Παρότι τα σκήπτρα του ακραίου ήχου στις αρχές της δεκαετίας του ‘90 κρατούσε η Σκανδιναβία, στη Μεσόγειο παρατηρούνταν επίσης μεγάλη κινητικότητα. Στην Ελλάδα, είχαμε το νέο κίνημα του black metal με ηγέτες τους Varathron, Rotting Christ, Thou Art Lord και Necromantia, ενώ στη γειτονική Ιταλία είχαν τους Necromass, Necrodeath, Οpera IX και Mortuary Drape.

Οι Mortuary Drape δημιουργήθηκαν το 1986 στην Αλεσσάντρια, που υπάγεται στην περιφέρεια του Πεδεμοντίου της Ιταλίας. Μια περιοχή φημισμένη για τη στοιχειωμένη και σκοτεινή αύρα της. Οι αστικοί θρύλοι της για μάγισσες, δαίμονες και πνεύματα έπαιξαν σίγουρα βαρυσήμαντο ρόλο στη θεματολογία τους. Με νεκρομαντικές επιρροές και doom/occult στοιχεία που συμπεριέλαβαν στο blackened death metal τους, έντυσαν με τον σωστό τρόπο τόσο τη μουσική τους όσο και τη σκηνική τους παρουσία. Ήταν βέβαιο πως το ντεμπούτο τους θα προκαλούσε τεράστια αίσθηση αν όχι τότε, σίγουρα αργότερα.

Το 1994 κυκλοφορεί το ‘All The Witches Dance’. Κατά την κυκλοφορία του δίσκου αυτού, τα δυο από τα τρία ιδρυτικά μέλη αποχώρησαν και έμεινε μόνο ο Wildness Perversion. H φωτογραφία που χρησιμοποιήθηκε για το εξώφυλλο τρομοκράτησε πολύ περισσότερο κόσμο απ’ ότι το ‘Dawn Of The Black Hearts’ των Mayhem που κυκλοφόρησε ένα χρόνο μετά. Το εξώφυλλο απεικονίζει ένα ξεθαμμένο μάλλον πτώμα, σαν αφίσα 70’s splatter VHS ταινίας. Ούτε καλλωπισμοί, ούτε photoshop. Μια απλή φωτογραφία. Οι φήμες λένε ότι πρόκειται για τη γιαγιά κάποιου από τα μέλη την οποία ξέθαψαν και φωτογράφισαν πάνω στον τάφο της, εξ’ ου και τα υπόλοιπα νεκρικά αντικείμενα τριγύρω. Άλλοι λένε πως υπάρχει μια σπηλιά στην Ιταλία, στην οποία υπάρχουν πεταμένα πτώματα τα οποία δεν αποσυντίθενται λόγω κάποιων περίεργων ρευμάτων. Ο Wildness Perversion υποστήριξε κάποτε σε μια συνέντευξή του ότι η φωτογραφία τραβήχτηκε μετά από μια τελετή νεκρομαντείας. Η φωτογραφία τραβήχτηκε από τον τότε ιδιοκτήτη της Unisound Records, τον Παναγιώτη Τζανετάτο. Όπως και να’χει, μιλάμε για την καλύτερη επιλογή εξωφύλλου για τη συγκεκριμένη μουσική.

Ο δίσκος ξεκινά με μια μεγάλη εισαγωγή, το ‘My Soul’, το οποίο στην αυθεντική κοπή του δίσκου από την Unisound Records ενώνεται με το ‘Primordial’. To ‘My Soul’ ακούγεται να είναι μια ανατριχιαστική επίκληση στα λατινικά κάτω από το φεγγαρόφως, σε μια τελείως παγωμένη ατμόσφαιρα και ο τρόπος που μπαίνει το ‘Primordial’, είναι η καταστροφή των πάντων. “Destroy The Church Of The Priest!” Ο τρόπος που συνδέονται αυτά τα κομμάτια μαρτυρούν από τα πρώτα κιόλας λεπτά την αύρα όλου του δίσκου. Πένθιμο, βαρύ, ασήκωτο, νεκρώσιμο. Ακολουθεί το ‘Astral Bewitchment’, το οποίο θυμίζει λίγο έναν συνδυασμό Autopsy με Sabbathικά riffs. To δε ‘Funeral Chant’ είναι αυτό ακριβώς που περιγράφει ο τίτλος, ένας νεκρώσιμος ψαλμός υπό την αιγίδα της μπάντας, με τα όποια ατμοσφαιρικά στοιχεία που χρησιμοποίησαν, όπως και το Larve. Mαζί με το νεκρικό στοιχείο, δυνατή αίσθηση κάνουν τα γρήγορα drums και τα σκοτεινά riff, άμεσες επιρροές από Venom, Bathory και Celtic Frost από την πλευρά των Mortuary Drape. To “Tregenda (Dance In Shroud)” είναι ίσως το highlight του δίσκου και ακούγεται σαν ένα coven μαγισσών να παρασέρνουν αθώες ψυχές στο χορό τους και είναι σαν να ανοίγει ένας δεύτερος κύκλος για τον δίσκο με περισσότερα thrash στοιχεία, με μια μικρή παρεμβολή του ‘The Chain’. Mέχρι το τέλος, η μελωδική κιθάρα και τα βαρύγδουπα riffs της είναι σαν να κόβουν στη μέση την υγρασία μιας χειμερινής νύχτας, ενώ παράλληλα η μπάντα μαζί με τα μοιρολόγια από τα γυναικεία φωνητικά και τις πένθιμες καμπάνες ζεσταίνουν την ατμόσφαιρα με κεριά και ψαλμούς οιμωγής.

Στις 16 Φεβρουαρίου, οι Mortuary Drape εμφανίζονται στο Temple της Αθήνας, όπου θα παρουσιάσουν το ‘All The Witches Dance’ στην πληρότητά του, για τα 25 χρόνια του δίσκου. Μαζί τους οι Slaughtered Priest.

https://www.facebook.com/events/1247582358726924/