Todd La Torre, Thrash, Power, 2021, News, Reviews, Albums, U.S.A., Rat Pak Records

Είδος: Thrash/Power
Χώρα: Η.Π.Α.
Εταιρεία: Rat Pak Records
‘Ετος: 2021

Ήταν Οκτώβριος του 2011, στη συναυλία των Crimson Glory στη Θεσσαλονίκη, όταν για πρώτη φορά άκουσα τον Todd La Torre να μαγεύει τους πάντες αντικαθιστώντας με άνεση έναν από τους καλύτερους metal τραγουδιστές, τον τεράστιο Midnight.

Δυο χρόνια μετά, ο Todd La Torre θα δώσει το φιλί της ζωής στους Queensryche, που είχαν πιάσει πάτο μετά από μία σειρά αποτυχημένων άλμπουμ, παίρνοντας τη θέση του καλύτερου heavy metal τραγουδιστή Geoff Tate. Μετά από τρία πετυχημένα άλμπουμ με τους Queensryche και μία σειρά από αρκετές live εμφανίσεις, έχοντας ήδη δώσει δείγματα του πολύπλευρου ταλέντου του, στο τελευταίο άλμπουμ τους, ‘The Verdict’, συμμετέχοντας στα τύμπανα και στη σύνθεση, ο La Torre κυκλοφορεί το προσωπικό του άλμπουμ ‘Rejoice in the Suffering’, όπου εκφράζει τις δικές του μουσικές ιδέες, πηγαίνοντας ένα βήμα παραπέρα από όσα μας έχει δείξει μέχρι τώρα.

Mε τη συμμετοχή του Todd (φωνή, κιθάρα, τύμπανα), καθώς και του Graig Blackwell (κιθάρα, μπάσο, πλήκτρα), το ‘Rejoice in the Suffering’ κινείται περισσότερο στα όρια του power/thrash metal, και λιγότερο του heavy metal, ενώ σίγουρα ξεφεύγει από την αναμενόμενη/ νέα Queensryche προσέγγιση. Μέσα από μία μίξη ηχητικών επιρροών από γκρουπ των ’80s και ’90s και σύγχρονων μουσικών αναζητήσεων, ο Todd La Torre καταφέρνει και αναδεικνύει την αυθεντία ενός πολυτάλαντου μουσικού, που δημιουργεί το δικό του μοναδικό στυλ, δηλώνοντας πως στα χρόνια που έρχονται θα έχει αφήσει τη δική του σφραγίδα και επιρροή στις μελλοντικές μπάντες.

Με πολύ δύναμη και ένταση από τα εντυπωσιακά και ενδιαφέροντα riffs, και σόλο, καθώς και από την ταχύτητα των ντραμς, με τα φωνητικά του La Torre να θυμίζουν κάτι ανάμεσα σε Halford και Warrel Dane – από την εποχή των πρώτων άλμπουμ των Sanctuary-, το άλμπουμ ανοίγει με τα τρία πρώτα τραγούδια ‘Dogmata’, ‘Preteders’ και ‘Hellbound and Down’. Το μελωδικό ρεφρέν κάνει το ‘Darkened Μajesty’ διαφορετικό από τα προηγούμενα, ενώ η εξαιρετική μπαλάντα ‘Crossroad to Insanity’ αλλάζει προσωρινά το κλίμα του άλμπουμ με το βαρύ και μελαγχολικό ύφος της. Δεν αλλάζει το ύφος στο ‘Critical Cynic’, αλλάζει ωστόσο η ένταση, ενώ τα ‘Rejoice in the Suffering’, ‘Vanguard of the dawn wall’, και ‘Vexed’ με τη μελωδική του εισαγωγή, επαναφέρουν την κανονικότητα του άλμπουμ σε δύναμη και ταχύτητα. Μελαγχολικό, σκοτεινό και με ένα από τα καλυτέρα σόλο του άλμπουμ, το ‘Apology’ είναι από τα κορυφαία του άλμπουμ. Τα επόμενα τρία τραγούδια που είναι bonus, παραδόξως είναι τα καλυτέρα του άλμπουμ και δύσκολα θα ξεχώριζα κάποιο ανάμεσά τους. Το ‘Fractured’ με ρυθμικό τέμπο, το ‘Set it Off’  με εντυπωσιακό ρεφρέν που σε κάνει να θες να το ακούς συνέχεια, και το ‘Over by One’ με μίξη από death φωνητικά και ντραμς που σφυροκοπούν ανελέητα κλείνοντας με ένα μαγικά μελωδικό σόλο.

Ο Todd La Torre είναι ένας  μουσικός με μεγάλο ταλέντο που δεν περιορίζεται στα όρια που κάποιοι βάζουν στη μουσική τους και περνούν όλη τους τη ζωή χωρίς να κάνουν  ούτε ένα βήμα παραπέρα.

5,5/6