Είδος: Heavy Metal
Χώρα: Καναδάς
Εταιρία:Cruz del Sur Music
Έτος: 2019

Ενθουσιάστηκα από την πρώτη στιγμή που άκουσα το demo των Καναδών SMOULDER. Μας πρόσφεραν ένα εξαιρετικό μείγμα από Heavy, Epic και Doom Metal. Από το πρώτο άκουσμα του υλικού τους αντιλήφθηκα πως το songwriting  είναι το δυνατότερό τους χαρακτηριστικό. Τεράστιο riffing, εκστατικά lead parts, και φυσικά άψογες φωνητικές μελωδίες από την Sarah Ann, έφεραν στο προσκήνιο ένα ταλαντούχο συγκρότημα που έχει πραγματικά μαγική μουσική να μας δώσει.

Αλλά OK, τα τρία πρώτα κομμάτια του demo δεν ήταν αρκετά. Και εκείνο το 7ιντσο ΕΡ της Hoove Child Records που είχε κυκλοφορήσει κάποια στιγμή τον χειμώνα του 2018, είχε απλώς  επαναπαρουσιάσει δύο από τα τρία demo κομμάτια σε διαφορετικό  format. Οπότε όπως καταλαβαίνετε από τον Απρίλιο 2018 που κυκλοφόρησε το demo, η αναμονή για ένα πλήρες ντεμπούτο  full length είχε ήδη ξεκινήσει.

Και το ντεμπούτο ήρθε λοιπόν. Πρόκειται για έναν δίσκο των 38 λεπτών με τον τίτλο “Times of Obscene Evil and Wild Daring”. Περιέχει δύο επανηχογραφημένα κομμάτια από το demo μαζί με τέσσερα νέα. Το “Ilian of Garathorm” ανοίγει τον δίσκο και η Ann θα το σχολιάσει – στην πρεμιέρα του – στο περιοδικό Decibel: «Το “Ilian” είναι η ωδή μας σε μια από τις άπειρες ενσαρκώσεις του Eternal Champion, τον αθάνατο αντι-ήρωα του Michael Moorcock. Όταν η Champion of Garathorm ξυπνά, δεν γνωρίζει ποια είναι, και οι προηγούμενες ζωές της στροβιλίζονται γύρω από τον εγκέφαλό της σε μια συγκεχυμένη ομίχλη καθώς τελικά δένει όλα τα κομμάτια της αποστολής της. Αιματηρό και εκδικητικό τραγούδι, με μουσική συνοδεία πομπώδης και επική. Δίνει τον τόνο για το υπόλοιπο του δίσκου, ο οποίος είναι ομοίως αιματηρός.» Καλά τα είπε, καθώς έχουμε να κάνουμε με έναν mid tempo Epic Metal ΎΜΝΟ. Θεωρώ ότι αυτό το κομμάτι είναι μια από τις κορυφαίες στιγμές του δίσκου. Το τιτάνιο riffing είναι εδώ και πάλι, καθώς και τα καταπληκτικά lead, ο δρόμος είναι ανοιχτός  γιατο τεράστιο ρεφρέν, σήμα κατατεθέν! Εκπληκτικό κομμάτι.

Το «The Sword Woman» ακολουθεί και εκείνοι που είναι εξοικειωμένοι με το demo του συγκροτήματος θα το αναγνωρίσουν. Περισσότερο Doom σε σχέση με το προηγούμενο αλλά με έντονο το επικό mood, το κομμάτι είναι απλά καθηλωτικό. Τα εκπληκτικά φωνητικά είναι το πιο ισχυρό χαρακτηριστικό εδώ.

Το «Bastard Steel» έρχεται μετά και είναι το γρηγορότερο τραγούδι που έχει γράψει ποτέ το συγκρότημα: Μια πομπώδης και κατά μέτωπον επίθεση, δίχως αιχμαλώτους.

Το «Voyage Of The Sunchaser» είναι επίσης γνωστό από τις ημέρες του demo. Ένας Heavy / Epic / Doom ύμνος που φέρνει στο προσκήνιο μια σχεδόν μυστικιστική ατμόσφαιρα. Μιλάμε για μια απλά καταπληκτική σύνθεση, βασισμένη τόσο σε βαρέων βαρών, αργό riffing, αλλά και σε mid tempo θέματα.

Το «Shadowy Sisterhood» ακολουθεί το ίδιο μυστικιστικό μονοπάτι και είναι επίσης εκπληκτικό. Μου άρεσαν πολύ τα τύμπανα εδώ, κάθε χτύπημα, στιβαρό και περίπλοκο, στήνει ρυθμό περιπετειώδες και απόλυτο. Και τα φωνητικά… γίνονται ακόμα πιο παράξενα και πνευματώδη εδώ. Θεατρικά μπορείς να τα αποκαλέσεις, αλλά είναι πολύ περισσότερο… Η Ann ζει κυριολεκτικά κάθε στίχο.

Το “Black God’s Kiss” είναι  μάλλον το πιο Doom κομμάτι του συγκροτήματος. Βαρύ σαν κόλαση και σε αργό ρυθμό.  Riffs που δίνουν χαρακτήρα και μια αρκετά εκτεταμένη δομή ρυθμού που είναι το ισχυρότερο χαρακτηριστικό εδώ. Τα φωνητικά εξακολουθούν να είναι απλά εξαιρετικά. Εσείς τα Doom συγκροτήματα εκεί έξω: Μελετήστε αυτό το τραγούδι. Σας δίνω αυτή την πολύ απλή συμβουλή.

Ο δίσκος είναι εκπληκτικός. Ο τρόπος που η μπάντα συνθέτει δεν έχει αλλάξει από το demo. Συνδυάζουν το Heavy, Epic και Doom Metal,  δίνοντας στον ακροατή ένα εξαίρετο και απόλυτα ισορροπημένο αποτέλεσμα.

Δεν θα έλεγα όμως οι SMOULDER είναι ένα καθαρά Epic Doom Metal συγκρότημα, κυρίως επειδή χρησιμοποιούν εκτεταμένα πολλά Heavy Metal χαρακτηριστικά ως βασικό κορμό των συνθέσεών τους, συνδυάζοντάς τα με πολλά Epic θέματα. Το ηχητικό τους στίγμα ισορροπεί στο μεταίχμιο του Heavy, Epic και Doom σύμπαντος. Σίγουρα αφήνουν αρκετό χώρο στην κλασσική σχεδόν δραματική Epic Metal προσέγγιση και τις σκοτεινές αποχρώσεις του Doom Metal ήχου και επίσης σίγουρα ακούω κάποια σημεία στο τραγούδια τους που θα μπορούσαν να περιγραφούν ως «Epic Doom Metal», αλλά είναι προφανές πως μπλέκουν και άλλα πράγματα στον ήχο τους.

Θεωρώ αυτόν τον δίσκο ως μία από τις κορυφαίες 2019 επιλογές μου μέχρι στιγμής. Είναι σίγουρα μια από τις κυκλοφορίες που δύσκολα θα φύγει από το στερεοφωνικό μου. Είναι σκοτεινό, επικό και βασίζεται σε άριστο songwriting, ναι songwritting ένα χαρακτηριστικό που λείπει σήμερα από τα τόσα πολλά συγκροτήματα εκεί έξω.

ALL HAIL to SMOULDER!