27.2 C
Athens

Possessed – Seven Churches

Published:

Last Updated on 17:56 by Giorgos Tsekas

Στο άκουσμα της επιστροφής των Possessed στην χώρα μας, η πρώτη εικόνα που ξεπήδησε στο μυαλό μου ήταν η συγκίνηση του Jeff Becerra στην σκηνή του Eightball λίγες μέρες πριν τα Χριστούγεννα του 2016, όταν συνειδητοποίησε πως η αγάπη του κόσμου και η λαχτάρα του να τον/τους δει ζωντανά ήταν αναπάντεχα μεγάλη. Θυμάμαι να κάθομαι και να χαζεύω τους ήρωες της εφηβείας μου να βρίσκονται σε απόσταση αναπνοής και να αναλογίζομαι πόσο τυχεροί ήμασταν που είχαμε την ευκαιρία να τους απολαύσουμε ζωντανά εκείνο το βράδυ. Έλα που όμως σε μερικές ημέρες θα συμβεί το ίδιο! Για τους Possessed έχω γράψει ανά καιρούς διάφορα κείμενα και μια φορά μάλιστα ο Becerra μου έκανε την τιμή να απαντήσει επίσημα σε ερωτήσεις μου για το Metal Invader (βλ. συνέντευξη εδώ: https://metalinvader.net/el/interview-with-jeff-beccera-possessed/). Αυτή τη φορά, σκέφτηκα να επικεντρωθούμε στον πρώτο τους δίσκο, το “Seven Churches”, εστιάζοντας στο background του και την μετέπειτα επιρροή του στην ακραία μουσική.

Ο πρώτος λοιπόν ολοκληρωμένος δίσκος των Possessed κυκλοφόρησε τον Οκτώβριο του 1985, μια από τις λατρεμένες χρονιές από άποψη μουσικών κυκλοφοριών, όταν ο Jeff Becerra ήταν ακόμα 16 ετών. Σύμφωνα με το “Bang Your Head: The Rise and Fall of Heavy Metal” του David Konow, το άλμπουμ ηχογραφήθηκε κατά τη διάρκεια των πασχαλινών διακοπών του 1985 (ιδανικές συνθήκες θα έλεγε κανείς), όταν οι Jeff Becerra και Larry LaLonde που πήγαιναν τότε λύκειο, είχαν αρκετό χρόνο για να περάσουν στο στούντιο. Οι Possessed τότε αποτελούνταν από τους Jeff Becerra στα φωνητικά και το μπάσο, τους Mike Torrao και Larry LaLonde στις κιθάρες και τον Mike Sus στα drums.

Ως γνήσια παιδιά του Golden Bay (το υπέροχο San Francisco Bay Area), οι Possessed επηρέαζαν και επηρεάζονταν από μπάντες όπως οι Slayer, οι Exodus, οι Venom από την άλλη πλευρά του Ατλαντικού (μάλιστα το “Black Metal” των Venom ήταν ο αγαπημένος δίσκος του Torrao), ακόμα και οι Metallica που μετακόμισαν εκεί από το Los Angeles. Σε συνέντευξή του όμως στο Agoraphobic News τον Απρίλιο του 2017, ο Jeff Becerra αναφέρει πως οι κυριότερες επιρροές του εκείνη την περίοδο ήταν το Hardcore Punk και ο Lemmy. Πιο συγκεκριμένα, αναφέρει πως: «… Πάντα μου άρεζαν πολύ οι Motörhead και εκείνη η αίσθηση της “παρανομίας” και της επανάστασης. Και ενώ κατά βάση τα δικά μου φωνητικά είναι απλά κραυγές, είναι επηρεασμένα από το Punk και τους Motörhead. […] τότε τραγουδούσα και έπαιζα το μπάσο, οπότε πάντα κρεμούσα το μικρόφωνό μου ψηλά ακριβώς σαν τον Lemmy. Αν και ακόμα θεωρώ πως οι Possessed παραμένουν η μεγαλύτερη επιρροή της πραγματικότητάς μου, ταυτόχρονα ο Lemmy είναι ένας από τους ήρωες μου».

Το “Seven Churches” από την πρώτη στιγμή τάραξε τα νερά της μουσικής σκηνής για τόσους πολλούς λόγους. Αρχικά, και μόνο ο τίτλος του πρόδιδε τον προσανατολισμό του. Ο τίτλος του δίσκου παραπέμπει στις Επτά Εκκλησίες της Ασίας, οι οποίες αναφέρονται στην Αποκάλυψη του Ιωάννη (Καινή Διαθήκη), βρίσκονται πράγματι στα παράλια της Μ. Ασίας και καθεμιά απ’ αυτές έχει διαφορετικό συμβολισμό και σκοπό κατά τους μελετητές, οπότε ίσως εδώ αντικατοπτρίζεται η ανάγκη για διαφορετικότητα των Possessed συγκριτικά με τα τότε σύγχρονα συγκροτήματα, ανεξάρτητα από το γεγονός ότι στρέφονταν ούτως ή άλλως κατά της χριστιανικής θρησκείας. Έτερον εκάτερον. Από εκεί και πέρα, σκοπός των Possessed ήταν να δημιουργήσουν το πιο “βαρύ”, το πιο σατανικό, το πιο γρήγορο, το πιο διαβολικό συγκρότημα όλων των εποχών. Σίγουρα υπήρχαν μπάντες όπως οι Slayer που διεκδικούσαν τον τίτλο της πιο διαβολικής μπάντας, ωστόσο οι Possessed ήθελαν να πάνε ένα βήμα παραπέρα και από άποψη μουσικής δομής, αλλά και γενικότερης προσέγγισης του ακραίου ήχου. Οι συνθέσεις τους ήθελαν να είναι πιο “ωμές”, πιο επιθετικές και πραγματικά να με τους στίχους τους να φοβίζουν τον κόσμο. Ήθελαν να διαφέρουν και τελικά το κατάφεραν.

Τον Νοέμβριο του 1985, λόγω του ότι όλο το underground και μη αγκάλιασε τόσο σφιχτά το “Seven Churches”, οι Possessed πέταξαν για το Μόντρεαλ του Καναδά για το Canada for the WWIII Festival για να υποστηρίξουν την κυκλοφορία των “Seven Churches”, παίζοντας μαζί με τους Celtic Frost, Destruction, Voivod και Nasty Savage. Η συναυλία ήταν η πρώτη και μεγαλύτερη εμφάνιση των Possessed σε ανοιχτή αρένα, με σχεδόν 7.000 παρευρισκόμενους.

Για τους ορεξάτους, ηχητικό ντοκουμέντο από το εν λέγω φεστιβάλ βρίσκεται εδώ:

Το κομμάτι που ξεχωρίζει λόγω των καταβολών του είναι το πλέον χαρακτηριστικό “Τhe Exorcist”. Ανοίγει με μια πειραγμένη διασκευή του “Tubular Bells” του Mike Oldfield από τον παραγωγό Randy Burns, όπως αυτή ακούστηκε για πρώτη φορά στην ομώνυμη ταινία τρόμου του 1973. Πολλά ήταν τα συγκροτήματα που το διασκεύασαν ως φόρο τιμής, όπως οι Cannibal Corpse στο “Hammer Smashed Face”, οι Cavalera Conspiracy στο “Inflicted” και οι Death στην επανέκδοση του “Individual Thought Patterns” το 1993. Από εκεί και πέρα μιλάμε για έναν δίσκο όπου η μια κομματάρα διαδέχεται την άλλη και ανάλογα με το πόσο εξοικειωμένος είσαι με το Death Metal, μπορείς άνετα να διακρίνεις που βασίστηκαν οι μετέπειτα μπάντες του είδους: στο “Pentagram” οι αρμονίες είναι σε πανικό, το “Burning In Hell” μας καταδικάζει εκδικητικά στην προσωπική μας κόλαση και πάει λέγοντας… Προσωπικό αγαπημένο το “Twisted Minds” όπου οι ταχύτητες μου προκαλούν ίλιγγο και εκείνη η κραυγή στα τέλη των ρεφραίν (το “Whooooah, REVENGE!”) μπορεί να με στείλει αδιάβαστη στον άλλο κόσμο ανά πάσα στιγμή.

Σε συζητήσεις σχετικά με τον πρώτο Death Metal δίσκο, υπάρχει διχογνωμία σχετικά με το ποιος κυκλοφόρησε τι και σε ποια ημερομηνία για να βρεθεί η άκρη του νήματος. Παρά το γεγονός ότι οι Mantas/Death (σ.σ. ο Schuldiner ήταν πολύ καλός φίλος με τον Becerra, τζάμαραν μαζί, έδειχναν ο ένας τεχνικές στον άλλο κ.λπ.) είχαν χρονολογικά όμοια πορεία με τους Possessed αλλά με πολλές κυκλοφορίες στο όνομά τους (με τη λογική των demos και των στουντιακών ηχογραφήσεων), το “Seven Churches” προηγείται του “Scream Bloody Gore” κατά δύο χρόνια. Το βιβλίο “Choosing Death: The Improbable History of Death Metal & Grindcore” ανέφερε ότι ο Jeff Becerra δημιούργησε πρωταρχικά τον όρο “Death Metal” το 1983.

Είναι πολλοί οι πρωταγωνιστές της περιόδου που εξέφρασαν τον θαυμασμό τους γι’ αυτόν τον δίσκο, λέγοντας πως είναι ο πρώτος του Death Metal, ανάμεσά τους ο Kam Lee, ο Ronnie James Dio και ο Steven Wilson. Ο πρώην drummer των Napalm Death, Mick Harris, είχε αναφέρει πως η είσοδός του στο Death Metal ήταν το “Seven Churches”, κατόπιν πρότασης του τότε τους κιθαρίστα, Justin Brioadrick.

Μια πολύ ωραία προσπάθεια ανάδειξης εκείνης της περιόδου και γενικότερα της πορείας των Possessed έκανε η Nuclear Blast με μια σειρά από video στο YouTube, έχοντας κατά βάση τον Becerra αλλά και τα υπόλοιπα μέλη να μιλούν για την γένεση του Death Metal αλλά και του ίδιου του συγκροτήματος. Το πρώτο μέρος μπορείτε να το δείτε παρακάτω, ο αλγόριθμος θα σας δείξει και τα επόμενα. Νομίζω πως είναι η ιδανική προθέρμανση για τον όλεθρο που έρχεται.

Οι Possessed πρόκειται να επισκεφτούν την χώρα μας στις 18 και 19 Ιουλίου στη Θεσσαλονίκη και την Αθήνα αντίστοιχα.

Πληροφορίες για τις συναυλίες μπορείτε να βρείτε παρακάτω:

Θεσσαλονίκη: https://www.facebook.com/events/266569705885404
Αθήνα: https://www.facebook.com/events/1308543023391824

Related articles

spot_img

Recent articles

spot_img