Το “Nightbreaker” είναι το 8ο full length studio album των Riot. Κυκλοφόρησε στην Ιαπωνία από την Sony Music το 1993, στην Ευρώπη από την Rising Sun Productions το 1994 και τελικά επανακυκλοφόρησε από την Metal Blade το 1999 για τις Η.Π.Α.. Όλες οι εκδόσεις έχουν διαφορετικό εξώφυλλο, ενώ στην αμερικανική έκδοση υπάρχει το bonus track “Faded Hero” και το «A Whiter Shade of Pale» έχει αντικατασταθεί από το “I’m on the run”. Ήταν ο πρώτος δίσκος με τραγουδιστή τον Mike DiMeo (Masterplan), και το στουντιακό ντεμπούτο του κιθαρίστα Mike Flyntz και του μπασίστα Pete Perez. Όπως πιθανόν ήδη γνωρίζετε το “Burn” είναι διασκευή στο τραγούδι από το ομώνυμο album που κυκλοφόρησαν οι Deep Purple το 1974. Το «A Whiter Shade of Pale» είναι διασκευή στο πολύ επιτυχημένο single των Procol Harum (1967). Το “Outlaw” είναι ένα επανηχογραφημένο τραγούδι των Riot όπου είχε αρχικά εμφανιστεί στο album “Fire Down Under” (1981).220px-Nightbreaker_cover Το “Nightbreaker” περιέχει μερικές πολύ καλές στιγμές μελωδικού αλλά και ταυτόχρονα αρχιδάτου heavy metal. Το 1994 (καθώς το 1993 μόνο οι Ιάπωνες metalheads είχαν πρόσβαση σε αυτό το album) όλος ο κόσμος παλλόταν στον ρυθμό του groove των Pantera, ενώ η underground σκηνή είχε στραφεί προς το death και black metal. Έτσι δεν έμενε χώρος για μελωδικά ή τύπου ύμνου τραγούδια στο ύφος των Deep Purple, των Rainbow,των πρώιμων Priest ή ακόμα και των Van Halen (όχι τόσο χαρούμενα βέβαια). Αλλά τα riff του Mark Reale ήταν τόσο μεγαλειώδη που δεν γινόταν να περάσουν απαρατήρητα από τους metalheads ανά την υφήλιο ακόμα και αν το πλάνο για την προώθηση του δίσκου ήταν σκέτη καταστροφή. Φοβερά ρεφραίν, εμπνευσμένα riff και solo, άψογη απόδοση από όλα τα μέλη της μπάντας και μια φωνή που δεν είχε τίποτα να φοβηθεί από την κληρονομιά του συγκροτήματος. Κορυφαίες στιγμές όχι μόνο του δίσκου αλλά και της καριέρας των Riot τα δύο πρώτα τραγούδια “Soldier” και “Destiny” , ενώ το ομώνυμο και το “Magic Maker” έχουν αυτήν την speed/power προσέγγιση που οι οπαδοί λάτρεψαν στο “Thundersteel”. Τα «In Your Eyes» και «Silent Scream» είναι μπαλάντες και ενώ δεν μου αρέσουν οι μπαλάντες πρέπει να πω πως αυτά τα δύο κομμάτια είναι καλογραμμένα και έχουν αποδοθεί εξαιρετικά από την μπάντα. Παρόλα αυτά ακούγονται μάλλον εκτός κλίματος. Το “Medicine man” είναι πιο hard220px-Riot_nightbreaker_US rock, στο ύφος των Whitesnake και το “Babylon” είναι ένα από τα καλύτερα τραγούδια που έχουν γράψει οι Riot, με μία Scorpions αίσθηση (όχι μάγκες δεν είναι μπαλάντα) που αναδεικνύει για άλλη μια φορά την συνθετική ικανότητα του Reale και τον τέλειο συνδυασμό μελωδίας και τσαμπουκά που μπορούσε τόσο εύκολα να επιτύχει, αποφεύγοντας ταυτόχρονα να γίνεται γελοίος. Το Nightbreaker” είναι ένας σχεδόν τέλειος δίσκος μελωδικού heavy metal που είναι εντελώς υποτιμημένος και παραγνωρισμένος από την πλειοψηφία του metal κοινού παρόλο που πέρασαν 20 χρόνια από όταν πρωτοκυκλοφόρησε…