21.9 C
Athens

Manilla Road: An Ode To The Riddle Masters

Published:

Last Updated on 14:24 by Giorgos Tsekas

Το Ελληνικό κοινό είναι γνωστό για την αγάπη που τρέφει σε Heavy Metal συγκροτήματα που γενικά δεν ξεπερνούν τα δάχτυλα των χεριών μου. Ένα από αυτά τα συγκροτήματα είναι οι MANILLA ROAD ΓΑΜΩ ΤΑ ΚΕΡΑΤΑ ΜΟΥ. Τουλάχιστον έχουμε γούστο, δε μπορείς να πεις! Δεν έχει υπάρξει καμία συναυλία Manilla Road σε Ελληνικό χώρο που να μην έχει καταλήξει σε ανοιγμένα κεφάλια, σκισμένα ρούχα, χτυπημένα απ’ τα stage dive πόδια κ.ο.κ. Αυτές οι συναυλίες είναι σαν να γίνεται εξέγερση στη ζούγκλα. Εξαιρετικά δυνατές κραυγές και ένα (παράξενο) συναίσθημα αγάπης που σε κατακλύζει και στοχεύει στη μπάντα, στους heavy αδελφούς σου, σε σένα στην τελική γιατί αγαπάς τους Manilla μέχρι το μεδούλι. Ευτυχώς, σε μια-δυο μέρες θα έχουμε την ευκαιρία να ξαναζήσουμε τέτοιες εμπειρίες, οπότε η πίεσή μας ήδη αγγίζει επικίνδυνα όρια. Οι Manilla Road επισκέπτονται την Ελλάδα (σε Θεσσαλονίκη και Πάτρα), ως εκ τούτου, αποχαιρετούμε από τώρα την ψυχική μας υγεία και το συκώτι μας.

Θέλετε να φρεσκάρετε τις γνώσεις σας περί των Manilla Road; Τότε ρίξτε μια ματιά σε όσα ακολουθούν! Μου πήρε κάμποσο χρόνο για να συγκεντρώσω όλες αυτές τις πληροφορίες, ωστόσο ελπίζω πως μετά από αυτό θα είστε έτοιμοι για να ξεβιδωθείτε στις συναυλίες!

Είναι αδιανόητο να σκεφτείς τους Manilla Road χωρίς τον Mark Shelton. Ας ξετυλίξουμε το νήμα των Manilla Road από εδώ λοιπόν!

manillaroadmr34

O Mark Shelton ήταν από πιτσιρίκι χωμένος μέσα στη μουσική. Η μητέρα του Shelton τον δίδαξε να παίζει το πιάνο όταν ήταν 5 ετών, ενώ διάφορα άλλα όργανα έμελλαν να ακολουθήσουν. Έμαθε να παίζει ντραμς και ο ίδιος ήταν μέλος ενός τζαζ – και Country rock- συγκροτήματος. Η δική του rock’n’roll μπάντα, που ονομαζόταν Embryo ξεπήδησε λίγα χρόνια αργότερα. Ένας από τους δύο κιθαρίστες της μπάντας δίδαξε στον Shelton πώς να παίζει την κιθάρα. Κατά τη διάρκεια των σπουδών του και τις μελέτες ανθρωπολογίας (1977), ο Shelton δημιούργησε μια νέα μπάντα με παλιούς του φίλους, τον Benny Munkirs, Rick Fisher και τους αδελφούς Robert και Scott Park: Έτσι γεννήθηκαν οι Manilla Road!

Πολλοί έχουν αναρωτηθεί τί έκανε τους Manilla Road να επιλέξουν το συγκεκριμένο όνομα. Ο Mark Shelton έχει δηλώσει το εξής: «Βρήκαμε το όνομα εγώ και ο Ben πίνοντας ένα βράδυ στο τραπέζι της κουζίνας και βλέποντας το ‘Ιπτάμενο Τσίρκο’ των Monty Python. Για κάποιο λόγο, για εμάς, αυτό σήμαινε το ‘δρόμο του Φωτός’ (: Manilla Road). Εγώ προσωπικά πιστεύω ότι απλά ήμασταν μεθυσμένοι και δεν μπορούσαμε να καταλήξουμε σε κάτι πιο δημιουργικό εκείνη την εποχή. Αλλά το όνομα κόλλησε μαζί μας και δεν έχει σημασία πόσο σκληρά προσπαθήσαμε να το αποβάλλουμε ή πόσες φορές προσπαθήσαμε να το αλλάξουμε· απλά μας κόλλησε”.

Το συγκρότημα αυτό άρχισε να παίζει σε τοπικά μπαράκια, μέχρι που τράβηξε την προσοχή του πλήθους με το τραγούδι τους “Herman Hill,” έχοντας τις ταραχές του Herman Hill να χρησιμεύει ως πηγή έμπνευσής τους.

Οι Manilla Road κυκλοφόρησαν το πρώτο τους άλμπουμ με τίτλο ‘Invasion’ το 1980 μέσω της εταιρείας που είχε στήσει από μόνο του το συγκρότημα, τη Roadster Records. Μεταξύ αυτής της κυκλοφορίας και της επόμενης, η μπάντα ηχογράφησε το υλικό για ένα άλμπουμ που θα έφερε τον τίτλο ‘The Dreams Of Eschaton’, ωστόσο κυκλοφόρησε το 2002 (με την ονομασία ‘Mark of the Beast’) αφού οι Manilla δεν ήταν ευχαριστημένοι με τοn ήχο τους. Ο ίδιος ο Shelton δήλωσε κάποτε ότι η μουσική που έγραψαν τότε δεν ήταν ‘’αρκετά metal’’ και “ακουγόταν σκατά.” Αυτά τα πρώτα άλμπουμ έχουν περισσότερα στοιχεία progressive rock και proto-heavy metal, συγκριτικά με τους επόμενους πιο βαρείς δίσκους τους, που ήταν ταχύτεροι, με περισσότερα thrash metal στοιχεία.

img011

Από τον επόμενο δίσκο, με τίτλο ‘Metal’ και μετά, άρχισαν να καθορίζουν ποια μουσική κατεύθυνση θα ακολουθούσαν, ακόμα κι αν ο πειραματισμός με τα πολλαπλά μουσικά στυλ ήταν ακόμη φλέγον ζήτημα. Το ‘Metal’ κυκλοφόρησε το 1982.

Το 1983 Manilla Road κυκλοφόρησαν έναν από τους πιο διαβόητους δίσκους όλων των εποχών, το ‘Crystal Logic’. Έναν δίσκο που είναι από μόνος του ένα τεράστιο κεφάλαιο στην ιστορία της Heavy Metal μουσικής και μέχρι και σήμερα μπορεί να σε κάνει να κλάψεις σα μικρό παιδί, είτε είσαι 10 είτε 100 ετών. Πολλοί θεωρούν το ‘Crystal Logic’ έναν ρηξικέλευθο δίσκο, που έμελλε να σταθεροποιήσει τον «κλασικό» ήχο της μπάντας και να δημιουργήσει μια σταθερή βάση πάνω στην οποία Manilla Road θα μπορούσαν να χτίσουν κάτι σπουδαίο τα επόμενα χρόνια. Αυτός είναι ο πρώτος πραγματικός κλασικός Manilla Road δίσκος, που συμπεριλαμβάνει 7 τραγούδια (συν ένα που γράφτηκε καθαρά για airplay). Το LP του ‘Crystal Logic’ κυκλοφόρησε από την Rοadster Records και επανακυκλοφόρησε το 1996 από τη γαλλική εταιρεία Black Dragon Records. Το 2000 το άλμπουμ κυκλοφόρησε ως CD για πρώτη φορά από τη γερμανική εταιρεία Iron Glory. Ο δίσκος κυκλοφόρησε ξανά και ξανά σε πολλαπλές μορφές μέχρι και το 2013.

Το 1984 ο ντράμερ Rick Fisher εγκατέλειψε το συγκρότημα και αντικαταστάθηκε από τον Randy “Thrasher” Foxe. Τα επόμενα πέντε άλμπουμ των Manilla Road (μαζί με μια ζωντανή ηχογράφηση – δίσκο, το “Roadkill”) χαρακτηρίστηκαν από τον αέρα που έφερε μαζί τους ο νέος drummer της μπάντας Randy Foxe, του οποίο το στυλ ήταν περισσότερο προσανατολισμένο προς το thrash σε σχέση με τον αρχικό ντράμερ Rick Fisher. Η μοναδική τεχνική του γίνεται αυτομάτως ένα άλλο σήμα κατατεθέν για το συγκρότημα στο μέλλον.

Οι Manilla Road υπέγραψαν δισκογραφικό συμβόλαιο με τη γαλλική εταιρεία Black Dragon Records (που είχε στο δυναμικό της τους Savage Grace, Candlemass, Heir Apparent και πολλούς άλλους) και στη συνέχεια ηχογράφησαν το “Open The Gates”. Κυκλοφόρησε ως LP με ένα επιπλέον 12″ που περιείχε δύο τραγούδια. Με το φοβερό έργο τέχνης του Eric Larnoy για εξώφυλλο και μια πολύ καλύτερη ποιότητα ήχου σε σχέση με τις προηγούμενες κυκλοφορίες τους, ο δίσκος έγινε αρκετά επιτυχής το 1985.

Μαζί με το ‘Crystal Logic’, οι δυο πρώτοι δίσκοι του νέου lineup, ‘Open the Gates’ και ‘The Deluge’ (κυκλοφόρησε το 1986), γενικά θεωρούνται ότι είναι κλασικοί δίσκοι στο χώρο του heavy metal. Ήταν σε αυτά τα τρία άλμπουμ που το στυλ Manilla Road σχηματίστηκε πλήρως. Οι στίχοι τους φιλοξενούν συνήθως θέματα με φανταστικά στοιχεία από τη Νορβηγική μυθολογία, τον θρύλο του Αρθούρου ή άλλες λογοτεχνικές πηγές.

img024

Το ‘Mystification’ που κυκλοφόρησε το 1987 υπέφερε από εξαιρετικά φτωχή παραγωγή, γεγονός που είναι πολύ ειρωνικό, μιας και με τον υποβαθμισμένο εξοπλισμό τους σε ένα νέο στούντιο η μπάντα ήλπιζε ότι θα βελτιώσει τον ήχο της.

Η μπάντα έκανε περιοδεία μαζί με τους Liege Lord και σε αυτή την περιοδεία ηχογράφησαν το πρώτο τους ζωντανό άλμπουμ, το ‘Roadkill’ (1988). Αυτή τη φορά η Black Dragon Records κυκλοφόρησε επίσης το άλμπουμ σε CD ώστε οι οπαδοί να απολαύσουν πολλά bonus κομμάτια (σχεδόν το 50% του ‘The Deluge’ είχε συμπεριληφθεί σε αυτήν την κυκλοφορία).

Το ‘Out of the Abyss’ ακολούθησε το ‘Mystification’ το 1988 και επικρίθηκε ευρέως εκείνη την εποχή για τις thrash metal επιρροές του, συγκρινόμενο με τις προηγούμενες κυκλοφορίες της μπάντας. Οι Manilla Road κυκλοφόρησαν ένα ακόμα άλμπουμ, το ‘The Courts of Chaos’ το 1990 (που περιγράφεται από τον Shelton ως «το πρώτο αληθινό αριστούργημα των Manilla Road”) πριν το διαλύσουν. Το ‘The Courts of Chaos’ είναι ουσιαστικά ένα τρομερό κράμα όλων αυτών των στοιχείων που αγκαλιάζουν την ουσία των Manilla Road, τόσο με τη Heavy Metal όσο και τη Thrash Metal αισθητική τους, που είναι έντονη σε κάθε τραγούδι.

sheet2_24

Το 1992 ο Mark Shelton ξεκίνησε το δικό του νέο project, το The Circus Maximus με τον Aaron Brown και τον Andrew Coss. Παρά το γεγονός ότι ποτέ τα κομμάτια που έγραψαν δεν προορίζονταν για κάποιο δίσκο των Manilla Road, το άλμπουμ κυκλοφόρησε με αυτό το όνομα, μετά την επίμονη στάση της δισκογραφικής εταιρείας, πιθανότατα νομίζοντας ότι θα πουλήσει περισσότερα αντίτυπα κατ’ αυτόν τον τρόπο. Μετά από αυτό το περιστατικό, ο Mark Shelton αποσύρθηκε για σχεδόν μια δεκαετία. {Σε αντίθεση με τη δημοφιλή πεποίθηση, οι Manilla Road έπαψαν να υπάρχουν μόνο κατά την περίοδο 1992-1994.}

Τον Ιούνιο του 2000 ο ήλιος έλαμψε και πάλι! Ο Mark Shelton και δύο νέα μέλη έδωσαν μια συναυλία στη Γερμανία, στο Bang Your Head Festival στο Balingen! Το πλήθος ήταν έξαλλο και ο τύπος από όλο τον κόσμο επαίνεσε τους Manilla Road για τις προσπάθειές τους, υποστηρίζοντας πως οι Manilla Road είναι ένα από τα καλύτερα Heavy Metal συγκροτήματα στον κόσμο. Μετά από ένα μακρύ κατάλογο επανακυκλοφοριών και τα νέα re – issues, οι Manilla Road κυκλοφόρησαν το ‘Atlantis Rising’ το 2001, και πάλι με τον Mark Shelton ως το μόνο αρχικό μέλος. Ο ήχος ήταν πολύ πιο συνεπής και η μπάντα αποφάσισε να συνεχίσει να χρησιμοποιεί το όνομα. Σχετικά με την παραγωγή ήχου ο Mark έχει δηλώσει το 2011 ότι: “Δεν είχαμε και πολλά χρήματα εκείνη την εποχή και έτσι το να πληρώνουμε πολλές ώρες σε στούντιο ήταν κάτι που δεν επρόκειτο να συμβεί, οπότε ο μόνος τρόπος με τον οποίο θα μπορούσαμε να γράψουμε τον δίσκο που θέλαμε ήταν να αγοράζαμε τον δικό μας εξοπλισμό και να το κάνουμε μόνοι μας. Η ψηφιακή τεχνολογία ηχογράφησης ήταν αρκετά φρέσκια εκείνη την εποχή, αλλά ήταν καλής ποιότητας και δεν θα κόστιζε πολύ να παίρναμε τέτοιο εξοπλισμό. Έτσι, ο Randy και εγώ αγοράσαμε ψηφιακά συστήματα ηχογράφησης και περίμενα τον Randy να γράψει τα τελικά τύμπανα για να βάλω και ‘γω τις κιθάρες και τα φωνητικά.”

0rick11

Το άλμπουμ που ακολούθησε ήταν το ‘Spiral Castle’ που κυκλοφόρησε μέσω της Iron Glory το 2002. Αυτή ήταν μια πολύ δύσκολη περίοδος για τον Shelton, καθώς περνούσε ένα δύσκολο διαζύγιο, το οποίο τελικά οδήγησε τους Mark και Scott να αποχωρήσουν από το συγκρότημα. Ο Harvey Patrick επέστρεψε μετά από όλα αυτά και μαζί με τον Shelton, προσέλαβαν τον Cory «Hardcore» Christner. Η Iron Glory, επίσης, έκανε αλλαγές, αλλάζοντας το όνομά της σε Battle Cry Records. Λόγω του διαζυγίου, ο Mark δεν μπορούσε να χρησιμοποιήσει το στούντιο του, οπότε μετακίνησαν το σύνολο του εξοπλισμού του στουντιου ηχογράφησης στο παλιό σπίτι όπου στεγαζόταν η Roadster Records, που ονομαζόταν Road House, όπου και έγραψαν το ‘Gates of Fire’. Το συγκρότημα έφυγε από την Battle Cry και υπέγραψε με την My Graveyard Productions, με την οποία ηχογράφησε και κυκλοφόρησε το ‘Voyager’ το 2008. Στη συνέχεια, ο Harvey άρχισε να έχει προβλήματα και αυτός με τον γάμο του ενώ έπαιζε στην μπάντα, οπότε εγκατέλειψε και αυτός το συγκρότημα για δεύτερη φορά. Ο Vince Goleman τον αντικατέστησε και οι Manilla Road άρχισαν να παίζουν και πάλι ζωντανά για τους οπαδούς τους σε πολλαπλές τοποθεσίες. Η μπάντα άρχισε να εργάζεται πάνω σε ένα νέο άλμπουμ με τον Vince, αλλά μετά από την ηχογράφηση δύο τραγουδιών στο στούντιο απέκτησε σοβαρά προβλήματα με το αριστερό του χέρι και αναγκάστηκε να αποσυρθεί από το συγκρότημα. Ο Shelton στρατολόγησε έναν παλιό φίλο του, τον Ε.Ο. Hellwell για να τελειώσει τα κομμάτια του μπάσο στο άλμπουμ. Μετά από πολλές καθυστερήσεις λόγω των αλλαγών των μελών και την εκτενών περιοδειών, ο δίσκος ολοκληρώθηκε και είχε τίτλο περιοδεύσει το έργο είχε ολοκληρωθεί και είχε τίτλο ‘Playground of the Damned’ (2011). Το ‘Mysterium’ (2013) και το ‘The Blessed Curse’ (2015) ακολούθησαν μετά. Και οι οπαδοί των Manilla Road και ο Τύπος φάνηκαν υπέρ του δέοντος ικανοποιημένοι με τις κυκλοφορίες του συγκροτήματος, και αυτό κάνει μπαμ από το γεγονός ότι γεμίσουν τα μαγαζιά στα οποία εμφανίζονται οι Manilla Road.

Ο πιστός στρατός των Manilla Road θα μπορέσει να τους δει ζωντανά την Τετάρτη 24 Μαΐου στην Πάτρα και την Πέμπτη 26 Μαΐου στη Θεσσαλονίκη. Την συναυλία της Θεσσαλονίκης θα ανοίξουν οι Αθηναίοι speed metallers Convixion (Official), που έχουν μόλις κυκλοφορήσει το νέο τους full length album “Days of Rage, Nights of Wrath” μέσω της Eat Metal Records και οι Λαρισαίοι επίσης speed metallers Murder Angels.

Για περισσότερες πληροφορίες, δείτε εδώ:
• Manilla Road: www.manillaroad.net | www.facebook.com/ManillaRoadOfficial
• Convixion (Official): www.facebook.com/ConvixionOfficial
• Murder Angels: www.facebook.com/Murder-Angels-736636103036423
• Made Of Stone Productions: www.facebook.com/madeofstoneprods
• 3P Lab: www.facebook.com/3plabgr

Related articles

spot_img

Recent articles

spot_img