Genre: Power/Heavy Metal
Country: Norway
Label: Crime Records
Year: 2019

Ότι τους λείπει σε ευρηματική ονοματολογία, τους περισσεύει σε δημιουργικότητα. Αυτοί είναι οι Secret Chapter που αποφασίζουν με το τελευταίο τους πόνημα να μας ταξιδέψουν στο μακρινό και ζοφερό παρελθόν των 80s με το ένα πόδι κρατημένο στη σύγχρονη σκηνή. Έχουμε και λέμε: ανθεμικά ρεφρέν, ψηλά φωνητικά που μας φέρνουν γλυκές αναμνήσεις του Geoff Tate και θριαμβευτικά σόλο στη σωστή θέση τη σωστή στιγμή. Με ενα δίσκο εκτενή σε διάρκεια και σεβαστό σε φιλοδοξία οι Secret Chapter επιχειρούν να παντρέψουν το παλιό και το νέο, εισάγοντας στη νοσταλγική τους αφήγηση ποικίλα στοιχεία από σύγχρονες metal επιρροές. Η συνθέσεις φέρουν διαρκώς κινούμενα και περιστρεφόμενα κιθαριστικά riffs αλα Symphony X και καθαρή, δεμένη παραγωγή στα τύμπανα. Μαζί με την ευρηματική δομή των κομματιών δίνουν μία φρέσκια χροιά όχι μόνο στο κουρασμένο είδος του 80’s metal, αλλά και στο εξ’ ίσου κουρασμένο είδος του 80’s metal revival (που φαίνεται να μας χτυπάει κάθε 5-10 χρόνια).

Η μπάντα μας χαρίζει αξιομνημόνευτες στιγμές με την κλασσική one-two punch κίνηση κοντά στην αρχή του δίσκου, βλέπε Baptized in Ecstasy και Human Centipede (όχι, όχι, αλήθεια είναι καλό, το υπόσχομαι). Δυστυχώς το υπόλοιπο άλμπουμ πάσχει αισθητά από έλλειψη εξέλιξης, αφού τα ‘φρέσκα’ στοιχεία του γίνονται γρήγορα μπαγιάτικα από την επανάληψη. Επιπλέον οι Secret Chapter υιοθετούν την κακή τάση των δισκογραφικά/ραδιοφωνικά κατευθυνόμενων συγκροτημάτων της καταραμένης δεκαετίας να βάζουν όσα filler κομμάτια χρειαστεί για να φτάσει τη σωστή διάρκεια το CD. Οπότε μετά από μια δυο ακροάσεις, ο περιπετειώδης ενθουσιασμός που μου έδινε η αρχή του δίσκου υποχώρησε μπροστά στην απόγνωση μου καθώς περίμενα να τελειώσει το μπαράζ από μπαλάντες και ξεπλυμένα power chord riffs. Εν ολίγοις το Chapter One είναι μια δυνατή προσπάθεια, αλλά αξίζει το επόμενο LP να περάσει από ένα καλό «ξύρισμα» πριν φτάσει στα χέρια του κοινού.