Είδος: N.W.O.B.H.M./Heavy Metal
Χώρα: Ηνωμένο Βασίλειο
Εταιρία: High Roller Records
Έτος: 2017

Οι Mythra είναι από τις αρκετές N.W.O.B.H.M. μπάντες που καθιέρωσαν το μοντέρνο metal παρόλο που είχαν κυκλοφορήσει μόλις ένα EP. Οι γεμάτες ενέργεια και αδρεναλίνη συνθέσεις τους, η καλτίλα που τους περιτριγυρίζει, οι δυσκολία να βρεις κόπιες τους και κυρίως το speed στοιχείο που ήταν κάτι το καινοτόμο και κυρίως αυτό που ενέπνευσε την τότε νέα γενιά στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού. Η ταχύτητα λοιπόν ήταν αυτή που έκανε τους Mythra, μεταξύ άλλων να θεωρείται από τις πρώτες proto-speed μπάντες και που γέννησε το thrash metal μετά από μερικά χρόνια. Η πλειοψηφία της γενιάς μου άκουσε ουσιαστικά πρώτη φορά τραγούδια τους το 1998 όταν το ‘Death and Destiny” LPείχε κυκλοφορήσει μέσω της British Steel Records, σε μια εποχή  πριν την αληθινή αναβίωση του N.W.O.B.H.M. η οποία κρατεί περίπου μια δεκαετία πλέον. Η μπάντα όμως είχε δημιουργηθεί 20 χρόνια πριν στο South Shields της Αγγλίας το 1978.Το μυθικό EP ‘Deathand Destiny’ (αρχικά τυπωμένο το 1979 από την Guardian Records και ξανατυπωμένο από την Street Beat Records το 1980) περικύκλωναν φήμες ότι τυπώθηκε στις 20.000 κόπιες(sold-out), ένα νούμερο σίγουρα αξιοσημείωτο αν είναι αλήθεια. Το 2003 ένα ακυκλοφόρητο άλμπουμ με τίτλο ‘The Darkener’ που δεν ήταν προορισμένο να κυκλοφορήσει στην πραγματικότητα, αφού τα τραγούδια δεν είχαν ηχογραφηθεί ποτέ επαγγελματικά και είναι ουσιαστικά μια συλλογή από demo τα οποία κατέληξαν στα χέρια μόνο μερικών τυχερών παγκοσμίως, ήταν η μόνη φορά που είχαμε ακούσει κάτι από τους Mythra. Οπότε το ‘Still Burning’ είναι κυριολεκτικά το ντεμπούτο full length τους, σχεδόν 40 χρόνια μετά το σχηματισμό τους! Για άλλη μια φορά, όπως με πολλές μπάντες από τις χρυσή εποχή των 80’s, ο συνδυασμός ενός άλμπουμ-ανθολογίας και η συμμετοχή σε ένα νοσταλγικό φεστιβάλ αναβίωσης ήταν το σημάδι ότι οι Mythra έρχονται με νέο άλμπουμ! Το 2015 οι Mythra έπαιξανliveστο Newcastle’s Brofest και στο Keep It True Festival στη Γερμανία, τα οποία ακολουθήθηκαν από την κυκλοφορία του ‘Warriors of Time’, μια ανθολογία που περιείχε πολλά από τα κλασσικά τους τραγούδια, ηχογραφημένα μεταξύ του 1979 και 1982, μαζί με πέντε νέα τραγούδια γραμμένα και ηχογραφημένα τον Ιούνιο/Ιούλιο του 2015. Fast Forward στο 2017 όπου η μπάντα ταξίδεψε στην Πολωνία και δούλεψε με τον Bart Gabriel, ένα παραγωγό που τους βοήθησε να δημιουργήσουν ένα αληθινά δυνατό άλμπουμ. Όπως στην τελευταία κυκλοφορία των Cloven Hoof (αμφότερες μέσω της High Roller Records) η παραγωγή είναι καθαρή και σύγχρονη και θυμίζει κάτι από Saxon και Accept, όπως αυτοί ηχούν στα άλμπουμ τους μετά το 2010. Οι Mythra έχουν επανασυνδεθεί με βάση τα ιδρυτικά τους μέλη, κάτι που τους δίνει ένα ισχυρό σχεδόν μοναδικό δέσιμο. Όμως ο άσσος στο μανίκι τους είναι ο φρέσκος αέρας που φέρνουν τα νέα τραγούδια. Δεν ακούγονται παρωχημένα ή παλιάς σχολής παρόλο που ακόμα και αν υπάρχει αυτή η κλασσική metal αύρα διάσπαρτη στο ‘Still Burning’. Υπάρχει μια ενέργεια στα τραγούδια που σε κάνει να αναρωτιέσαι ποια είναι η πραγματική ηλικία των μελών της μπάντας. Το άλμπουμ είναι κιθαριστικό, με εξαιρετικά riff και solo που σου μένουν στο κεφάλι. Τα highlight είναι το εναρκτήριο κομμάτι, ‘A Call to All’ (N.W.O.B.H.M. ύμνος), ‘Ride the Storm’, ‘Victory Song’ ενώ το κλείσιμο ‘Fundamental Extreme’ συνδέει εξαιρετικά τα ηχογραφημένα τραγούδια του 2003 με το παρών της μπάντας.