Είδος: Symphonic / Progressive Hard Rock
Χώρα: Η.Π.Α.
Εταιρεία: ABC Records
Κυκλοφορία: 04/04/1975

Στις αρχές του 1970 και το St. Louis του Missouri μια παρέα φερέλπιδων μουσικών έδωσε ανάσα σε ένα μουσικό σχήμα που όχι μόνο θα άφηνε το στίγμα του στην ιστορία της μουσικής και του είδους που θα υπηρετούσε, αλλά θα αγκαλιαζόταν θερμά από τους θιασώτες του είδους (και μη) στην Ελλάδα, αφού τα δοξασμένα χρόνια του ποιοτικού ραδιοφώνου μονοπωλούσαν τους «αιθέρες» δημιουργώντας μια άτυπη παράδοση που τα κλαδιά της φθάνουν μέχρι και το σήμερα. Ο λόγος για τους Pavlov’s Dog, με το όνομα να παραπέμπει στον γνωστό φυσιολόγο και γιατρό Ivan Pavlov, που έμεινε στην ιστορία για τα σκυλο-πειράματά του και την εγκαθίδρυση της Κλασικής Εξαρτημένης Μάθησης.

Οι Pavlov’s Dog είναι από εκείνα τα συγκροτήματα που είτε έχουν ορκισμένους οπαδούς είτε ορκισμένους εχθρούς. Δεν υπάρχει μέση οδός. Είτε τους αγαπάς είτε τους μισείς. Και κατά κύριο λόγο αυτό το δίπολο δημιουργήθηκε και εξακολουθεί να διχάζει λόγω των πολύ ιδιαίτερων φωνητικών του David Surkamp. Πολλοί είναι αυτοί που χαρακτήρισαν την φωνή του Surkamp ως μια διασταύρωση ανάμεσα στον Geddy Lee και την Edith Piaff λόγω των υψηλών αλλά γεμάτων γυρισμάτων των φωνητικών του αποδόσεων. Άλλοι ισχυρίζονται ότι είναι το πιο ταιριαστό είδος φωνητικών για το συγκεκριμένο είδος και άλλοι τα απορρίπτουν εντελώς.

Ανεξάρτητα από την θέση που διατηρεί ο καθένας μας απέναντι στους Pavlov’s Dog, κανένας δεν μπορεί παρά να συμφωνήσει στο γεγονός ότι το ντεμπούτο των Αμερικάνων αποτελεί ένα από τα μεγαλύτερα κεφάλαια στην ιστορία της Progressive μουσικής. Progressive φυσικά, όχι μόνο στα μουσική στοιχεία αλλά και την γενικότερη ιδεολογία, εάν αναλογιστούμε την κυριολεκτική μετάφραση της λέξης “progressive”.

Το ντεμπούτο των Αμερικανών έφερε τον τίτλο «Pampered Menial» και κυκλοφόρησε στα μέσα του 1975. Οι Pavlov’s Dog εκείνο το διάστημα αποτελούνταν από τους: David Surkamp στα φωνητικά, Steve Scorfina (γνωστού από την θητεία του στους REO Speedwagon), Mike Safron στα drums και percussion, Rick Stockton στο μπάσο, David Hamilton και Doug Rayburn στα πλήκτρα και Siegfried Carver στο βιολί (ο οποίος και έφυγε από το συγκρότημα σχεδόν αμέσως μετά την κυκλοφορία του δίσκου). Ο δίσκος αποτελείται από εννέα κομμάτια, συνολικής διάρκειας 34 περίπου λεπτών.

Αξίζει να αναφέρουμε πως πριν κυκλοφορήσουν τον πρώτο τους δίσκο οι Pavlov’s Dog, το συγκρότημα ηχογράφησε μερικά κομμάτια σε ένα στούντιο στο Pekin του Illinois, τα οποία παρά τη γνώμη των μελών της μπάντας ότι ήταν πραγματικά καλά, μόνο μερικά από αυτά κατάφεραν να ‘φτάσουν’ στον πρώτο δίσκο. Αν και λίγα στον αριθμό, τράβηξαν την προσοχή των στελεχών της ABC Dunhill Records, οι οποίοι έδωσαν στο συγκρότημα μια προκαταβολή / προπίστωση ύψους 650,000.00 $ το 1974 προκειμένου να επιδιώξουν αυτό για το οποίο προορίζονταν ως μουσικοί.

Στην ουσία του, ο δίσκος θα λέγαμε πως ισορροπεί στο μεταίχμιο ανάμεσα στο Progressive Hard Rock και του Fusion Jazz του (τότε) παρελθόντος , χωρίς απαραίτητα να καταδεικνύουν τις επιρροές τους, πράγμα ξεχωριστό για την εποχή και την γένεση πραγματικά μοναδικών μουσικών που εν τέλει δεν έμοιαζαν με κάτι άλλο. Πέραν των συμβατικών μουσικών οργάνων όπως οι ρυθμικές κιθάρες, το μπάσο και τα τύμπανα, το «Pampered Menial» φιλοξενούσε τους γλυκείς ήχους του εκκλησιαστικού οργάνου, πιάνου, synthesizer, mellotron, βιολιού, βιόλας και Vitar (ενός οργάνου – διασταύρωσης κιθάρας και βιολιού: Vi (vi-olin) & Tar (gui-tar)). Σίγουρα, σε πρώτο χρόνο, αυτό που μαγνητίζει το ενδιαφέρον κατά την ακρόαση του δίσκου είναι τα υψηλόφωνα φωνητικά του Surkamp. Όπως και να προσπαθήσουμε να το δούμε, δεν γίνεται αλλιώς. Πάντα ο Surkamp θα είναι το κέντρο της δίνης που παράγουν οι Pavlov’s Dog. Μιλάμε για μια φωνητική απόδοση άκρως «εξωτική» και έξω από τα συνηθισμένα, με μια εκπληκτικά ιδιαίτερη θεατρικότητα και την απαράμιλλη ικανότητα και δεξιότητα να μεταδίδει πληθώρα συναισθημάτων και διαθέσεων με κάθε στίχο. Είναι τρομερά αξιοθαύμαστο και φυσικά αξιοζήλευτο να μπορείς να μιλήσει τόσο άμεσα στην καρδιά ενός ακροατή. Πόσο μάλλον όταν μιλάμε για εκατοντάδες χιλιάδες ακροατών. Παράλληλα, ένα από τα πιο ενδιαφέροντα ‘σημεία’ του «Pampered Menial» είναι το εξώφυλλό του, το οποίο φιλοξενεί γκραβούρες του Sir Edwin Landseer, ο οποίος αποχώρησε από τον κόσμο τούτο περίπου 100 χρόνια πριν από τη δημιουργία των Pavlov’s Dog.

Ο δίσκος αρχικά κυκλοφόρησε από την ABC Records, στις αρχές Απριλίου του 1975. Το LP σύντομα επανεκδόθηκε από την Columbia Records, η έκδοση (με ελαφρώς διαφορετικό εξώφυλλο) της οποίας  κυκλοφόρησε στα μέσα Ιουνίου, αμέσως μετά δηλαδή την κυκλοφορία της ABC. Συνεπώς, στα δισκοπωλεία βρίσκονταν ταυτόχρονα και οι δύο εκδόσεις, με αποτέλεσμα να δημιουργηθεί σύγχυση στο αγοραστικό κοινό.

Η παραγωγή του δίσκου έγινε από τους Sandy Pearlman και Murray Krugman, οι οποίοι είχν γνωρίσει ήδη την επιτυχία με την παραγωγή των δίσκων των Blue Öyster Cult.

Οι Pavlov’s Dog πρόκειται να εμφανιστούν στις 22 και 23 Νοεμβρίου σε Αθήνα και Θεσσαλονίκη αντίστοιχα, σε μια παραγωγή της Demons Gate Productions.