Ένα από τα πιο παραγωγικά και μακροχρόνια Post Punk συγκροτήματα του Ηνωμένου Βασιλείου, οι And Also The Trees, οι οποίοι μάλιστα έχουν ταγμένους οπαδούς ανά τον κόσμο και που έχουν παράδοση σε επιτυχημένες ζωντανές εμφανίσεις, πρόκειται να εμφανιστούν στην Ελλάδα, σε Θεσσαλονίκη και Αθήνα. Έχοντας αυτό στον νου, αποφάσισα να κάνω ένα κολάζ πληροφοριών σχετικά με την καριέρα τους, σχολιάζοντας παράλληλα τις full length κυκλοφορίες τους. Οπότε…

Οι And Also the Trees σχηματίστηκαν το 1979 στο Inkberrow, ένα μικρό χωριό στο Worcestershire, με ένα lineup που αποτελούνταν από δύο σύνολα αδελφών: τον Simon Huw Jones (φωνητικά) και τον Justin Jones (κιθάρα), τον Graham Havas (μπάσο) και τον Nick Havas (τύμπανα). Το συγκρότημα επικεντρωνόταν (και προφανώς ήταν εμπνευσμένο από) την post-punk μουσική κίνηση που άνθιζε εκείνη την εποχή και σε αντίθεση με άλλα συγκροτήματα του είδους, προτίμησε να αποδώσει στα τραγούδια του μια διαφορετική οπτική που αφορούσε το αγροτικό περιβάλλον της γενέτειράς του αλλά και να εμπλουτίσει τους στίχους του με ιστορικές αφηγήσεις. Η μπάντα ηχογράφησε μια demo κασέτα, η οποία εστάλη στο συγκρότημα The Cure, οι οποίοι την εποχή εκείνη έψαχναν για support συγκροτήματα για την περιοδεία τους. Αυτό οδήγησε σε μια όμορφη φιλία μεταξύ των δύο συγκροτημάτων. Το 1981, οι And Also the Trees έκαναν αρκετές συναυλίες με τους Cure στην περιοδεία τους στο Ηνωμένο Βασίλειο. Η δεύτερη demo κασέτα τους, ‘From Under the Hill’ (1982), έγινε σε συμπαραγωγή των Robert Smith και Mike Hedges. Ο Graham Havas αντικαταστάθηκε τότε από τον Steven Burrows. Το 1983, το συγκρότημα κυκλοφόρησε το πρώτο του single, ‘Shantell’, του οποίου την παραγωγή ανέλαβε ο Lol Tolhurst των Cure. Το δεύτερο single τους, ‘The Secret Sea’, σε παραγωγή πάλι του Tolhurst, ακολούθησε το 1984.

Οι And Also The Trees κυκλοφόρησαν το ομώνυμο ντεμπούτο τους (του οποίου την παραγωγή έκανε πάλι ο Tolhurst) τον Φεβρουάριο του 1984, μέσω της Reflex Music. Περιελάμβανε οκτώ κομμάτια και αν τα συγκρίνουμε με τα κομμάτια του ίδιου είδους που κυκλοφόρησαν εκείνο το διάστημα, διαφέρουν στην οπτική που ανέφερα και παραπάνω. Ξεχώριζαν γιατί ήταν επηρεασμένα σε μεγάλο βαθμό από τα αγροτικά περίχωρά του Worcestershire, τα θέματα που αναφέρονται στην Παλιά Αγγλία και από την ποίηση (στο λυρικό μέρος τους). Τα θέματα αυτά είναι εμφανή και στο εξώφυλλο του ντεμπούτου της μπάντας, το οποίο απεικονίζει ένα ομιχλώδες, ζοφερό μέρος ενός δάσους. Μπορεί κανείς να βρει πολλές ομοιότητες και συνδετικούς αρμούς με το άλμπουμ ‘Pornography’ των The Cure (διατηρώντας ωστόσο το συγκρότημα την προσωπικότητα και τον χαρακτήρα του), αλλά αυτό είναι λογικό, αφού ο Lol Tolhurst ήταν στην παραγωγή. Σε γενικές γραμμές, ο δίσκος αναβλύζει Βρετανικού post-punk και μιας πρωτο-goth αισθητικής, που σε μαγνητίζει αμέσως. Ο δίσκος επανεκδόθηκε το 1992 από τη γερμανική εταιρεία Normal Records. Το συγκρότημα έλαβε την προσοχή του DJ John Peel του BBC Radio 1, και κλήθηκε να κάνει ένα session τον Απρίλιο του 1984, του οποίου η παραγωγή έγινε από τον Dale Griffin για εκπομπή στις 24 Απριλίου.

Το 1985 οι And Also The Trees εισήγαγαν το μαντολίνο στον ήχο τους με την κυκλοφορία του ΕΡ ‘A Room Lives in Lucy’, που στην πραγματικότητα έγινε το σήμα κατατεθέν τους για τα επόμενα χρόνια και τις επόμενες κυκλοφορίες του συγκροτήματος. Το 1986, το συγκρότημα κυκλοφόρησε τον δεύτερο full length δίσκο του με τίτλο ‘Virus Meadow’ μέσω της Reflex. Η δραματική, ποιητική φύση του ‘Virus Meadow’ κέντρισε το ενδιαφέρον του κόσμου αμέσως. Η επιτυχία του άλμπουμ οδήγησε στην πρώτη Ευρωπαϊκή περιοδεία, η οποία με τη σειρά της οδήγησε το πρώτο live άλμπουμ του συγκροτήματος ‘The Evening of the 24th’ (1987). Στο ‘Virus Meadow’ οι And Also The Trees προσέθεσαν περισσότερες ηλεκτρικές κιθάρες, οι οποίες σε συνδυασμό με τις πιο καλλιτεχνικές πινελιές στους στίχους και την σκοτεινή θεατρικότητα της απόδοσής τους, συν της χρήσης σημείων που παραπέμπουν στην Κλασική Μουσική, οδήγησαν σε έναν δίσκο γεμάτο ρομαντισμό και μελαγχολία ταυτόχρονα. Οι And Also the Trees έγιναν πιο δημιουργικοί και πειραματίστηκαν με τον ήχο τους, γεγονός το οποίο αποδείχτηκε σοφό, μιας και το συγκρότημα εγκαθίδρυσε έναν ήχο που ήταν συνώνυμος του ονόματός του για τα επόμενα χρόνια.

Ένα ακόμα EP, το ‘The Critical Distance’, κυκλοφόρησε το 1987. Τα singles ‘Shaletown’ και ‘The House of the Heart’, και ο επόμενος δίσκος ‘The Millpond Years’ που κυκλοφόρησε το 1988 είχαν για παραγωγό τον Mark Tibenham. Το ‘The Millpond Years’ ηχογραφήθηκε τον Φεβρουάριο του 1988 στο Abbatoir του Birmingham και κυκλοφόρησε και πάλι από την Refex. Πληθώρα εγχόρδων, παθιασμένα τύμπανα και πνευστά όργανα φαίνεται να κυριάρχησαν στις συνθέσεις, δημιουργώντας εκρήξεις πάθους. Οι ήχοι που από τη μία σε καθησυχάζουν και από την άλλη σε ρίχνουν στα έγκατα της μελαγχολίας είναι οι δυο μεγάλοι πυλώνες της κυκλοφορίας αυτής.

The Millpond Years

Το ‘Farewell to the Shade’ (ο τέταρτος full length δίσκος του συγκροτήματος, που κυκλοφόρησε το 1989 μέσω της Reflex) ακολουθήθηκε από τις single κυκλοφορίες ‘Lady D’Arbanville’ (ένα cover στον Cat Stevens) και ‘Misfortunes’. Το ‘Farewell to the Shade’ χαρακτηρίζεται από ορχηστρικές συνθέσεις γεμάτες δραματικό τόνο, με reverb / delay στη φωνή να επιτείνουν τον χαρακτήρα των κομματιών. Το πρώτο κομμάτι του δίσκου, το «Prince Rupert», θεωρείται ένα από τα καλύτερα κομμάτια που έγραψαν ποτέ οι AATT. Το αστείο είναι ότι ενώ το «Prince Rupert» είναι προφανώς ένα από τα πιο έντονα «Αγγλικά» κομμάτια του συγκροτήματος, το ‘Farewell to the Shade’ είναι η μόνη Αμερικανική κυκλοφορία των And Also The Trees. Τέλειο;

Το 1990, η μπάντα άλλαξε μάνατζερ. Περιόδευσαν στην Αμερική κατά τη διάρκεια του επόμενου έτους, και ήρθαν ξανά σε επαφή με τους The Cure, που οδήγησε στην κυκλοφορία του μοναδικού αμερικάνικης κοπής EP ‘The Pear Tree’, το οποίο περιέχει ένα remix από τον Robert Smith και τον Mark Saunders.

Το 1992, η μπάντα κυκλοφόρησε το τελευταίο της άλμπουμ σε παραγωγή του Tibenham, ‘Green Is the Sea’. Ο δίσκος περιελάμβανε και τα παλιά και τα πιο σύγχρονα χαρακτηριστικά των ΑΑΤΤ, ισορροπώντας μεταξύ ζοφερών συνθέσεων / σκοτεινών φωνητικών αποδόσεων και της κυριαρχίας των πλευστών στις συνθέσεις, με μια πιο jazz πινελιά και πλήκτρα που θύμιζαν post disco dark rock. Το συγκρότημα προώθησε τον δίσκο με μια διπλή Ευρωπαϊκή περιοδεία συμπεριλαμβανομένων του Βελγίου, της Γερμανίας, της Ελβετίας και της Γαλλίας. Μετά από πιέσεις των οπαδών τους, οι ΑΑΤΤ κυκλοφόρησαν ένα ψηφιακό remaster των single και των ΕΡ τους, καθώς και το ‘From Horizon to Horizon’, μια συλλογή κυρίως των single και των κομματιών που δεν κυκλοφόρησαν ποτέ σε επίσημο δίσκο μεταξύ 1983-1992.

Το 1993, οι And Also The Trees ηχογράφησαν και κυκλοφόρησαν το έκτο τους ολοκληρωμένο άλμπουμ, με τίτλο «The Klaxon», το οποίο είναι στην πραγματικότητα μια από τις πιο αγαπημένες μου κυκλοφορίες του συγκροτήματος. Αυτό η jazzy αίσθηση που ανέφερα πριν, έχει το πάνω χέρι σε αυτή την έκδοση. Μια νέα εποχή αρχίζει για το συγκρότημα. Το εξαιρετικό μαντολίνο επανέρχεται, παρέχοντας ένα πιο δραματικό τόνο στη συνολική προσπάθεια. Θα ήθελα να αναφέρω ότι το μαντολίνο, σε συνδυασμό με τη νέα προσέγγιση στα τύμπανα και τα κρουστά, δίνουν ένα εντελώς νέο είδος δυναμικής, με την «tribal» αίσθηση να είναι αισθητή πολύ. Οι σταθερές, επαναλαμβανόμενες ακολουθίες στην κιθάρα εντείνουν τις δυναμικές αυτές. Όσον αφορά την παραγωγή, ο δίσκος είναι τέλειος, με το σύνολο των οργάνων να έχει χώρο να αναπνεύσει χωρίς το ένα να επικαλύπτει το άλλο, παρά το γεγονός ότι οι συνθέσεις ήταν αρκετά συμπαγείς. Το συγκρότημα περιόδευσε στη διάρκεια του επόμενου έτους, που είχε ως αποτέλεσμα την κυκλοφορία του live άλμπουμ «Le Bataclan” και ένα tour video από μια συναυλία στο Αμβούργο.

Το έβδομο άλμπουμ του συγκροτήματος, ‘Angelfish’ (1996), επικεντρώνεται σε μια βρετανική αντίληψη της Americana, ως εκ τούτου, το θέμα του εξώφυλλου είναι ανάλογο. Οι And Also The Trees συνέχισαν τον πειραματισμό με τον ήχο τους και προσέθεσαν ποικίλες ρυθμίσεις στις συνθέσεις τους, διατηρώντας το ενδιαφέρον των οπαδών τους σε υψηλά επίπεδα. Η μουσική της μπάντας απέκτησε πιο ευθύ χαρακτήρα, ενώ οι συνθέσεις έγιναν αυστηρότερες, πιο σταθερές, παρά την επιφανειακή ελαφρότητα των τραγουδιών. Για κάποιους το ‘Angelfish’ ήταν μια προσπάθεια του συγκροτήματος να «μιλήσει» σε ένα πιο ποπ κοινό, όμως στα δικά μου αυτιά, το ‘Angelfish’ ήταν / είναι ένας δείκτης της μουσικής ανάπτυξης της μπάντας. Το ‘Angelfish’ ήταν το τελευταίο album με τον ντράμερ Nick Havas, ο οποίος αντικαταστάθηκε από τον Paul Hill.

Angelfish

Οι And Also The Trees κυκλοφόρησαν τον όγδοο στούντιο δίσκο τους, ‘Silver Soul’ το 1998. Το ‘Silver Soul’ ήταν επίσης η πρώτη κυκλοφορία της μπάντας μέσω της δικής τους ομώνυμης εταιρείας. Λίγο Avantgarde, λίγο παραπάνω ακουστικές κιθάρες, λίγο gypsy τζαζ με περίεργα χτυπήματα χορδές και πολύχρωμα τύμπανα και κρουστά. Η μπάντα κυκλοφόρησε ένα EP, το ‘Nailed’, την ίδια χρονιά, καθώς και μια συλλογή βίντεο, με τον τίτλο ‘Live 89-98’.

Σε εκείνο το σημείο η μπάντα πήρε μια υπολογισμένη, πλήρως συνειδητή απόφαση να αλλάξει τον ήχο της, αντί να αφήσει τα μουσικά της ένστικτα να την καθοδηγήσει, ώστε να αποφύγουν να μπουν σε αυτόν τον φαύλο κύκλο που αρχίζεις και αντιγράφεις τον εαυτό σου. Ως εκ τούτου, η απόφαση αυτή με κάποιο τρόπο αποξένωσε πολλούς θαυμαστές τους και με τη ζωντανή μουσική σκηνή να κυριαρχείται όλο και περισσότερο από DJ και Brit-pop, οι And Also The Trees άρχισαν να ξεθωριάζουν.

Το 1998-2003 ήταν μια περίοδος αλλαγής και ενατένισης. Το συγκρότημα μετακόμισε μακριά από τις ρίζες του στο Worcestershire και ουσιαστικά τα μέλη χωρίστηκαν γεωγραφικά. Δεν έκαναν live shows, ούτε είχαν νέες κυκλοφορίες, με αποτέλεσμα να κυκλοφορήσουν φήμες για διάλυση. Στην πραγματικότητα, το συγκρότημα χρειαζόταν αν πάρει λίγο χρόνο για να ανακτήσει τις δυνάμεις του και να επιστρέψει ξανά δυναμικά στα δρώμενα.

Μετά από αυτό το πενταετές διάλειμμα, οι And Also the Treesκυκλοφόρησαν το ‘Further from the Truth’ το 2003, ένα άλμπουμ που ηχογραφήθηκε στην ύπαιθρο του Worcestershire και τον Matthew Devenish στην παραγωγή. Για άλλη μια φορά, οι ρυθμικές κιθάρες πήραν τον έλεγχο στις συνθέσεις, με μια υποβόσκουσα blues αισθητική να κρύβεται στο παρασκήνιο. Ευκολοάκουστος δίσκος, με ωραία ροή και ενορχηστρώσεις. Το 2004 και το 2005, οι And Also the Trees έδωσαν αρκετές συναυλίες σε μουσικά φεστιβάλ, όπως το Paleo Festival και το Wave-Gotik-Treffen στη Γερμανία. Γιόρτασαν την 25η επέτειο τους με την κυκλοφορία του ‘Best of 1980-2005’.

Ο δέκατος δίσκος των And Also the Trees, ‘(Listen For) The Rag and Bone Man’, βγήκε το 2007. Δυο νέα πρόσωπα στο lineup: Ian Jenkins (κοντραμπάσο) και Emer Brizzolara (πλήκτρα, σαντούρι και melodica). Το άλμπουμ ηχογραφήθηκε σε ένα αρχοντικό κτήμα του 11ου αιώνα στην αγροτική περιοχή του Herefordshire και ολοκληρώθηκε σε ένα βικτοριανό παρεκκλήσι στο East End του Λονδίνου. Η χρήση των προαναφερθέντων κοντραμπάσο, σαντουριού και πλήκτρων, εμπλούτισαν τον ήχο του συγκροτήματος και με τρόπο έφερε στο προσκήνιο το αρχικό ύφος της μπάντας, αυτό που είχε στις αρχές της δεκαετίας του ’80.

Τον Ιούνιο του 2009, η μπάντα κυκλοφόρησε το ‘When the Rains Come’, που περιέχει ακουστικές εκδοχές των τραγουδιών που κυκλοφόρησαν στο παρελθόν και ένα νέο κομμάτι. Αυτό ακολουθήθηκε από ένα άλλο ακουστικό άλμπουμ, με τίτλο ‘Driftwood’. Το καλοκαίρι του 2011, η μπάντα εργάστηκε πάνω σε νέο υλικό στο Herefordshire και τη Γαλλία.

Ο δωδέκατος δίσκος του συγκροτήματος, ‘Hunter Not the Hunted’, κυκλοφόρησε τον Μάρτιο του 2012, ακολουθούμενο από το “Born Into The Waves”, που κυκλοφόρησε το 2016.


Οι And Also The Trees θα επισκεφτούν την Ελλάδα για δυο εμφανίσεις σε Θεσσαλονίκη και Αθήνα, στις 18 και 19 Νοέμβρη αντίστοιχα.

Θεσσαλονίκη: 18 Νοέμβρη @ Mavri Trypa (w/ special guests Remain In Light)
Event: https://www.facebook.com/events/2062960157261620/
Αθήνα: 19 Νοέμβρη @ Death Disco (w. Doric)
Event: https://www.facebook.com/events/996335303818852/