Είδος: Heavy/Power
Χώρα: Ελλάδα
Εταιρία: Steel Gallery Records
Έτος: 2019

Οι STAR.GATE, είναι μια Heavy / Power Metal μπάντα από τη Θεσσαλονίκη, που επιστρέφει δισκογραφικά με το τέταρτο άλμπουμ της, το με τίτλο «The Dream». Η αλήθεια είναι πως έχω ακούσει το άλμπουμ αρκετά διεξοδικά τις τον τελευταίο καιρό… Σκεφτόμουν λοιπόν κάποια γεγονότα που καθιστούν αυτή την μπάντα τόσο ξεχωριστή. Θέλω να τα μοιραστώ μαζί σας προτού εστιάσω στο ίδιο το άλμπουμ.

Οι STAR.GATE είναι μία από αυτές τις πολύ λίγες μπάντες που πραγματικά καταφέρνουν να πλησιάσουν τον νεοκλασικό power metal ήχο με ένα πολύ συγκεκριμένο, εμπνευσμένο, απλό και to the point τρόπο: το πηγαίο ταλέντο και η ουσία είναι τα βασικά δύο χαρακτηριστικά στο τρόπο που συνθέτει τα κομμάτια της η μπάντα. Ναι, το έχω γράψει στο παρελθόν και θα το γράψω ξανά: Το  song writing είναι το στοιχείο στο οποίο θα πρέπει να επικεντρώνεται η κάθε μπάντα για κάθε άλμπουμ της εκεί έξω. Αν ή συνθετική ικανότητα είναι φτωχή, συγγνώμη, δεν πάμε πουθενά …

Έχοντας όλα τα παραπάνω στο μυαλό μου, και με βάση την μέχρι σήμερα δισκογραφία της μπάντας, κατέληξα στο συμπέρασμα ότι για άλλη μια φορά το πιο σημαντικό χαρακτηριστικό σε αυτό το νέο άλμπουμ είναι το πόσο καλά τραγούδια καταφέρνουν να συγκεντρώνουν οι Θεσσαλονικείς στα άλμπουμ τους.

Στο «The Dream», θα ακούσετε ένα τέλεια ισορροπημένο μείγμα Melodic Heavy Metal και Neoclassical Power Metal. Σημειώνω δε, και χωρίς δεύτερη σκέψη, πως το άλμπουμ περιλαμβάνει μερικά από τα πλέον πιασάρικα και ευκολομνημόνευτα τραγούδια που άκουσα τελευταία σε γενικές γραμμές. Τραγούδια που θα κολλήσουν στο μυαλό σας σίγουρα. Είναι άλλωστε προφανές πως όταν ασχολούμαστε με το Melodic Heavy Metal και το Neoclassical Power Metal, στην πραγματικότητα ψάχνουμε για ποιοτικά τραγούδια που θα αντέξουν στο χρόνο, σωστά; Σωστά…

Ο πνευματικός πατέρας και μπασίστας της μπάντας Κώστας Δομενικιώτης συνθέτει έχοντας στο μυαλό του μια ολοκληρωμένη εικόνα για κάθε τραγούδι από την αρχή μέχρι το τέλος. Θα το συνειδητοποιήσετε εάν ακούσετε προσεκτικά και ξεχωριστά κάθε σύνθεση εδώ. Θα παρατηρήσετε για παράδειγμα πόσο ομαλά τα μέρη κάθε τραγουδιού συνδυάζονται μεταξύ τους. Από το κάθε όργανο θα ακούσετε μελωδίες που βγαίνουν μπροστά έξυπνα, στο κατάλληλο σημείο την κατάλληλη στιγμή. Το αποτέλεσμα; Να πιέσετε το κουμπί αναπαραγωγής ξανά και ξανά. Fun fact: Ναι! Την πρώτη φορά που άκουσα το δίσκο αντιμετώπισα τη «δυσκολία» που περιγράφεται εδώ: Άκουσα κάποιες συγκεκριμένες μελωδίες κάποιων κομματιών και έπιασα τον εαυτό μου να επιστρέφει στα συγκεκριμένα parts ξανά και ξανά, ΠΡΙΝ τελικά προχωρήσω στο επόμενο τραγούδι. Πως να το περιγράψεις τώρα αυτό; Έρωτας με την πρώτη ματιά; Μπα, όχι με την πρώτη ματιά αλλά με την πρώτη ακρόαση!

Είναι προφανές ότι οι ROYAL HUNT είναι μια μεγάλη επιρροή εδώ και εννοώ την χρυσή -από την αρχή μέχρι το Paradox album- εποχή. Ο Δομενικιώτης αφομοιώνει όλο το θετικό vibe της μουσικής των Δανών, χρησιμοποιώντας όλα τα καλά τους στοιχεία για να δημιουργήσει τελικά κάτι δικό του. Ναι η ευθύτητα του Melodic Heavy Metal, η μεγαλοπρέπεια του Neoclassical Power Metal και ο συνδυασμός τους στα πλαίσια μιας ποπ (=catchy) τραγουδοποιίας είναι χαρακτηριστικά που μπορούν να βρεθούν μόνο στην μαγεία των STAR.GATE!

Μπορείτε να ακούσετε μερικά εκπληκτικά κιθαριστικά θέματα σε αυτό το άλμπουμ. Ο Anthemm Manti έκανε εκπληκτική δουλειά σε lead μέρη και σόλο. Ωστόσο, πρέπει να επισημάνω ότι το shredding δεν είναι το κύριο σημείο αυτού του άλμπουμ. Οι STAR.GATE δημιουργούν πραγματικά τραγούδια και όχι μια μοτίβα επίδειξης κιθαριστικής δεξιοτεχνίας. Και τονίζω το γεγονός αυτό γιατί υπάρχουν άλμπουμ εκεί έξω που απλά παρουσιάζουν ηχογραφημένο shredding υλικό μα όχι τραγούδια. Εδώ θα ακούσουμε τραγουδάρες που ανεβαίνουν δεκάδες levels παραπάνω χάρις στο υπέροχο παίξιμο του Manti.

Σίγουρα επιβάλλεται αναφορά στο εκπληκτικό drumming του Στέργιου Κουρού (WARDRUM, HORIZON’S END), χωρίς ούτε στιγμή να παραλείψουμε το μουσικό πορτραίτο που ζωγραφίζεται με πληκτροφόρες μελωδίες από τον μοναδικό Σάκη Μπαντή (HORIZON’S END, HAIL SPIRIT NOIR). Καθώς και για τα πραγματικά εκπληκτικά φωνητικά του John Jeff Touch. Εδώ να πω πως κατά τη γνώμη μου αυτή είναι η καλύτερη σύνθεση που είχαν οι STAR.GATE μέχρι τώρα.

Αγαπημένα τραγούδια; Λοιπόν είναι πολύ δύσκολο να επιλέξετε αγαπημένα τραγούδια από αυτό το μικρό αριστούργημα. Το «The Dream» είναι ένα από αυτά τα άλμπουμ που ακούγονται από την αρχή μέχρι το τέλος και είναι εντελώς αδύνατο να γίνουν skips ή παραλείψεις.. Προσπαθήστε να αποδείξετε ότι κάνω λάθος εδώ. Πάρτε το CD, βάλτε το στο αυτοκίνητό σας και πηγαίνετε για μια ωραία βόλτα κάτω από τον ήλιο. Δεν θα μπορέσετε να πατήστε το forward κουμπί πριν το κάθε κομμάτι φτάσει στο τέλος του. Θα αφήσετε το άλμπουμ να παίζει και εσείς απλά θα χαζεύετε τα χρώματα του ουρανού που δένουν άρτια με τα χρώματα της μουσικής.

Αλλά… αν ντε και καλά θέλετε να υποδείξω συγκεκριμένα τραγούδια, ΟΚ θα μοιραστώ μαζί σας τα τραγούδια που έμειναν για ώρες στο repeat στα ακουστικά μου από την πρώτη φορά που άκουσα το άλμπουμ: «Stargate», “Shameless War”, “Miracle”, “Living For The Dream”, “Part Of the Rainbow” και “Best Night Of My Life”.

Για να συνοψίσουμε τα πράγματα: Αυτό είναι το καλύτερο album των STAR.GATE μέχρι στιγμής. Και ένα από τα πιο «πιασάρικα» άλμπουμ της χρονιάς γενικά. Αν θέλετε μελωδικό, δυναμικό και μαγευτικό μέταλλο, αγοράστε το. Αν ακούσετε τον δίσκο και εν τέλη δεν σας αρέσει, θα αγοράσω εγώ την κόπια σας, επικοινωνήστε μαζί μου οποιαδήποτε στιγμή, μιλάω σοβαρά.