Μετά τα δύο σαρωτικά live στο Temple (εν Αθήναις) και λίγες ώρες πριν την απόβαση των αποίκων του πλανήτη Δία στο προπύργιο του βορρά, ο Μπάμπης Παπανικολάου, frontman των Planet of Zeus μιλάει στο Metal Invader.

Καλησπέρα Μπάμπη!

Καλησπέρα!

Θα ήθελα εκ των προτέρων να σ’ ευχαριστήσω και προσωπικά, αλλά και εκ μέρους του team του Metal Invader, για τον κόπο και το χρόνο που μας αφιερώνεις  γι’ αυτή τη συνέντευξη, δεδομένου ότι το διάστημα που διανύουμε είστε πολυάσχολοι!

Θα ξεκινήσω λίγο αντίστροφα μιας και το live σας στο Principal, στην τιμημένη Θεσσαλονίκη είναι προ των πυλών. Είστε ψυχολογικά έτοιμοι γι’ αυτό που πρόκειται ν’ ακολουθήσει; (χαχα)

Είμαστε κάτι παραπάνω από ψυχολογικά έτοιμοι όταν πρόκειται για συναυλίες. Χωρίς τις συναυλίες το συγκεκριμένο συγκρότημα δεν θα είχε κανένα λόγο ύπαρξης. Η ενέργεια του live μας θρέφει και μας δίνει δύναμη. Πόσο μάλλον όταν μιλάμε για την Θεσσαλονίκη, η οποία είναι, ως γνωστόν, το δεύτερο σπίτι μας. Να σου πω την αλήθεια ποτέ δεν αισθανόμαστε ότι κάνουμε συναυλία εκεί πάνω με την αυστηρή έννοια του όρου αλλά περισσότερο βρισκόμαστε σε μια γιορτή με τους τρελούς φίλους μας.

Όντας παρούσα στη δεύτερη βραδιά της εμφάνισής σας στο Temple, έγινα και γω μάρτυρας της κατεδάφισής του! Είδα φίλους, αλλά και άγνωστους να φεύγουν με δάκρυα στα μάτια. Ήταν σίγουρα πολύ φορτισμένη η ατμόσφαιρα συναισθηματικά και λόγω των συγκυριών. Πώς το βίωσαν οι Planet;

Σίγουρα βρεθήκαμε στην ίδια κατάσταση με τον κόσμο κάτω από τη σκηνή. Τον κόσμο μας. Ξέρεις δεν είμαστε από τα αποστειρωμένα συγκροτήματα. Έχουμε πολύ ιδιαίτερη σχέση με τον κόσμο που έρχεται στα live και αυτό έγινε από την πρώτη στιγμή. Μια σχέση γεμάτη ειλικρίνειά και αγάπη. Αυτό σημαίνει πως όπως το βιώνουν από κάτω έτσι το βιώνουμε και εμείς. Στο τέλος της συναυλίας πολλά μέλη του crew, τεχνικών και διοργάνωσης είχαν δακρυσμένα μάτια. Βρεθήκαμε επιτέλους μετά από τόσο καιρό στο φυσικό μας περιβάλλον, να κάνουμε αυτό που ξέρουμε καλύτερα.

Oρμώμενη από την ανακοίνωση του live των Αθηνών, «επιστρέφουμε επιτέλους σ’ αυτό που αγαπάμε και ξέρουμε να κάνουμε καλά…. σε ένα “οικογενειακό” live …», θα ήθελα να μας πεις, είναι οι Planet μια οικογένεια πλέον; Πώς πιστεύεις ότι θα διαχειριζόσασταν τυχόν ανασύσταση της μπάντας μετά από αποχώρηση μέλους, δεδομένου ότι μιλάμε για δεσμούς 20ετίας;

Είναι ξεκάθαρα μια οικογένεια. Με ότι σημαίνει αυτό. Με τις καλές και τις κακές στιγμές. Το ότι δεν έχει υπάρξει κάποια αλλαγή στη σύσταση της μπάντας μετά από 2 δεκαετίες έχει να λέει πολλά. Αν κάποτε υπήρχε μια αποχώρηση δεν είναι σίγουρο ότι η μπάντα θα συνέχιζε. Το σίγουρο όμως είναι ότι θα γινόταν μέσα σε φιλικά πλαίσια, διακριτικά και με αγάπη.

Το κοινό σας στην Ελλάδα έχει εκτοξευτεί τα τελευταία χρόνια. Υπάρχει μαγική συνταγή για την αναγνωρισιμότητα; Είναι το μουσικό σας αποτύπωμα αυτό που σας έχει φτάσει τόσο ψηλά, ή παίζουν ρόλο και άλλοι παράγοντες, και αν ναι ποιοι θεωρείς ότι είναι αυτοί;

Δύο είναι οι λόγοι. Ο πρώτος είναι η ειλικρινής σχέση που έχουμε με τον κόσμο μας. Λίγες μπάντες το έχουν καταφέρει αυτό. Ο κόσμος πλέον ξέρει πως στους Planet τίποτα δεν γίνεται βάσει σχεδίου αλλά από την ορμή που μας δίνει η καλλιτεχνική μας αναζήτηση. Το δεύτερο είναι ότι στα live δεν κοροϊδεύουμε ούτε αστειευόμαστε. Τα live μας είναι «όλα για όλα» είτε είναι για δέκα άτομα είτε για δέκα χιλιάδες και ο μόνος μας σκοπός είναι να παίρνουμε κεφάλια.

Με 20 χρόνια παρουσίας στα μουσικά δρώμενα πόσο εύκολο είναι να παραμένει μια μπάντα του σκληρού ήχου δημιουργική και να γεννά τέχνη χωρίς να επαναλαμβάνεται;

Μπορεί να γίνομαι κουραστικός που το ξαναλέω αλλά δεν είμαστε βάσει σχεδίου. Είμαστε ειλικρινείς οπότε δημιουργούμε όταν έχουμε κάτι να πούμε. Και αυτό είναι μια πελώρια διαφορά μιας καλής ροκ μπάντας σε σχέση με ένα συγκρότημα με καλλιτεχνικό αποτύπωμα που έχει όντως κάτι να πει.

Είναι η μουσική ψυχοθεραπεία για εσάς; Πώς βιώσατε τον εγκλεισμό όλο αυτό το διάστημα;

Προφανώς. Και το ότι μας κρατάει ως ένα επίπεδο ψύχραιμους και λογικούς είναι το μεγάλο μας κέρδος απ’ αυτήν. Είτε ως δημιουργοί είτε ως δέκτες. Όλο αυτό τον καιρό λοιπόν ασχολούμασταν με τη μουσική με διάφορους τρόπους.  

Εκτός της ηθικής ανταμοιβής που αναμφίβολα έχετε εισπράξει όλο αυτό το διάστημα που είστε ενεργοί, τι γίνεται με το βιοποριστικό κομμάτι; Θεωρείς ότι στην Ελλάδα ο μουσικός εν έτη 2021  αντιμετωπίζεται ακόμη ως «χομπίστας»;

Εμείς δεν είμαστε μουσικοί. Είμαστε μια ροκ μπάντα με συγκεκριμένο όραμα. Εμείς έχουμε να ρισκάρουμε. Εμείς λέμε όχι γιατί πολύ απλά δεν γουστάρουμε να κάνουμε κάτι. Εμείς παίρνουμε ανοιχτά θέση για ότι μας απασχολεί και ας μην αρέσει η άποψη μας. Δεν φοβόμαστε γιατί δεν βιοποριζόμαστε από αυτό. Όλοι μας κάνουμε άλλες δουλειές και μάλιστα σκληρές και με σκληρά ωράρια. Ο μουσικός φυσικά και μπορεί να βιοποριστεί. Μιλάμε πάντα για τον session μουσικό. Αλλά είναι ένα σκληρό επάγγελμα. Τα όρια της ελευθερίας σου είναι συνήθως στενά. Είναι σκληρή δουλειά που απαιτεί άπειρες θυσίες. Προσωπικά έχω μεγάλο θαυμασμό για τους περισσότερους επαγγελματίες μουσικούς.

Ποια είναι η στιγμή εκείνη που έχει μείνει χαραγμένη στο μυαλό και την καρδιά των Planet of Zeus ως η πιο βαρυσήμαντη για τη μπάντα, ή και σε προσωπικό επίπεδο; Η στιγμή για την οποία δε θα βαρεθείς ποτέ να μιλάς ή να αναπολείς…

Σε κανένα σύμπαν δεν θα μπορούσα να διαλέξω μια στιγμή. Αρκεί να πω πως μόνο οι στιγμές που έχω βουρκώσει εν ώρα συναυλίας δε μπορούν πλέον να μετρηθούν σε αριθμό.

Θεωρείς ότι στο “Loyal to the pack” οι Planet έχουν βρει τη μουσική τους ταυτότητα, ή υπάρχει ακόμη χώρος για πειραματισμό;

Η μουσική μας ταυτότητα βγαίνει από όλη μας τη μέχρι τώρα πορεία και γι’ αυτό τον λόγο τιμάμε όλα τα album μας στα setlist των συναυλιών μας. Κάθε ένα λέει κάτι για εμάς.

Έχετε δουλέψει πάνω σε νέο υλικό; Να αναμένουμε νέο σας άλμπουμ;

Να αναμένετε έκτο άλμπουμ. Φυσικά. Έχουμε δουλέψει τόσο πολύ που το δύσκολο μέρος είναι να διαλέξουμε τί θα κρατηθεί και τί όχι.

Αρκετές μπάντες, συναφείς αν θες μουσικά, κινούμενες στο ίδιο ύφος μ’ εσάς έχουν κάνει την εμφάνιση τους ιδιαίτερα την τελευταία δεκαετία. Συναγωνισμός ή ανταγωνισμός; Τι από τα δύο ωριμάζει την ελληνική μουσική σκηνή;

Ανταγωνισμό εμείς δεν είχαμε ποτέ απέναντι σε άλλους και δεν ξέρω πως θα ακουστεί…δε νιώσαμε και ποτέ. Όποιος νιώθει ανταγωνιστικά χάνει όλο το fun. Το να πω τι επικρατεί είναι κουτσομπολιό. Μπορώ όμως για τη δικιά μας ομάδα να σου πω πως νομίζω πως είμαστε το συγκρότημα με τα περισσότερα φιλικά συγκροτήματα.

Κεφάλαιο περιοδείες. Δε θα ρωτήσω αν σας έλειψαν, ξέρω την απάντηση! Έχετε στη φαρέτρα σας ουκ ολίγες ευρωπαϊκές περιοδείες. Πέραν του support στους Mastodon στο Παρίσι αλλά στους Clutch στην Πορτογαλία, μέσα στο ’22, ήδη φιγουράρετε σε banners ευρωπαϊκών φεστιβάλ, όπως Rock im Ring και Ressurection, τι άλλο ετοιμάζει η μπάντα;

Ότι έχει κλείσει μέχρι στιγμής έχει ανακοινωθεί. Εμείς θα προσπαθήσουμε να παίξουμε παντού.

Σ’ ευχαριστώ και πάλι για το χρόνο σου. Εύχομαι και ελπίζω τα πλάνα και η μουσικές σας αναζητήσεις να συνεχιστούν παρά τα όσα μας επιβάλλονται. Τι θα ήθελες να κρατήσει το κοινό επ’ ευκαιρία αυτής της συνέντευξης;

Να κρατήσει ότι μας έλειψαν όλο αυτό τον καιρό και πως από την πλευρά μας θα κάνουμε ότι μπορούμε για να ανταποδώσουμε όλα αυτά που μας έχουν προσφέρει.

 Προσωπικά κλείνω με οπαδικό χαιρετισμό ΣΕΞ ΚΑΙ ΒΙΑ ΣΤΟΝ ΠΛΑΝΗΤΗ ΔΙΑ!

Ευχαριστώ και πάλι!