Είδος: Groove/Nu Metal/Thrash
Χώρα: Η.Π.Α.
Εταιρία: Nuclear Blast Records
Έτος: 2018

Δεν χρειάζεται να φτάνεις σε υπερβολές του τύπου “το ‘The Blackening’ είναι το ‘Master of Puppets’ των 00’s”, για να θεωρείς σημαντικό σχήμα τους Machine Head και να ανυπομονείς, όπως και η πλειονότητα των οπαδών του μοντέρνου θρας -και όχι μόνο- για το καινούριο τους άλμπουμ. Ο διάδοχος του καλού έως πολύ καλού ‘Bloodstone & Diamonds’ ήρθε να διχάσει όπως κάθε κυκλοφορία των MH που σέβεται τον εαυτό της… Προσωπικά δεν είναι πως εναντιώνομαι σε νεωτερισμούς ή αντιστέκομαι σε πειραματισμούς, στην τελική δεν με χαλάει και του nu metal σαν ήχος -–ειδικά στους Machine Head ταιριάζει κιόλας-, αλλά το αποτέλεσμα μου ακούγεται λίγο αχταρμάς. Πάντοτε δυναμικός ήχος, πότε με θρασίζουσες κιθάρες, πότε με δεύτερης διαλογής Dropkick Murphy’s folk και από εκεί σε Slipknot κοψίματα (με τα απαραίτητα μελωδικά hook και φωνητικά), με ραπαρίσματα εδώ και εκεί διάσπαρτα-αλλά και μια εμμονή στιχουργικά με τη φράση ‘stand your ground’ να συναντιέται σε 3 τραγούδια (‘Grind You Down’, ‘Bastards’, ‘Eulogy’)- το όλο θέμα φαντάζει σαν το λιγότερο focused άλμπουμ τους εδώ και πάρα πολλά χρόνια. Φυσικά όλο αυτό μπορεί και να είναι επιτηδευμένα ανακατεμένο και με ετερόκλητα στοιχεία. Μόνο που δεν με πείθει σαν αποτέλεσμα. Βασικά δεν με πείθει ολοκληρωτικά, ώστε να το χαρακτηρίσω δισκάρα. Έχει τις στιγμές του όπως έχει και ανούσια σημεία και άστοχες επιλογές. Αφήνοντας πίσω τους τις μακροσκελείς συνθέσεις με τα κιθαριστικά μέρη παραδοσιακού Heavy Metal, γυρίζουν κατά κάποιον τόπο στις μέρες του Supercharger με ακόμα πιο περιπετειώδη προσέγγιση θα έλεγα. Θέλει ακούσματα, θα πωρώσει τους οπαδούς και τα αρρωστάκια, ίσως να κερδίσει και τους μικρότερους ηλικιακά metalheads, πάντως δύσκολα θα εκτιμηθεί από πιο παραδοσιακά μυαλά. Που ίσως να είναι πιο στριφνό κοινό, αλλά και πιο ακριβοδίκαιο ενίοτε. Ξεχώρισα τα ‘Catharsis’, ‘Kaleidoscope’ , ‘Hope Begets Hope’ και ‘Heavy Lies the Crown’. Φυσικά συζητιέται ήδη το ‘Bastards’ που είναι ενδεικτικό –και στη τελική βαρόμετρο- του κατά πόσο αρέσει στον ακροατή σαν κομμάτι φανερώνοντας και την αποδοχή η μη ολόκληρου του άλμπουμ.

3,5/6