Είδος : Black Metal
Χώρα : Νορβηγία
Εταιρία : Dark Essence Records
Χρονιά : 2014

Δε θα διστάσω να πω ότι οι Taake είναι από τα καλύτερα black metal συγκροτήματα που αναδύθηκαν από τη Νορβηγία τις τελευταίες δύο δεκαετίες περίπου, με το Hoest να είναι ένας από τους πιο σεβαστούς μουσικούς της σκηνής επίσης. Έχοντας ένα μοναδικό στυλ που μπορεί να ξεχωριστεί ανάμεσα σε μια θάλασσα από μέτριες μπάντες, έχουν κρατήσει υψηλό επίπεδο απόδοσης σε όλα τους τα άλμπουμ και ακόμα περιμένω να ακούσω κάτι όχι και τόσο καλό από αυτούς. Ο νέος δίσκος Stridens Hus είναι ένα κυρίαρχο έργο που δοξάζει τον ήχο της μπάντας, όπως επίσης τολμά να εξερευνήσει νέα ηχοτόπια, ακυρώνοντας πλήρως την αχρείαστη σταθερότητα.

Οι Taake πάντα ήταν υπέρμαχοι της παράδοσης και η εικονική εμφάνιση του βασικού τους μέλους υπάρχει στα εξώφυλλα όλων των δίσκων τους, οπότε και εδώ δε θα ήταν διαφορετικά. Το εξώφυλλο του Stridens Hus (που μεταφράζεται ως Struggle House) περιέχει το λογότυπο της μπάντας και μια φωτογραφία του Hoest με κουκούλα, τόσο απλά και τόσο δυνατά. Και εδώ συνέθεσε όλη τη μουσική του δίσκου αλλά αυτή τη φορά άλλη και μέλη βοήθησαν κατά τη διάρκεια της ηχογράφησης. Μέχρι τώρα, όλη η δουλειά στο studio γινόταν από τον Hoest και οι συναυλίες γινόντουσαν με τη βοήθεια session μελών.

Η παραγωγή του Stridens Hus είναι παρόμοια με τον προκάτοχο από το 2011, το Noregs Vaapen, αναδεικνύοντας τον κρύο ήχο στις κιθάρες και να σκληρά φωνητικά. Το δίσκο επιμελήθηκε ο Bjornar Nilsen στα Earshot Studios του Bergen, που έχει επίσης δουλέψει για τους συμπατριώτες Vulture Industries. Περισσότερο είναι ο ήχος απολαυστικός και χαρακτηριστικός της μπάντας, αλλά και οι απορροφητικό συνθετικό οικοδόμημα, για το οποίο ήμουν αισιόδοξος προ ακούσματος έτσι και αλλιώς. Μια αποδεκτή πρώτη γεύση του δίσκου προσφέρθηκε με το Kulde EP, που κυκλοφόρησε δύο μήνες πριν το full length και ήταν διαθέσιμο στο ευρωπαϊκό tour των Taake εκείνη την περίοδο.

Πιστεύω οι βασικές επιρροές του Hoest είναι πιο εμφανείς στον καινούριο δίσκο, ειδικά στον τομέα της σύνθεσης κομματιών. Το Kulde είχε μια διασκευή του Cold των Cure, που είναι κάτι ασυνήθιστο για τη μπάντα μέχρι τώρα, αφού εκτελούσαν κυρίως κομμάτια από κλασικά Νορβηγικά black metal συγκροτήματα μέχρι τώρα. Περισσότερα στοιχεία του ατμοσφαιρικού goth rock / post-punk βρίσκονται σε αρκετές στιγμές του νέου δίσκου, ειδικά με τις μελωδίες στις καθαρές κιθάρες που πάνε και έρχονται σχεδόν σε όλα τα κομμάτια. Είναι μια ενδιαφέρουσα προσθήκη που ίσως ξαφνιάσει τον ακροατή (όχι όσο ένα banjo, αλλά φαντασιώδες όπως και νά’χει) και φαίνεται αρκετά καλά δεμένο με την υπόλοιπη μουσική.

Η σπινθηριστή προσφορά του Hoest στα φωνητικά διακοσμεί πανέμορφα την ενορχήστρωση, αποτελούμενη από τα γνωστά κοφτερά ουρλιαχτά αλλά και από καθαρούς βαθύς βόμβους και ψιθύρους, όπως στα “Det Fins En Prins” και “Orm”, με το δεύτερο να έχει ένα περίεργο τύπο φωνής προς το τέλος. Το πιο χαρακτηριστικό κομμάτι του δίσκου πέρα από τα φωνητικά είναι η δουλειά στην κιθάρα, που περιέχει εγκάρδια black metal riffs κατά κύριο λόγο, προσθέτοντας μια ουγκιά επαναληψιμότητας (όπως στην εισαγωγή του “Stank”). Οι αλλαγές στην ταχύτητα είναι άριστες και διαφορετικά μέρη ανθίζουν και συνυπάρχουν τέλεια στο δίσκο.

Προσωπικά, με το πρώτο άκουσμα σκέφτηκα πως θα προτιμούσα περισσότερο από το χάος που προκαλούν με τα γρήγορα κομμάτια όπως στην αρχή του “Kongsgaard Bestaar” και στο “Vinger”, επειδή έχουν αυτό το χαρακτηριστικό της μπάντας που εκτιμώ πολύ. Όμως, το Stridens Hus γίνεται όλο και καλύτερο όσο το ακούς, είναι επαρκές και συνεπές, συνοψίζοντας σε σαράντα τρία λεπτά γοητείας. Η μουσική προχωρά φυσικά και κυλά σα να ήταν ένα ενιαίο κομμάτι, και όχι ένα πακέτο από αυτόνομες συνθέσεις.

Γενικά, φαίνεται ότι οι Taake έχουν επεκτείνει ακόμα τη μουσική τους και παρουσιάζουν καινούριες ιδέες που δεν απογοητεύουν. Το Noregs Vaapen είναι ένας δίσκος που δύσκολα ξεπερνιέται όμως δε θεωρώ ότι κάποιος θα έπρεπε να μπει σε τέτοιου είδους συγκρίσεις, αφού το Stridens Hus είναι διαφορετικό και κρατά αρκετά φοβερά κομμάτια, που αναπτύχθηκαν από τη μπάντα με αξιοσημείωτο ταλέντο. Δεν υπάρχει filler κομμάτι και δεν έχει γίνει προχειροδουλειά πουθενά.

5/6