Είδος: Heavy Metal
Χώρα: Η.Π.Α.
Εταιρία: Metal Blade Records
Έτος: 2020

Ποτέ δεν ήμουν οπαδός των συλλογών οποιουδήποτε είδους. Ποτέ δεν νοιαζόμουν για κρυμμένους θησαυρούς ή χαμένες κασέτες, ποτέ δεν ήθελα ηχογραφήσεις μυστικών συναυλιών, εμφανίσεις σε τηλεοπτικές εκπομπές ή κάτι που έχασε το δρόμο του και δεν έφτασε από το στούντιο στην τελική επιλογή των κομματιών που μπήκαν σε μια κυκλοφορία. Νομίζω ότι υπήρξε ένα σημείο καμπής σε αυτό, όταν βρήκα ένα εξαιρετικό bootleg πίσω στο 1999 ή 2000 στο οποίο ο Halford τραγουδούσε για τους Black Sabbath και στη συνέχεια, περίπου 15 χρόνια αργότερα, μια συλλογή από όλα τα b-sides των singles των Iron Maiden που με έκανε να επανεξετάσω το τι μια καλή συλλογή μπορεί να προσφέρει σε έναν οπαδό. Τους τελευταίους μήνες, υπήρχαν μερικές εξαιρετικές συλλογές των Riot που άξιζαν εντελώς την επένδυση, αλλά νομίζω ότι τώρα με αυτή την κυκλοφορία ολόκληρο το πακέτο είναι πιο ολοκληρωμένο. Αυτή η έκδοση της Metal Blade Records έχει να προσφέρει κάποιο σπάνιο υλικό που θα ευχαριστήσει όλους τους φίλους των Riot. Δεν ήταν εύκολη δουλειά να οργανώσεις και να καταγράψεις τα σημαντικά αρχεία του αείμνηστου Mark Reale. Αλλά καθώς ο εγκέφαλος της Metal Blade είναι ένας δια βίου οπαδός των Riot, τελικά αποδείχθηκε μια συναρπαστική προοπτική. Όσο συναρπαστικό είναι να δουλέψεις σχεδόν ένα χρόνο μέσω ταινιών (ως επί το πλείστον μη καταχωρημένων), κασετών VHS και αρχαίων reel to reel format (μέσα από αυτή την διαδικασία πολλά τραγούδια και κομμάτια που δεν είχαν ακουστεί ποτέ πριν, ανακαλύφθηκαν). Η συλλογή περιέχει μερικά μέχρι τώρα τραγούδια που δεν είχαμε ξανα-ακούσει ή εναλλακτικές εκδοχές κλασικών κομματιών των Riot. To Rockworld Theme Rockworld ήταν η μουσική για τηλεοπτική εκπομπή από τα τέλη της δεκαετίας του ’70, οι Riot προσεγγίστηκαν για να συνθέσουν και να ηχογραφήσουν ένα κομμάτι για το main theme του. Αυτό το κομμάτι είναι ένα «χαμένο» outtake από την πρώιμη εποχή Guy! Bloodstreets (εναλλακτική έκδοση): αυτή η εναλλακτική έκδοση του κλασικού, από την εποχή του «Thundersteel», έχει ένα παραλλαγμένο τέλος, διαφορετικό από την έκδοση του άλμπουμ. Σε αυτή την εκδοχή το ρεφραιν επαναλαμβάνεται σε λούπα, αντί για το σόλο κιθάρας που τελειώνει στο «Thundersteel». Buried Alive (Tell Tale Heart) (εναλλακτική έκδοση): μια διαφορετική σύνθεση από την έκδοση άλμπουμ. Η εισαγωγή που ακούγεται στο «Thundersteel» προοριζόταν αρχικά ως το τέλος του τραγουδιού, αλλά τελικά μεταφέρθηκε στην αρχή. Runaway (Instrumental Early Idea Demo): Ένα φανταστικό instrumental κομμάτι από τον Mark Reale. Το μουσικό θέμα έγινε η βάση για το τραγούδι «Runaway» που κυκλοφόρησε στο άλμπουμ «Privilege Of Power». Killer (Tony Moore Vocals): αυτή η έκδοση του «Killer» διαφέρει από την έκδοση που βρίσκεται στο «Privilege Of Power», καθώς διαθέτει τον Tony Moore σε όλα τα φωνητικά, αντί για την αλλαγή με τον Joe Lynn Turner. Maryanne (Rough Mix): Το Maryanne είναι ένα highlight του «Privilege», θα έπρεπε να ήταν ένα single/video…, θα μπορούσε να γίνει τεράστιο!  Αυτή η «τραχιά» μίξη, δείχνει το τραγούδι σε ένα ελαφρώς πιο πρώιμο ή υπό διαμόρφωση στάδιο. Medicine Man, Magic Maker, Hero (Tony Moore Vocals): What Could Have Been…Αυτά τα 3 τραγούδια είναι demos που είχαν ηχογραφηθεί με σκοπό να επακολουθήσουν του «Privilege Of Power», πριν από την αποχώρηση του Tony Moore από το συγκρότημα, και τα 3 κομμάτια ήταν recut για το δίσκο «Nightbreaker» με τον Mike Dimeo στα φωνητικά. Αυτό το demo των 3 κομματιών προσφέρει μια ματιά στο πώς τα πράγματα θα μπορούσαν να έχουν εξελιχθεί αν ο Tony έμενε. Sylvia (Outtake), Good Lovin (Outtake) και Creep (Instrumental Outtake): τρία demo κομμάτια που ήταν από τa sessions του “Nightbreaker”, αν και κανένα από αυτά δεν έφτασε στην τελική κυκλοφορία σε οποιαδήποτε από τις πολυάριθμες εκδόσεις της, το ‘Sylvia’ θα μπορούσε να φτάσει στο δίσκο, εμφανίστηκε ωστόσο χρόνια αργότερα το 2000 ως bonus κομμάτι σε μια μη εξουσιοδοτημένη live κυκλοφορία, ενώ το ‘Good Lovin’ δείχνει το συγκρότημα να πειραματίζεται και πάλι με την τούμπα (το πνευστό όργανο). Τέλος ,το «Creep» είναι ένα instrumental κομμάτι περί του οποίου λίγα είναι γνωστά. Instrumental 1994 (Brethren Outtake): ένα instrumental outtake από τa «Long House» sessions, που ποτέ δεν αναπτύχθηκε περαιτέρω, αλλά απολαυστικό παρ’ όλα αυτά. Medicine Man (Tyrant Sessions) και Magic Maker (Tyrant Sessions): αυτά τα δύο demos συμπεριέλαβαν τον τραγουδιστή των Jag Panzer, Harry «Tyrant» Conklin, και ηχογραφήθηκαν ενώ η μπάντα έψαχνε για τον αντικαταστάτη του Tony Moore, αλλά η δουλειά τελικά ανατέθηκε στον Dimeo. Μια must have κυκλοφορία για όλους τους φανατικούς των Riot εκεί έξω, πράγματι!