Είδος: Heavy/Power Metal
Χώρα: Η.Π.Α.
Εταιρία: Steamhammer/SPV
Έτος: 2014

Οι βετεράνοι του αμερικανικού power metal Vicious Rumors κυκλοφορούν το τρίτο κατά σειρά live album τους, sequel στο πολύ καλό «Live You to Death» του 2012, με τίτλο “Live You To Death II – American Punishment”(με υπότιτλο βγαλμένο κατευθείαν από ψιλοαπαράδεκτο blockbuster δράσης-κατά πάσα πιθανότητα με κακούς Ρώσσους/Κορεάτες). Αυτή τη φορά ηχογραφημένος κατά τη διάρκεια της Electric Punishment Tour στις Ηνωμένες Πολιτείες, o δίσκος επιτυγχάνει απόλυτα στο να δείξει τη δύναμη και την ενέργεια της μπάντας στις συναυλίες και συστήνει το νέο line-up με τον καλύτερο τρόπο.

To κιθαριστικό δίδυμο του αρχηγού Geoff Thorpe και του «νέου» Bob Capka ισοπεδώνει με τα γνωστά κοφτερά και κολλητικά riffs και μελωδικά solos, και ενισχυμένοι από ένα στιβαρό rhythm section αποδίδουν άριστα τα τραγούδια. Τα φωνητικά αναλαμβάνει ο μικρός Nick Holleman, ο οποίος καλείται να καλύψει το κενό που έχουν αφήσει σπουδαίες φωνές και τα καταφέρνει πολύ καλά στις κλασσικές συνθέσεις της χρυσής τους εποχής αλλά και στα κομμάτια των εξαιρετικών πρόσφατων δίσκων με τον Brian Allen. Όλοι μαζί αποτελούν ένα δεμένο, ανανεωμένο σύνολο με πολλή όρεξη, υποστηρίζοντας ένα είδος με το οποίο δυστυχώς πλέον δεν ασχολούνται πολλοί(οι ΣΩΣΤΟΙ επιμένουν).

Το άλμπουμ ξεκινάει δυνατά και νοσταλγικά, με 5 ύμνους από το θρυλικό Digital Dictator που μας θυμίζουν τις ρίζες αυτού του ήχου και γιατί οι Vicious Rumors είναι ένα από τα πιο σημαντικά συγκροτήματα του είδους. Συνέχεια με 2 κομμάτια απο το «Electric Punishment» τα οποία στέκονται άξια δίπλα στα έπη του παρελθόντος, αποδεικνύοντας ότι η μπάντα παραμένει επίκαιρη και συνεχίζει να εμπλουτίζει το είδος με εξαιρετικές συνθέσεις. Ακολουθούν τραγούδια από τα διάσημα «Welcome to the Ball» & «Vicious Rumors» όπως Mastermind, Don’t wait for me & Hellraiser, άριστα εκτελεσμένα και ο δίσκος κλείνει αναμενόμενα με το έπος Soldiers of the Night του 1985 από το πρώτο άλμπουμ της μπάντας.

Για τους αμύητους, το “Live You To Death II – American Punishment” είναι ένας πολύ καλός τρόπος να έρθουν σε επαφή (και επομένως να ηδονιστούν) με το υλικό μιας από τις ιστορικότερες μπάντες στο αμερικάνικο power. Για μας τους υπόλοιπους είναι ό,τι πρέπει μέχρι την επόμενη συναυλία τους και έχοντας αποδείξει ότι το καινούριο line-up στέκεται άξια στις ζωντανές εμφανίσεις, εγώ τουλάχιστον ανυπομονώ για την επόμενη studio δουλειά τους.

5/6