Αν η symphonic metal σκηνή έχει να δείξει κάτι για το οποίο θα έπρεπε να αισθάνεται περήφανη, είναι μόνο οι Therion και οι Nightwish. Αυτές είναι οι πρώτες μπάντες του είδους και οι τελευταίες. Ότι άλλο προήλθε μετά είναι μια καλή ή κακή κόπια. Παραμένει όμως κόπια. Oι Nightwish κατά καιρούς ήταν αμφιλεγόμενοι παρά την επιτυχία τους και ειδικά τα τελευταία 10 χρόνια. Παράξενο αν το καλοσκεφτούμε, καθώς οι στίχοι τους αναφέρονται αρκετά συχνά στην “αθωότητα”.

Ο Tuomas Holopainen, ο εγκέφαλος, μαέστρος και πληκτράς της μπάντας, έδωσε ζωή στους Nightwish το καλοκαίρι του 1996 στο Kitee της Φινλανδίας, ενώ καθόταν γύρω από μια φωτιά με κάποιους πολύ καλούς του φίλους. Ένας από αυτούς ήταν ο Emppu Vuorinen, ο μέχρι σήμερα κιθαρίστας της μπάντας, ενώ η Tarja Turunen, η τότε αγγελική φωνή και σήμερα “πιο μεταλ ντίβα της Φινλανδίας” ήρθε λίγο αργότερα να συμπληρώσει αυτό που είχε ο Tuomas κατά νου: μια ακουστική κυρίως, folk μπάντα. Ποιος όμως μπορούσε τότε να φανταστεί οτι αυτό το νεανικό όνειρο θα εξελισσόταν σε μια από τις πιο πετυχημένες ευρωπαϊκές μπάντες όλων των εποχών;

Angels Fall First – 1997

“From Lapland to Elvenpath”

Ήταν γύρω στο 1996 όταν οι προσδοκίες του Tuomas Holopainen μεγάλωσαν λίγο και θέλησε να κάνει κάτι παραπάνω από αυτό που είχε αρχικά κατά νου, πηγαίνοντας το σχήμα που είχε μόλις δημιουργήσει σε μια πιο heavy κατεύθυνση. Το Angels Fall First ήταν το πρώτο του βήμα. Παρότι στάλθηκε σε μορφή ντεμο σε πολλές εταιρείες, η Spinefarm Records ήταν αυτή που είδε αυτό το “κάτι”. Εντυπωσιασμένοι οι άνθρωποι της εταιρείας, αποφάσισαν να το κυκλοφορήσουν σαν full length. Έτσι ήρθε το πρώτο παιδί των Nightwish, την 1η Νοεμβρίου 1997. Ο Tuomas Holopainen παρόλα αυτά, εξακολουθεί να μην το λαμβάνει υπόψιν του ως το ντεμπούτο τους, αλλά μόνο σαν ένα ντέμο.

Οceanborn – 1998

“Wanderers in Cosmic Caravan”

Αφού το Angels Fall First δεν ήταν αρκετό για τον Tuomas, στο επόμενό του βήμα αποφάσισε να οργανωθεί πολύ περισσότερο. Μέχρι και σήμερα, το Oceanborn θεωρείται ένα από τα καλύτερα αλμπουμ της μπάντας. Δυναμικότατο, άρτια παιγμένες μελωδίες, τρομερά πλήκτρα και μια αγγελική φωνή από το υπερφυσικό από την Turunen, παρότι η φωνή της βρισκόταν σε πολύ άγουρο ακόμα επίπεδο. Ο δίσκος πούλησε παραπάνω από 68.000 κόπιες στην Φινλανδία ήδη από τις πρώτες μέρες κυκλοφορίας του, στις 7 Δεκεμβρίου 1998.

Wishmaster – 2000

“Young love must live twice only for them”

Δεν χρειάστηκε να περάσει μεγάλο διάστημα για να γίνουν ορισμένα μέλη της μπάντας λίγο παραπάνω ναρκισσιστές. Αυτό φάνηκε ιδιαίτερα πολύ στο Wishmaster. Παρότι ο δίσκος περιέχει κάποια από τα πιο αγαπημένα κομμάτια στη δισκογραφία της μπάντας γενικότερα, όπως το “Wishmaster”, “She Is My Sin” και “Dead Boy’s Poem”, ο δυναμισμός των στίχων άρχισε να εγκαταλείπει φανερά και τη θέση του να παίρνει κάτι που φαίνεται πως βασάνιζε αρκετά την ψυχή του Tuomas εκείνο το διάστημα. Με άλλα λόγια (και όπως μάλλον το μεγαλύτερο ποσοστό των οπαδών γνωρίζει), το Wishmaster πλέκει το εγκώμιο του χαμένου έρωτα του “ποιητή” για τον “άγγελο της μουσικής”, ειδικά στα “She Is My Sin”, »Come Cover Me” και “Bare Grace Misery”. Είναι επίσης ο τελευταίος δίσκος της μπάντας που φαίνεται το καθαρό power metal στοιχείο που υπήρχε στο Oceanbon, πριν αρχίσουν οι συνθέσεις να περιπλέκονται ευχάριστα με περισσότερα ορχηστρικά μέρη.

Century Child – 2002

“I was weak, yet not unblessed”

Με το συγκεκριμένο άλμπουμ σηματοδοτείται η εισαγωγή του Marco Hietala στη μπάντα, γνωστού ήδη για τη δουλειά του στους πάλαι ποτέ Tarot, κάνοντας το ένα από τα καλύτερα άλμπουμ της Φινλανδίας για το 2002, αλλά και το τελευταίο πριν την έναρξη της καταιγίδας. Μεγαλύτερες συνθέσεις, ποιητικότεροι και αρκετά μελαγχολικοί στίχοι. Δίκαια από τους φανς χαρακτηρίζεται ως και gothic metal δίσκος. Η όλη ατμόσφαιρα παραπέμπει τον ακροατή σε μια αποπνικτική, θεοσκότεινη λίμνη που τραβά τον συνθέτη όλο και πιο βαθιά. Επίσης περιέχει και το “Phantom Of The Opera”, την πιο γνωστή διασκευή του κομματιού έως και σήμερα, κάτι που άνοιξε τις πόρτες για τους Nightwish λίγο παραπάνω.

Once – 2004

“…this night will hurt you like never before”

Το τελευταίο σόου της περιοδείας για το Once έλαβε χώρα στην Hartwall Arena στο Ελσίνκι, στις 21 Οκτωβρίου 2005. Η ημέρα αυτή σηματοδοτεί το τέλος μιας εποχής. Ήταν το τελευταίο σόου της μπάντας με την εμβληματική τραγουδίστριά τους Tarja Turunen, την οποία απέλυσαν αμέσως μετά τη λήξη της συναυλίας με ένα ανοιχτό γράμμα για όλους. Το άλμπουμ αυτό γνώρισε παγκόσμια επιτυχία, ειδικά στην Αμερική και Ευρώπη. Τέτοια επιτυχία δεν προμήνυε με τίποτα όλο αυτό που ακολούθησε ένα χρόνο μετά την κυκλοφορία του, ούτε τις διαμάχες μεταξύ των μελών. Οι κατηγορίες εναντίον της Tarja ήταν πράγματι σοκαριστικές όμως. Τo “Once” βρήκε απήχηση σε ένα πιο mainstream κοινό επίσης, με κομμάτια όπως το “Nemo” και το “Wish I Had An Angel” και οι συνθέσεις παραείναι απλές σε σχέση με το “Oceanborn” και το “Century Child”, με μόνες εξαιρέσεις τα “Ghost Love Score”, “Romanticide”, “Creek Mary’s Blood”.

Dark Passion Play – 2007

“…a widowed writer torn apart by chains of hell”

Η πιο αμφιλεγόμενη δουλειά των Nightwish κυκλοφόρησε στις 26 Σεπτεμβρίου 2007. Ήταν το πρώτο άλμπουμ που περιλάμβανε την εξίσου αμφιλεγόμενη τραγουδίστρια Anette Olzon, η οποία κατα τη διάρκεια της παραμονής της στη μπάντα έχει δεχτεί έντονη κριτική, καθώς οι φωνητικές της δεξιότητες δεν θυμίζουν σε τίποτα την Τurunen. Ήταν επίσης ο πρώτος δίσκος τους με τον Troy Donockley σε διάφορα πνευστά και κρουστά όργανα με τα οποία εμπλουτίστηκε κατά πολύ ο ήχος τους, πριν γίνει μόνιμο μέλος το 2013. Ο Tuomas συνέθετε τον εν λόγω δίσκο ανάμεσα στο 2005 και το 2007, τα πιο σκοτεινά του χρόνια, όπως λέει. Η μπάντα έτσι δεν ήξερε τι να περιμένει. Οι στίχοι ήταν περισσότερο σκοτεινοί ακόμα και από το Century Child και οι συνθέσεις περισσότερο ώριμες. Τελικά, ήταν ο υψηλότερος δίσκος των Nightwish σε πωλήσεις, αν και συμμετέχει η λιγότερο αγαπημένη τραγουδίστρια των οπαδών.

“Imaginaerum” – 2011

“…it’s hard to light a candle, easy to curse the dark instead”

Η Disney έχει παίξει καθοριστικό ρόλο στον τρόπο γραφής του Tuomas από πολύ μικρή ηλικία. Το Imaginaerum ήταν ένα concept άλμπουμ, βασισμένο στην ομότιτλη ταινία που το συνόδευσε. Δεν υπάρχει καλύτερος όρος να το περιγράψω από “disney metal”. Θεατρικά, συμφωνικά μέρη, τρομερά βελτιωμένα φωνητικά από την Anette και τον Μarco, βαρύγδουπες κιθάρες από τον Emppu, πλήκτρα βγαλμένα από ταινία φαντασίας του Tuomas και εννοείται τρομερό παίξιμο στα drums από τoν Jukka Nevalainen, ο οποίος αποχώρησε προσωρινά από την μπάντα εκείνο το διάστημα λόγω υγείας και ακόμα δεν έχει επιστρέψει. Αν οχι η πιο, μια από τις αξιολογότερες κυκλοφορίες τους.

Endless Forms Most Beautiful – 2015

“Write a lyric for the song only you can understand”

To 2012, καταιγίδα χτύπησε το στρατόπεδο των Nightwish καθώς στα μέσα της Imaginaerum περιοδείας, η Anette Olzon απολύθηκε και, σύμφωνα με τα λεγόμενά της, με τον ίδιο τρόπο που απολύθηκε και η προκάτοχός της. Ακόμα μεγαλύτερη καταιγίδα όμως χτύπησε τους πάντες όταν η αντικαταστάτριά της ήταν η Floor Jansen από τους After Forever και τους ReVamp για το υπόλοιπο της περιοδείας. Ακόμα θυμάμαι τις προσευχές που ρίχναμε τότε να την κρατήσουν ως μόνιμο μέλος… Κανείς δεν θα μπορούσε να ταιριάξει καλύτερα στη συγκεκριμένη θέση από εκείνη, καθώς βρήκε τέτοια ανταπόκριση που πολλοί παλιοί οπαδοί το γύρισαν φανατικά σε Nightwish τόσα χρόνια μετά το 2005. Το Endless Forms Most Beautiful επίσης περιλαμβάνει στα τυμπανα τον Kai Hahto, o oποίος (ακόμα) αντικαθιστά τον Jukka Nevalainen. Η θεματολογία του δίσκου βασίζεται στην εξέλιξη, τη γη, τη ζωή και το θάνατο. Παρόλα αυτά, δεν το λες και τόσο τρομερό άλμπουμ για δεδομένα Nightwish. Οι συνθέσεις παραείναι αδύναμες με γνώμονα κάθε προηγούμενη κυκλοφορία και δεν αναδεικνύουν στο έπακρο τις τρομερές ικανότητες της Jansen. Έχει πολλά δυνατα σημεία όμως, όπως το “Alpenglow”, “Weak Fantasy”, “Yours is An Empty Hope” και φυσικά το 25λεπτο έπος “The Greatest Show On Earth”, που κάνει κάθε οπαδό να δακρύζει σαν μικρό παιδί στις λαιβ εμφανίσεις (ανάμεσά τους και εμένα να πω την αμαρτία μου) στο σημείο “WE WERE HERE!” στο τέλος.

Mετά από ενάμιση χρόνο σιωπής, οι Nightwish επιστρέφουν την άνοιξη του 2018 για μια επετειακή περιοδεία για τα 20 τους χρόνια.

http://nightwish.com/en/live

Τσεκάρετε επίσης το Vehicle Of Spirit DVD