Με την ευκαιρία της δεύτερης επίσκεψης των Warlord στην Ελλάδα, το Metal Invader κάνει μια ιστορική αναδρομή από τις πρώιμες μέρες της θρυλικής μπάντας μέχρι σήμερα.

Ήταν στα 1980, όταν ο William Tsamis συνάντησε τον Mark Zonder και μετακόμισαν στο Los Angeles για να ακολουθήσει το όνειρό του στο χώρο της μουσικής βιομηχανίας. Βρήκανε ένα μέρος στο βόρειο Hollywood, που το ονόμασαν ‘Το Παλάτι των Warlord’, ένα στούντιο για πρόβες γεμάτο από κατσαρίδες και παράνομους μετανάστες να ζούνε κάτω από αυτούς… Εκεί αρχίσανε να δουλεύουν πάνω σε τραγούδια οι 2 τους σαν βασική ομάδα, με την βοήθεια πολλών άλλων. Μέχρι το 1981 είχανε έτοιμο ένα demo με 5 τραγούδια. Το 1982 ήρθανε σε επαφή με τον Brian Slagel της Metal Blade Records, ο οποίος αφού άκουσε μόλις 15 δευτερόλεπτα από το ‘Winds Of War’ αμέσως τους προσέφερε μια θέση στην συλλογή ‘Metal Massacre’. Το ‘Lucifer’s Hammer’ εμφανίστηκε στην συλλογή ‘Metal Massacre II'(1982) και το ‘Mrs. Victoria’ στην ‘Metal Massacre III'(1983).

Στις 29 Απριλίου του 1983 κυκλοφόρησε το mini Lp ‘Deliver Us’ από την Metal Blade Records. Η σύνθεση των Warlord ήταν τότε: William J. Tsamis (Destroyer/The Raven) μπάσο/κιθάρες, Mark Zonder (Thunder Child) δrums, Jack Rucker (Damien King I) φωνητικά, Diane Kornarens (Sentinel) Keyboards.delievr

Τι μπορεί να πει κανείς γι’ αυτό το αριστούργημα! 6 τραγούδια Επικού Metal Μεγαλείου! Αυτό το άλμπουμ δεν έχει δευτερόλεπτο μετριότητας, από το ακουστικό intro του ‘Deliver us from Evil’ μέχρι το σφυροκόπημα που σε πιάνει από τον λαιμό στο ‘Child of the Damned’, και από τη λυρικότητα των ‘Winter Tears’ και ‘Penny for a Poor Man’ στη μεταλλική μανία που εξαπολύεται στα ‘Black Mass’ και ‘Lucifer’s Hammer’, αυτό είναι κλασσικό αιώνιο Heavy Metal! Η ιαπωνική έκδοση του LP συμπεριλάμβανε μια ακόμα σύνθεση, το ‘Mrs. Victoria’.

Το album είχε μόνο θετικές αντιδράσεις από όσους το ακούσανε και το τραγούδι ‘Winter Tears’ είχε τον περισσότερο airplay στο αμερικάνικο ραδιόφωνο.

Το 1984 οι Warlord ακόμα βρίσκονταν σε αναζήτηση μπασίστα, όταν ο Dave Watry εμφανίστηκε στο πλάνο. Αλλά η έλλειψη πάθους για το συγκεκριμένο είδος μουσικής και η αφοσίωση στην μπάντα του τραγουδιστή Jack Rucker, του έδωσε το εξιτήριο από το συγκρότημα. Ήταν τόσο δύσκολο να βρούνε έναν αξιοπρεπή τραγουδιστή που τους ήρθε η ιδέα να προτείνουνε στον Ronnie J. Dio τη θέση πίσω από το μικρόφωνο. Μάλιστα πήγανε στο σπίτι του, για να μιλήσουν μαζί του, αλλά αυτός απουσίαζε εκτός πόλης εκείνη την χρονική περίοδο. Μετά από αμέτρητες οντισιόν βρήκανε τον Rick Cunningham (Damien King II) και κυκλοφόρησαν με αυτόν στο line up το single ‘Lost And Lonely Days’, τον Μάη του 1984. Το single περιείχε 2 τραγούδια, τα ‘Lost And Lonely Days’ και ‘Aliens’. Και τα 2 εξαιρετικά κομμάτια, που μόνο οι Warlord μπορούν να συνθέσουν.

lalda

Τον Οκτώβρη του 1984, κυκλοφόρησαν το video soundtrack ’And the Cannons of Destruction Have Begun…’ σαν μια ευκαιρία να επανα-ηχογραφήσουν κάποια παλιά κομμάτια με καλύτερη παραγωγή και να δώσουνε στο κοινό μια γεύση του πως είναι το συγκρότημα επί σκηνής, παίζοντας ζωντανά. Περιέχοντας τα ήδη γνωστά τους τραγούδια, εκτός του ‘Soliloquy’ και της εξαιρετικής εισαγωγής του ‘Child of the Damned’, αυτή η κυκλοφορία στέκεται σαν η πιο ολοκληρωμένη της μπάντας μέχρι εκείνη τη δεδομένη στιγμή.

cannons

O William Tsamis αντιλαμβανότανε το μεγαλείο των συνθέσεων του και δεν ήθελε να χάνει χρόνο άσκοπα, παίζοντας σε μικρά μπαρ και κλαμπ. Αυτός και ο Mark θέλανε να υπογράψουνε σε μια μεγάλη δισκογραφική, μιας και τότε η Metal Blade θεωρούνταν μικρή, αλλά η έλλειψη ενδιαφέροντος για το συγκρότημα, η απόρριψη από τις δισκογραφικές εταιρίες και κάποιες μεγάλες αλλαγές στη ζωή του William τελικά οδήγησαν στη διάλυση των Warlord.

Πολλά χρόνια πέρασαν και ξαφνικά το 2001 οι Warlord επέστρεψαν με νέο δίσκο με τον τίτλο ‘Rising Out of the Ashes’ με το Joacim Cans των Hammerfall στα φωνητικά, τον William J. Tsamis στις κιθάρες και το μπάσο και τον Mark Zonder στα drums.

rising

Η κυκλοφορία περιείχε αρκετά τραγούδια από την εποχή του William στους ‘Lordian Guard’ και κάποια παλιά ‘Warlord’ τραγουδισμένα από τον Cans. Μόνο 2 νέες συνθέσεις τα ‘Enemy Mind’ και το φοβερό ‘Achilles Revenge’. Το άλμπουμ που σήμερα θεωρείται κλασσικό, αγκαλιάστηκε από τους οπαδούς που επιθυμούσαν να τους δούνε επί σκηνής να παίζουν ζωντανά. Αυτό συνέβη τελικά στο φεστιβάλ του Wacken το 2002. Έπειτα εξαφανίστηκαν ξανά. Μέχρι να επανασυνδεθούν το 2011 αυτή τη φορά για τα καλά. Ο William Tsamis ανακοίνωνε τότε μέσω της σελίδας των οπαδών του συγκροτήματος (The Warlord Battle Choir) στο Facebook, ότι η μπάντα βρίσκεται ξανά στο studio! Η κυκλοφορία του 4ου δίσκου τους με τίτλο ‘The Holy Empire’ ήρθε τον Μάρτιο του 2013. Το line – up ήταν: Rick Anderson (Damien King III) στα φωνητικά, William J. Tsamis στις κιθάρες και στα keyboards, Mark S. Zonder στα drums, τύμπανα και Philip Bynoe στο μπάσο.

empire

Αυτή ήταν η τέλεια μίξη των Warlord και των Lordian Guard, μουσικά. Ένα από τα καλύτερα άλμπουμ του 2013! Αγνή Επική Μεταλλική Μαγεία! Με άριστα το 10, θα έπαιρνε ένα 9 μόνο και μόνο γιατί το ‘Kill Zone’, που είναι μέτριο, θα έπρεπε κατά την ταπεινή μου γνώμη να μείνει απ’ έξω. Το συγκρότημα έπαιξε σαν headliners στο 2013 Keep It True XVI Festival και έδωσε 3 show στην Ελλάδα, -ένα στη Θεσσαλονίκη και 2 στην Αθήνα- εκπληρώνοντας τα όνειρα των φανατικών οπαδών τους, οι οποίοι περιμένανε όλα αυτά τα χρόνια για αυτό το θαύμα!

Τώρα με τον έλληνα Νικόλα Λεπτό (Damien king IV?) των Arrayan Path, σαν τη νέα φωνή των Warlord, επιστρέφουν στην Ελλάδα για 3 live shows! Έχοντας υπάρξει μάρτυρας στην πρώτη τους εμφάνιση στην Αθήνα το 2013, δεν μπορώ να περιμένω κάτι λιγότερο από αγνή μαγεία και αυτή τη φορά!

To the swords, to the guns!