Είδος: Heavy Metal
Χώρα: Σουηδία
Εταιρία: Metal Blade Records
Έτος: 2021

Ενώ το Heavy Metal σύμπαν εξακολουθεί να διαφωνεί αν το νέο άλμπουμ των Iron Maiden είναι αριστούργημα ή μια χρυσή μέτρια -μια από τα ίδια- κατάσταση/περίπτωση, την ίδια ακριβώς μέρα οι Portrait κυκλοφόρησαν το 5ο στούντιο άλμπουμ τους. Πιθανώς αυτός είναι ο μόνος λόγος για τον οποίο δεν έχω δει πλούσια σχόλια στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης ή τον μουσικό Τύπο για την τελευταία προσπάθεια των Σουηδών. Γιατί οι Portrait για άλλη μια φορά μας παρέδωσαν ένα υπέροχο άλμπουμ. Το One With None διαθέτει 8 συνθέσεις όπου το συγκρότημα προσπαθεί να εξερευνήσει τον ήχο του χωρίς να ξεχάσει την προέλευση και τις επιρροές του, συνεχίζοντας να αναπτύσσει το στυλ του και την προσέγγιση του. Μετά το πετυχημένο Burn The World του 2017, το νέο άλμπουμ At One With None ηχογραφήθηκε στα JFK Studios στο Kristianstad της Σουηδίας με τον Tommy Hansen (Helloween, Hatesphere) να αναλαμβάνει τη μίξη. Οι οπαδοί τους θα αναγνωρίσουν αμέσως όλα τα συστατικά του αγαπημένου τους συγκροτήματος που τους έκανε να το αγαπήσουν. Οι Judas Priest κιθάρες και τα σόλο και τα φωνητικά (στις ψιλές) στο πνεύμα των Mercyful Fate παρουσιάζονται με φρέσκια ματιά, καθώς οι Σουηδοί δεν επαναλαμβάνουν απλώς τις παλιές ιδέες και πατούν εκεί που ήταν πριν. Φυσικά δεν θα βρείτε κανέναν πειραματισμό ή προοδευτικά στοιχεία καθώς συνεχίζουν να ακολουθούν το ίδιο μοτίβο στη σύνθεση των τραγουδιών τους. Ωστόσο, το τελικό αποτέλεσμα είναι δελεαστικό, γοητευτικό και γεμάτο ένταση. Το Crimen Laesae Majestatis Divinae του 2011 παραμένει η καλύτερη προσπάθειά τους και το κόσμημα στο στέμμα τους, αλλά και το νέο άλμπουμ είναι πραγματικά εξαιρετικό. Άλλωστε, σαν άλμπουμ πιστοποιεί και το διαπιστώνουμε εύκολα πως σαν συγκρότημα (που σας θυμίζω ότι είναι ήδη 15 χρόνια στο δρόμο) έχει τη δυνατότητα να γίνει ένα μεγάλο όνομα για το Heavy Metal. Θα το κάνουν όμως ή μπορούν στην τελική να το κάνουν; Πραγματικά δεν το ξέρω αυτό, αλλά το συγκρότημα γνωρίζει ότι δεν είναι πια το μικρό σουηδικό συγκρότημα στο ρόστερ της High Roller και καθώς έχουν την υποστήριξη της Metal Blade πρέπει να προσπαθήσουν να το πετύχουν. Αυτό που ξέρω είναι ότι χρειαζόμαστε μπάντες όπως οι Portrait που ξέρουν πόσο σημαντικό είναι να κρατήσουμε ζωντανή τη φλόγα του underground ακόμα κι αν καταλήξουν να παίζουν σε αρένες ή σε ένα τοπικό μπαρ μιας μικρής πόλης για μια ντουζίνα «γερά ποτήρια» … Πιστεύω ότι το επόμενο άλμπουμ τους θα είναι καθοριστικό για το αν θα γίνουν μεγαλύτερο όνομα ή όχι. Μέχρι να έρθει εκείνη η μέρα, μπορούμε να απολαύσουμε ένα υπέροχο άλμπουμ όπως το At One With None και μερικές από τις κορυφαίες στιγμές του όπως τα «Curtains (The Dumb Supper)», «Phantom Fathomer», «A Murder of Crows» και «The Gallow’s Crossing».