. Δεν υπάρχει κάποια απάντηση ως προς το τι αφορούν. Θα μπορούσε κανείς να πει, ωστόσο, ότι ακολουθείς την καταστροφή του σύμπαντος και της γης σε αντίστροφη σειρά. Κάποια τραγούδια έχουν να κάνουν με το να εγκαταλείπεις τους παλιούς σου θεούς απλώς να πεθάνουν και να υψωθείς σε ένα ανώτερο επίπεδο, κάποιο άλλο αφορά στο να μένεις αληθινός στις πεποιθήσεις σου ακόμη κι αν αυτό σημαίνει ότι θα πεθάνεις μόνος σου, ένα τραγούδι περιγράφει το πώς βλέπεις τον κόσμο να γίνεται στάχτες ενώ εσύ είσαι κλειδωμένος μακριά στο σπίτι σου. Δεν θα συζητήσω δημόσια τα πραγματικά μου συναισθήματα, ας πούμε ωστόσο ότι δεν είναι όλα φτιαχτά και προέρχονται από κάποιο ερέθισμα.

Τι επιφυλάσσει το μέλλον για τους Wormwood; Ποια θα είναι τα επόμενα βήματά wormwoodσας;

Έχουμε αρκετές συναυλίες και δύο περιοδείες στα σκαριά για αυτόν το χρόνο και σίγουρα θα έρθουν κι άλλα. Όσο τελειοποιούμε τα τραγούδια μας συνθέτουμε κι ένα νέο άλμπουμ, για το οποίο ωστόσο δεν μπορώ να σου πω πολλά προς το παρόν.

Εντάξει λοιπόν, αυτά από μένα για τώρα, σ’ ευχαριστώ για το χρόνο που διέθεσες ώστε να απαντήσεις στις ερωτήσεις μου! Ελπίζω να σας δω κάποτε και στην Ελλάδα! Να προσέχεις!

Θα λατρεύαμε να παίξουμε στην Ελλάδα κάποια μέρα και σε ευχαριστώ που ήθελες αυτή τη συνέντευξη. Πολλές ευχαριστίες επίσης και στη Non Serviam Records, στα Wing Studios και στους οπαδούς μας εκεί έξω. Dyrka nature, dyrkadöden!

Photo Credits: Sandra Thulin Photograph