Είδος: N.W.O.B.H.M./Heavy Metal
Χώρα: Μ. Βρετανία
Εταιρία: Dissonance Productions
Έτος: 2018

Οι SALEM είναι μια heavy metal μπάντα του νέου κύματος της βρετανικής μουσικής (N.W.O.B.H.M.) που ιδρύθηκε το 1979 από πρώην μέλη των ETHEL THE FROG. Μετά από σημαντικές αλλαγές στη σύνθεσή τους, οι SALEM κυκλοφορούν τη δεκαετία του ’80 τρία demo και παράλληλα δίνουν μια σειρά από live εμφανίσεις, κάνοντας αισθητή την παρουσία τους. Εντούτοις, η πρώτη ολοκληρωμένη δισκογραφική τους δουλειά έρχεται πολύ αργότερα, το 2013 με το άλμπουμ FORGOTTEN DREAMS, το οποίο χαρακτηρίστηκε από ειδικούς και media ως αριστούργημα. Το DARK DAYS που ακολούθησε το 2016 είχε την ίδια επιτυχία και απήχηση με τον προηγούμενο. Ένας συνδυασμός από κλασσικό heavy metal με στοιχεία από hard rock μπάντες, όπως οι  DEEP PURPLE , BLACK SABBATH , RAINBOW κ.α. είναι ο ήχος των SALEM, δοσμένος με μοναδικό τρόπο, κάνοντας τους ιδιαίτερα ξεχωριστούς. Το ATTRITION σε αντίθεση με το όνομά του, (καταπόνηση), είναι γεμάτο από νέες ιδέες, δείχνοντας την αστείρευτη συνθετική ικανότητα ενός γκρουπ που μετρά πάνω από 30 χρόνια παρουσίας, χωρίς να πέσει στην παγίδα της επανάληψης. Εκτός από την καταπληκτική φωνή του Simon Saxby που για μια ακόμη φορά αποτελεί την κύρια δύναμη του γκρουπ, θα σταθώ στη φοβερή δουλειά που έγινε στις κιθάρες από το δίδυμο των Paul Macnamara και Mark Allison. Το άλμπουμ είναι ένας οργασμός από απίθανα riff και καταπληκτικά solo από ένα δίδυμο από τα καλύτερα που έχω ακούσει μέχρι τώρα. Το “Black and White” με αργό τέμπο για εισαγωγή και προοδευτική άνοδο της έντασης, με απίθανο σόλο και φωνητικά σε απόλυτη αρμονία, είναι από τα τραγούδια που ξεχωρίζουν. Στο ίδιο επίπεδο και το heavy “Lest we Forget” με το ανατολίτικο σόλο να εντυπωσιάζει ,όπως ανατολίτικο σόλο έχει και το “Sights of Wonder”, με ρυθμό που καλπάζει και riff που ενθουσιάζουν και ξεσηκώνουν τον ακροατή. Η εξαιρετική μπαλάντα “Μy only Son”, με στίχους και φωνητικά που αγγίζουν ένα κομμάτι απ’ όσους είναι γονείς και μη, ασφαλώς και είναι στα καλύτερα του δίσκου. Τα κλασσικά N.W.O.B.H.M. “Stay With Me”, “Taking control”, “I Am The One”, με μια μικρή AOR απόχρωση δεν περνούν απαρατήρητα και είναι εξίσου καλά με τα υπόλοιπα κομμάτια του άλμπουμ. Το ίδιο ισχύει και με το “Αttrition” που ανοίγει το άλμπουμ ‘οπως και τα πιο γρήγορα “We Are The Godz” και “Isolation” που κλείνει το άλμπουμ, με ρυθμό που θυμίζει έντονα Thin Lizzy. Οι SALEM θεωρούνται μαζί με μπάντες όπως οι IRON MAIDEN, TYGERS OF PAN TANG και SAXON από τις καλύτερες μπάντες του N.W.O.B.H.M. και αυτό μας γεννά το ερώτημα ποια θα ήταν η τύχη του γκρουπ αν είχαν κυκλοφορήσει ένα από αυτά τα άλμπουμ την δεκαετία του ’80. Αφού πέρασαν οι σκοτεινές μέρες (dark days) και ξεπέρασαν την καταπόνηση (attrition)… ήρθε η ώρα για τους SALEM να πραγματοποιήσουν τα ξεχασμένα όνειρα τους (forgotten dreams)!

4,5/6