Είδος: Heavy Metal/U.S. Power
Χώρα: Η.Π.Α.
Εταιρία: Nuclear Blast Records
Έτος: 2018

Τα πρώτα δείγματα του «Armor Of Light» που είχαν δει το φως της μέρας ήταν κάτι παραπάνω από ενθαρρυντικά. Έδιναν το στίγμα μιας μπάντας που επιστρέφει με έναν straight in your face δίσκο στα γνώριμα Heavy / Power Metal μονοπάτια τα οποία έχει βαδίσει πάμπολλες φορές. «Victory» και «Heart Of A Lion» έπαιξαν σε κάμποσα repeat μέχρι να πάρω το άλμπουμ στα χέρια μου και αυτό το γεγονός από μόνο του λέει πολλά.

Με το ηχητικό στίγμα του «Armor Of Light» να βρίσκεται αρκετά κοντά στο «Unleash The Fire» οι Riot V δείχνουν για μια ακόμα φορά ότι ο μεγάλος άσος στο μανίκι τους είναι η ικανότητα τους να γράφουν τραγούδια απαράμιλλης ποιότητας  στα πλαίσια του ύφους που υπηρετούν. Λαμπερό riffing, τεράστιες μελωδίες και ρεφρέν που θα σιγοτραγουδήσεις. Όλα είναι και πάλι εδώ.

Οι μελωδικές γραμμές στην φωνή του αξιότιμου κυρίου Todd Michael Hall, είναι ένα από τα πρώτα δυνατά σημεία στο νέο υλικό. Ολοκληρωμένες, into the point, σε πομπώδη ή περισσότερο γήινα μοτίβα, δίνουν στα τραγούδια το κάτι παραπάνω. Και μπορεί οι συνθέσεις του Don Van Stavern να έχουν ήδη μια εξαιρετικά ενδιαφέρουσα βάση στην οποία κινούνται, τα φωνητικά όμως τις απογειώνουν. Και δεν παραβλέπω σε καμιά περίπτωση και το κομμάτι της ερμηνείας έτσι;

Το επαναλαμβάνω, η μελωδία είναι το πλέον αξιοσημείωτο χαρακτηριστικό σε αυτό το άλμπουμ και όχι μόνο στην φωνή. Μια προσεκτική ακρόαση σε κάθε ένα καθαριστικό lead part που υπάρχει εδώ, θα επιβεβαιώσει το παραπάνω γεγονός: Είτε μιλάμε για leads τα οποία καλούνται να στολίσουν riffs, είτε για ολοκληρωμένα solo. Θα το πω απλά; «ακούγοντας Riot V, χαίρεσαι να ακούς κιθάρες». Ειδικά στο κομμάτι των solo, το δίδυμο Flyntz / Lee διδάσκει μεγάλη μπάλα.

Ο αξιότιμος κύριος Frank Gilchriest δίνει επίσης τα ρέστα του πίσω από το drum kit του αν και υπάρχουν κάποια πραγματάκια τα οποία θα μπορούσαμε να σχολιάσουμε εδώ. Ok κατανοώ πως ένα μεγάλο μέρος του υλικού είναι ρυθμικά βασισμένο στο κλασσικό Power Metal μοτίβο. Υπάρχουν όμως σημεία που η χρήση της δίκαιης είναι κάπως υπερβολική πράγμα που γίνεται ακόμα περισσότερο αντιληπτό με το kick drum boosting το οποίο έχει γίνει σε επίπεδο παραγωγής. Δεν ξέρω αν αυτό έγινε για να εξυπηρετήσει το συνολικό vibe των κομματιών -αρκετά από τα οποία ανεβάζουν έτσι και αλλιώς ταχύτητες-, ή απλά αν πρόκειται για σύνδρομο «Thundersteel» παροξυσμού. Ok έχεις το «Messiah» που έτσι και αλλιώς riffολογικά θυμίζει «Thundersteel». Δεν χρειάζεται να παστώσεις όλο το άλμπουμ στις δικάσες, και να μας τις βγάλεις και φάτσα φόρα στη μίξη. Just sayin.

Φυσικά όταν ακούς ξανά και ξανά κομματάρχες όπως τα «Armor Of Light», «Victory», Heart Of A Lion» και «Raining Fire» δεν μένει πολύ περιθώριο για υπερανάλυση ή ακόμα και για γκρίνια. Πόσο μάλλον όταν αντιλαμβάνεσαι πως η μπάντα δείχνει πραγματικά τα δόντια της με δυναμίτες όπως το «Angel’s Thunder, Devil’s Reign» ή το «End Of The World».

Υπάρχουν όμως και κομμάτια όπως το «Caught In the Witches Eye» ή το αγαπημένο μου «Ready To Shine», αλλά και το «Burn The Daylight», στα οποία η μπάντα ρίχνει κάπως ταχύτητες και αφήνει τις Hard Rock και κλασσικές Heavy Metal επιρροές να λάμψουν. Ε λοιπόν στα δικά μου αυτιά, αυτές είναι όχι μόνο οι καλύτερες στιγμές στο παρών άλμπουμ μα και το δυνατό -από άποψη ύφους- σημείο της μπάντας γενικότερα, τουλάχιστον σε αυτή τη φάση της καριέρας τους.

Με βάση το παραπάνω αναρωτιέμαι αν θα μπορούσαν να υπάρχουν περισσότερα κομμάτια σε λυρικά Hard / Heavy μοτίβα -που εδώ που τα λέμε ταιριάζουν γάντι στους Riot V- και λιγότερες -καμιά φορά εμμονικές- Power Metal στιγμές στο παρών άλμπουμ. Θα μείνω με την απορία το ξέρω.

Το σημαντικότερο πάντως με αυτό το «Armor of Light» είναι πως περιέχει καλογραμμένο Metal, χωρίς πολλές επεξηγήσεις και χωρίς κάποιο ιδιαίτερο πλασάρισμα. Πατάς το play και ακούς από καλοπαιγμένο κλασσικό Heavy μέχρι θυελλώδες  Power Metal. Και αυτό είναι το ζητούμενο, μιας και τέτοιοι δίσκοι πρέπει να υπάρχουν σε αφθονία στην αγορά και όχι να τους κυνηγάμε με το σταγονόμετρο κάτω από αναλύσεις για «επιστροφή στις ρίζες» και άλλα τέτοια όμορφα.

Οι Riot V παραμένουν δοσμένοι σε αυτό που κάνουν, επιβεβαιώνουν το πόσο ταλαντούχοι και «μερακλήδες» είναι προσφέροντας τίμιο ατσάλι για δυνατές ακροάσεις. Όλα τα παραπάνω με κάνουν να παραβλέπω το Thundersteel κόλλημα τους. Εξάλλου κολλήματα όλοι έχουμε.

4.5/6