Είδος: Black Metal/Crust /Thrash/Heavy Metal
Χώρα: Η.Π.Α.
Εταιρεία: Profound Lore
Έτος: 2015

Οι Vhöl γεννήθηκαν μέσα από τις στάχτες των Parallelogram, ενός συγκροτήματος που έκανε διασκευές στα τραγούδια των Pentagram και στους οποίους όταν πρωτοξεκίνησαν είχε στη σύνθεσή του τους: Russ Kent (aka Mr. Hate των Noothgrush) στα φωνητικά, John Cobbett (Hammers of Misfortune, ex-Ludicra) στην κιθάρα, Sigrid Sheie (Hammers Of Misfortune, ex-Amber Asylum) στο μπάσο και Aesop Dekker (Agalloch, Worm Ouroboros, ex-Ludicra) στα τύμπανα. Η αναγέννηση μέσα από τις στάχτες των Pentagram ανάγκασε τους Parallelogram σε διάλυση και μιας και ήταν αδύνατο γι’ αυτούς να διατηρήσουν τους αργούς ρυθμούς των Pentagram, μουσικά το γύρισαν στο thrash και ξεκίνησαν να γράφουν δικό τους υλικό σε πιο γρήγορα τέμπο. Το ομώνυμο ντεμπούτο τους έλαβε πολύ πολύ καλής αποδοχής και από τους ακροατές αλλά και τον μουσικό Τύπο. Παρά το γεγονός ότι η δομή των κομματιών ήταν χαοτική, το “Vhöl” ήταν μια βαθιά βουτιά στις ρίζες του metal. Τώρα, στο “Deeper Than Sky”, κάνουν ένα βήμα παραπέρα ανεβάζοντας επίπεδο στο παιχνίδι τους. Αυτό το black metal/hardcore/thrash/prog fusion τους που συναντά τα ‘80s, τα γρήγορα τέμπο και τα ριφφ που θυμίζουν Voivod και Coroner, φέρνουν σαν αποτέλεσμα έναν άρρωστο ήχο, γεμάτο από d – beat χτυπήματα, που για ακόμη μια φορά προσπαθούν να εξερευνήσουν τις ρίζες του metal. Υπάρχουν πολλά και δυνατά progressive στοιχεία (όπως για παράδειγμα στο “Paino”, το οποίο είναι ένα κομμάτι με πειραματική jazz ενορχήστρωση, αναμεμιγμένο με πολύ μπάσο, ρυθμική κιθάρα, d – beat και το πιάνο να αντικαθιστά την lead κιθάρα), όπως επίσης και πολλά black metal στοιχεία (βλ. τον οκτάλεπτο black metal ύμνο “Lightless Sun”). Οι hardcore και punk επιρροές παρόλα αυτά παραμένουν παρούσες (όπως στο ξεκάθαρα punk/hardcore κομμάτι «3AM»). Κατά γενική ομολογία ωστόσο, η ταχύτητα είναι αυτή που κυριαρχεί στον ήχο των Vhöl. Το εναρκτήριο “The Desolate Sound” είναι από τα κομμάτια που γίνονται με το καλημέρα κλασικά, ενώ το ομότιτλο κομμάτι είναι ένας 12λεπτος ύμνος με πολλές αλλαγές στο ρυθμό, γυναικείες φωνητικές μελωδίες και thrash κιθάρες. Κάθε κομμάτι (από τα επτά στο σύνολο) ξεχωρίζει για τους δικούς του λόγους, ωστόσο τα δικά μου προσωπικά αγαπημένα είναι τα thrash/punk “Red Chaos” και το “Lightless Sun”. Και τα τέσσερα μέλη παίζουν σαν να μην υπάρχει αύριο, αλλά εάν πρέπει να σταθούμε σε κάποιον συγκεκριμένο που ξεχωρίζει, αυτός θα ήταν ο unsung guitar hero John Cobbett που εδώ αποδεικνύει περίτρανα ότι είναι ένας πραγματικά εμπνευσμένος συνθέτης και ένας εξαιρετικός μουσικός! Με σιγουριά, το “Deeper Than The Sky” αποτελεί μια από τις καλύτερες φετινές κυκλοφορίες και σίγουρα θα είναι στην φετινή μου Dirty Dozen λίστα! Εξαίσιο!

4,5/6