Οι Sabbat δεν είναι απλώς η μπάντα του Martin Walkyier, η οποία τον έκανε γνωστό στα πλήθη, πριν δημιουργήσει την πιο ευφυή μπάντα όλων των εποχών (τους Skyclad ρεεεε!!!), ούτε η μπάντα που ο μετέπειτα ξακουστός παραγωγός Andy Sneap ίδρυσε σε εφηβική ηλικία. Οι Sabbat είναι (μαζί με τους Onslaught) η μεγαλύτερη thrash μπάντα που γέννησε η Μεγάλη Βρετανία. Κορυφαία riff, άψογα φωνητικά (τι φωνάρα…), εντυπωσιακοί, αποκρυφιστικοί στίχοι και speed/thrash τέμπο είναι μερικά από τα χαρακτηριστικά μίας αμιγώς άψογης κυκλοφορίας. Το “History of a Time to Come” είναι το ντεμπούτο full-length άλμπουμ των παντελώς υποτιμημένων Sabbat, κυκλοφόρησε στις 15 Ιανουαρίου 1988 από τη Νoise Records, ηχογραφήθηκε στο Horus Sound Studio, Hannover/Germany το Σεπτέμβριο του 1987 και παραγωγός ήταν ο Roy M. Rowland.

Μερικές ενδιαφέρουσες πληροφορίες που βρήκα εύκολα στο διαδίκτυο ή Η Ιστορία Πίσω Από Τα Τραγούδια:

«A Cautionary Tale», το οποίο είναι ένα από τα παλαιότερα τραγούδια της μπάντας, βασίζεται στον κλασσικό γερμανικό μύθο του λόγιου Φάουστ, ο οποίος κάνει μία συμφωνία με τον αντιπρόσωπο του διαβόλου, Μεφιστοφελή, ώστε να απολαύσει τις δυνάμεις του διαβόλου με αντάλλαγμα την ψυχή του Φάουστ, κάτι που θα οδηγήσει στην αιώνια καταδίκη του. Το «Hosanna in Excelsis» είναι ένα ακόμη πρώιμο Sabbat κομμάτι, που περιγράφει την τελευταία μάχη ανάμεσα στον Παράδεισο και την Κόλαση και βασίζεται στη Βίβλο, αναφερόμενο στο εν λόγω θέμα του Βιβλίου της Αποκάλυψης. Ο τίτλος του τραγουδιού είναι μία αναφορά στο μέρος του Επινίκιου Ύμνου, ο οποίος παραδοσιακά αποτελεί το τέταρτο μέρος μίας λειτουργίας με κλασσική μουσική.

Το «Behind the Crooked Cross» βασίζεται σε θεματολογία που προέρχεται από το βιβλίο του ιστορικού και βιογράφου Gerald Suster, “Hitler and the Age of Horus”. Το βιβλίο περιλαμβάνει μία εξερεύνηση των μυστικιστικών και απόκρυφων επιρροών του Αδόλφου Χίτλερ, δημιουργώντας μία σύνδεση με τις θεωρίες που ανέπτυξε ο Aleister Crowley, συγκεκριμένα θεωρώντας την άνοδο του ναζισμού ως απόδειξη της εκπλήρωσης της προφητείας του Crowley για τον ερχομό της Εποχής του Horus (αιγύπτιου θεού της εκδίκησης). Αυτή η έρευνα περιλαμβάνει και μία μελέτη των συμβόλων των ναζί, με πιο αντιπροσωπευτική τη σβάστικα ή αλλιώς “αγκυλωτό σταυρό”. Μιλώντας στο περιοδικό Metal Forces πριν από την κυκλοφορία του δίσκου ο Walkyier απευθύνει το ερώτημα: ‘ο Χίτλερ ήταν τρελός ή μάγος;…. Πιστεύω ότι ήταν εμφανώς τρελός’. Το «Horned Is the Hunter» είναι στην πραγματικότητα το τραγούδι που οι Sabbat είχαν συμπεριλάβει στην ηχογράφηση BBC Session το Φεβρουάριο του 1987 με το όνομα “The 13th Disciple”, αλλά με διαφορετικούς στίχους. Το τραγούδι θρηνεί για τη μοίρα του παγανισμού, ο οποίος προσωποποιείται συμβολικά από τον κερασφόρο θεό Πάνα, μετά την έλευση του Χριστιανισμού στη δυτική Ευρώπη, αναδεικνύοντας έτσι την αναπτυσσόμενο ενδιαφέρον του Walkyier για τον παγανισμό εκείνη την εποχή.

Το «I for an Eye» διηγείται τη βιβλική ιστορία του έκπτωτου αγγέλου, του Lucifer. Το «For Those Who Died» ασχολείται με την Ιερά Εξέταση στο Μεσαίωνα. Συγκεκριμένα αναφέρεται στη δίωξη από την Ιερά Εξέταση της Καθολικής Εκκλησίας, όσων θεωρούνταν αιρετικοί. Τελευταίο, το «The Church Bizarre» έχει μία αληθινά ενδιαφέρουσα ιστορία. Μιλώντας στο Kerrang! Λίγο πριν την κυκλοφορία του άλμπουμ ο μπασίστας Frazer Craske εξήγησε ότι ο ίδιος και ο Walkyier είχαν παρευρεθεί σε μία τελετή του ευαγγελιστή Billy Graham. Ο Craske περιέγραψε τον Graham ως έναν ιδιαίτερα επικίνδυνο αμερικανό, ο οποίος βγάζει λεφτά διαδίδοντας το λόγο του Θεού. Ο Martin Walkyier δήλωσε: “Πήγα χωρίς προκατάληψη, αλλά με εκνεύρισαν τα εκατομμύρια ανθρώπων που τον παρακολουθούσαν ενώ στεκόταν εκεί με ένα τεράστιο σόου επί σκηνής και με ένα σκασμό λεφτά. Εάν η θρησκεία του πρόκειται περί αυτού, τότε δε θέλω να έχω σχέση. Ήταν αποκλειστικά επικεντρωμένοι στα χρήματα”. Αυτή η απογοήτευση είναι εμφανής στους στίχους του τραγουδιού “The Church Bizarre”, μία κυνική ιστορία για τον Ευαγγελισμό και τις επιδιώξεις του για υλιστικά οφέλη.

*Το συμβόλαιο ανάμεσα στη Noise Records και την μπάντα δεν μπορούσε να υπογραφεί έως ότου ο Sneap (το νεότερο μέλος της μπάντας) να κλείσει το δέκατο όγδοο έτος της ηλικίας του τον Ιούλιο του 1987.

**Στις 19 Φεβρουαρίου 2007 το “History Of A Time To Come” επανεκδόθηκε. Η νέα έκδοση περιείχε ένα διευρυμένο βιβλιαράκι με έξτρα φωτογραφίες, χειρόγραφες σημειώσεις, επεξεργασμένο ήχο (από τον ίδιο τον Andy Sneap) και πέντε live bonus tracks, ηχογραφημένα στο ανατολικό Βερολίνο το 1990:»Hosanna in Excelsis (Live)», «Behind the Crooked Cross (Live)», «I for An Eye (Live)», «For Those Who Died (Live)», «The Church Bizarre (Live)».

Line-up:
Andy Sneap/lead guitar
Martin Walkyier/vocals
Simon Negus/drums
Frazer Craske/bass