Jag Panzer, U.S.A.,Power Metal,Heavy Metal, SPV/Steamhammer, 2017,Tracklist,Cover Artwork,

Είδος: Heavy/U.S. Power Metal
Χώρα: Η.Π.Α.
Εταιρία: SPV/Steamhammer
Έτος: 2017

Στις αρχές της δεκαετίας του 80 οι Jag Panzer και μερικά ακόμη πρωτοπόρα γκρουπ έμελλε να αλλάξουν ριζικά τη heavy metal σκηνή με τον ανατρεπτικό τους, για την εποχή, ήχο. Oπως: METALLICA, ANTHRAX, MEGADETH, έφεραν το thrash metal, QUEENSRYCHE, FATES WARNIG έφεραν το progressive, έτσι και οι Jag Panzer είναι από τους δημιουργούς του power metal. Από το πρώτο κιόλας άλμπουμ οι Jag Panzer άφησαν το στίγμα τους στο χώρο με το καταπληκτικό ‘Ample Destruction’. Ένα άλμπουμ κατά τη γνώμη μου μέσα στα 10 καλύτερα στην ιστορία του heavy metal και ένα εξώφυλλο από τα καλύτερα που έγιναν ποτέ. Μοναδικό και λατρεμένο γκρουπ που στα τόσα χρόνια που ακούω heavy metal ποτέ μα ποτέ δεν άκουσα ένα γκρουπ που να τους μοιάζει έστω και λίγο. Σίγουρα αυτό οφείλεται στο μοναδικό τους ήχο αλλά αυτό συμβαίνει κυρίως λόγο τους  τεράστιου τραγουδιστή τους HARRY CONKLIN του οποίου οι τεράστιες φωνητικές ικανότητες τον έχουν αναδείξει σε έναν από τους καλύτερους του χώρου. Έχει σημαδέψει τόσο πολύ τους Jag Panzer που δε νομίζω κάποιος να φανταστεί το γκρουπ χωρίς αυτόν. Ακόμη και την εποχή που οι Jag Panzer είχαν τον Bob Parduba στα φωνητικά, έναν τραγουδιστή που μου άρεσε πολύ, ένιωθα οτι άκουγα ένα άλλο γκρουπ. Πέρασα μεγάλη πίκρα με τη διάλυση του γκρουπ και παρόλο που χάρηκα με την επανασύνδεση που ακολούθησε η αποχώρηση του Harry έκανε τη πίκρα μου διπλή. Ευτυχώς η επιστροφή του έκανε πιο γλυκιά την 6χρονη αναμονή μέχρι σήμερα που βγήκε ο καινούργιος τους δίσκος. Το ‘Τhe Deviant Chord’ είναι ένα άλμπουμ που δικαιώνει την 6 χρονη αναμονή και θα ενθουσιάσει τους Jag Panzer φαν παγκοσμίως. Παρόλο που το άλμπουμ δε παρεκκλίνει απ’ τα στάνταρ της μπάντας εντούτοις με ένα μαγικό τρόπο ακούγεται τόσο διαφορετικός με νέες μουσικές ιδέες και τόσο μα τόσο πολύ power. Με το πρώτο άκουσμα του άλμπουμ ένιωσα σα να είχαν περάσει μέσα απ τα αυτιά μου χίλιοι τόνοι ατσάλι και αφού χρειάστηκε αρκετός χρόνος για να συνειδητοποιήσω αυτό που άκουσα, τον άκουσα ξανά και ξανά. Και μετά από 3 μέρες συνεχούς ακούσματος κατέληξα στο συμπέρασμα ότι το νέο άλμπουμ των Jag Panzer είναι το καλύτερο μετά το ‘Ample Destruction’. Μουσικά το ‘The Deviant Chord’ είναι κάπου ανάμεσα στο ‘Ample Destruction’ και στο ‘Age of Mastery’ με καλύτερο ήχο και παραγωγή απ’ τους προηγούμενους. Απ’ το πρώτο τραγούδι, το εξαιρετικό ‘Born of the Flame’ μπορείς να καταλάβεις το ύφος του δίσκου, John Tetley (bass) & Mark Briody δίνουν ρυθμό και ένταση με το Rikard Stjernquist (drums) να κοντράρει σε ταχύτητα τον Joey Taffola και τον Ηarry να κλέβει όπως πάντα τη παράσταση με την αξεπέραστη φωνή του. Άλλος ρυθμός αλλά ίδια ένταση ακόλουθη στο ‘Far Beyond All Fear’ και η αίσθηση οτι ο δίσκος ανεβαίνει συνεχώς σε ποιότητα και ένταση. Το ‘Τhe Deviant Chord’ είναι ένα progressive τραγούδι από τα καλύτερα του άλμπουμ με το Harry να χρωματίζει την απίθανη σύνθεση και να τη μετατρέπει σε ύμνο που θα μείνει χαραγμένος στο μυαλό και τη ψυχή μας. Ο καλπασμός και η ένταση του’ Blacklist’ σε προετοιμάζει για τα epic/power ‘Foggy Dew’ και ‘Divine Intervention’ με τη μουσική τους να σε ταξιδεύουν κάπου στο μεσαίωνα και στο μυαλό σου να παίρνουν εικόνες από ιππότες, σπαθιά και επικές μάχες. Η power μπαλάντα ‘Long Long Awaited Kiss’ με μια σπάνια μελωδία φτιάχνει ατμόσφαιρα που μόνο η φωνή του Harry και τα απίθανα σόλο του Joey Taffola μπορεί να δώσει και δίκαια το τραγούδι περνά στα κορυφαία του δίσκου. Με ξέφρενο ρυθμό και ταχύτητα στα ντραμς και τις κιθάρες, αλλά και τα σόλο του Joey να τρέχουν με χίλια το ‘Salacious Behaviour’ και το » Fire ou our spirit» να είναι τα speed power του άλμπουμ και το σόλο στο ‘Fire of Our Spirit’ ίσως να είναι το καλύτερο στο άλμπουμ. Το άλμπουμ κλείνει με το ‘Dare’ το καλύτερο για μένα τραγουδά του δίσκου με ένα τέμπο που καρφώθηκε στο μυαλό μου και δε ξεκολλά απ τα χείλη μου. Το τραγούδι έχει ένα συναυλιακό χαρακτήρα και με κάνει να φαντάζομαι την επόμενη συναυλία των Jag Panzer στην Ελλάδα (Jag Panzer ελπίζω να πιάσατε το μήνυμα) και το απίθανο παιχνίδι που μπορεί να γίνει ανάμεσα στο γκρουπ και στον κόσμο με αυτό το τραγούδι. Κλείνω τη κριτική μου με απέραντο σεβασμό και πλήθος συναισθημάτων για το τεράστιο αυτό γκρουπ. Και επειδή η μουσική είναι συναίσθημα και κάποια γκρουπ περνάν μέσα μας σαν ψιχάλα και κάποια σαν βροχή οι Jag Panzer έχουν περάσει μέσα μου σαν δέκα τυφώνες και καταιγίδες μαζί. Κυρίες και κύριοι οι Jag Panzer επέστρεψαν καλύτεροι από ποτέ.

5,5/6