Είδος: Sludge
Χώρα: Σουηδία
Εταιρία: I Hate Records
Χρονιά: 2014

Από όσες κυκλοφορίες της I Hate έφτασαν στα χέρια μου για κριτική, αυτή είναι σίγουρα η καλύτερη. Ομολογώ πως δεν γνώριζα τους Ocean Chief αλλά με αφορμή αυτήν την κυκλοφορία μπήκα στην διαδικασία να τους «ψάξω». Στις τέσσερις προηγούμενες κυκλοφορίες τους, το συγκρότημα έπαιζε μονολιθικό sludge σε πολύ χαμηλές ταχύτητες και τα τραγούδια τους διαρκούσαν δέκα λεπτά το λιγότερο. Και μπορώ να πω πως αυτό που έκαναν το έκαναν καλά.

Στο “Universums Ηärd” είναι ξεκάθαρο πως η μπάντα προσπαθεί να κάνει μια στροφή στον ήχο της. Ναι μεν συνεχίζει να παίζει sludge, αλλά οι ταχύτητες έχουν ανέβει κάπως, οι διάρκειες των τραγουδιών είναι μικρότερες και γενικότερα το τελικό αποτέλεσμα είναι πιο ευκολοάκουστο. Και για άλλη μια φορά αυτό που κάνουν το κάνουν καλά. Μάλιστα τους τιμά το γεγονός ότι σε αυτήν τους την προσπάθεια να γίνουν πιο προσιτοί δεν εκφυλίστηκαν. Εξελίχθηκαν αλλά κράτησαν τα βασικά στοιχεία της μουσικής τους αναλλοίωτα.

Πρωτότυπους δεν τους λες αλλά οι Ocean Chief δεν είναι σε καμία περίπτωση ένα από τα συγκροτήματα που κατακλέβουν τις μουσικές των άλλων και μετά όλο αυτό το βαφτίζουν «επιρροές». Θα σου θυμίσουν σίγουρα τους εκπληκτικούς The Melvins και μπάντες όπως Bongripper, Ufomammut και Eyehategod ενώ τα πλήκτρα που χρησιμοποιούν τους δίνουν μια ιδιαίτερη πινελιά.

Ο Tobias Larsson τα καταφέρνει πολύ καλά και στους δύο του ρόλους (ντράμερ-τραγουδιστής)αφού αφενός χρησιμοποιεί αρκετά έξυπνους ρυθμούς και αφετέρου δεν είναι ένας ακόμα sludge τραγουδιστής που απλά γκαρίζει πίσω από το μικρόφωνο. Πολύ καλή εντύπωση μου έκανε και η παραγωγή του album. Ογκώδης και οργανικός ήχος που όμως δεν «μπουκώνει» τα ηχεία σου.

Γενικά, το “Universums Ηärd” ακούγεται πολύ ευχάριστα (από την αρχή ως το τέλος) και σε περίπτωση που θέλεις να τσεκάρεις την μπάντα θα σου πρότεινα να ξεκινήσεις με το ομώνυμο του δίσκου, ένα πολύ δυνατό κομμάτι που συνδυάζει τις δύο περιόδους των Ocean Chief με τον καλύτερο τρόπο.

4,5/6