Οι Skyclad συνδέονται με σχεδόν ιερά δεσμά με το ελληνικό κοινό. Κάθε τους εμφάνιση είναι ένα εγγυημένο party, ενώ για τους πιο φανατικούς παίρνει και μια πιο μυσταγωγική μορφή απ’ ότι μια αφορμή για ατελείωτο πιώμα και χορό. Στα πλαίσια της ελληνικής τους περιοδείας πέρασαν άλλη μια φορά από το Eightball ακριβώς 2 χρόνια από την προηγούμενη τους φορά, με ένα best of setlist που τάραξε μυημένους και μη.

Πρώτοι στη σκηνή ανεβαίνουν οι Dreamrites από τη Λάρισα, γνωστοί και ως alter ego των Murder Angels (αφού αποτελούνται από ακριβώς τα ίδια μέλη με μόνη διαφορά τον τραγουδιστή Αλέξανδρο Σιδεράκο). Οι Dreamrites έχουν ένα πλούσιο ιστορικό σε live εμφανίσεις και δη στο πλευρό των Skyclad, Warrel Dane, Warrior Soul και Crimson Fire και παίζουν κλασσικό heavy metal με εναλλαγές σε speed, έχοντας εμφανείς επιρροές από Iron Maiden και άλλες μορφές της βρετανικής σκηνής. Παρέδωσαν ένα setlist με βάση τον πρώτο τους ομώνυμο δίσκο που κυκλοφόρησε το 2017, ενώ σαν σκηνική παρουσία έκαναν εμφανέστατη τη σκληρή δουλειά τους και την αστείρευτη όρεξη και ενέργειά τους. Επειδή τους έχω δει αρκετές φορές νομίζω πως κάθε φορά βελτιώνονται και αποκτούν ένα πιο γερό δέσιμο. Εμφάνιση που έσταζε οπαδισμό, αλλά φιλτραρισμένο με επαγγελματισμό που αποτυπώνονταν στην μεγαλύτερη άνεση που κινούνταν τα μέλη της μπάντας επί σκηνής. Highlight τα φωνητικά του Σιδεράκου και τα Maidenικά σόλο που πλημμύρισαν το 8ball.

Setlist: Lord Hypnos, Dreamrites, Only Time will Tell, So Dark Inside, The Redeemer, Eternity, Lament of Sorrow, With Blood We Pay

Τη σκυτάλη παίρνουν οι Αθηναίοι Enemy of Reality, των οποίων ηγείται η λυρική σοπράνο Ηλιάνα Τσακιράκη. Με τη σκηνική τους παρουσία αλλά και με τις φωνητικές ικανότητες της Ηλιάνας (η οποία έχει συνεργαστεί με μεγάλα ονόματα του χώρου, όπως Septicflesh, Dimlight και Meden Agan), οι Enemy of Reality έδειξαν πως γίνονται μεγάλο συγκρότημα με αργά, αλλά σταθερά βήματα (σαφώς στο είδος τους), αφού και αυτοί έχουν ένα ισχυρό background σε συναυλίες στο πλευρό των Therion, Xandria, Tarja κλπ). Παρότι ίσως υπήρχε μια επιφύλαξη, τόσο από τη δική τους πλευρά όσο και από το κοινό, για το πόσο θα κόλλαγαν με την βραδιά, τα παιδιά απέσπασαν τα καλύτερα σχόλια από όλους, ενώ παρουσίασαν κομμάτια από τους δυο δίσκους τους “Rejected Gods” και “Arakhne”, oι οποίοι μουσικά έχουν ένα πιο θεατρικό concept το οποίο το σύνολο απέδωσε τέλεια οπτικά, χωρίς περιττούς σινεματισμούς που μπορεί να χώλαιναν. Εμφάνιση για σεμινάριο που έστειλε τον κόσμο συστημένο στο bar για το καθιερωμένο warmup.

Setlist: Intro, In Hiding, Needle Bites, The Bargaining, I Spare you, Νοuthetisis, Afraid No More, It’s A Sin (Pet Shop Boys cover), The Taste of Defeat

Στις 11 ακριβώς ανεβαίνουν οι Skyclad στη σκηνή και το Eightball μετατρέπεται σε πεδίο μάχης χωρίς να το καταλάβουμε. Οι Άγγλοι για περίπου δυο ώρες δεν άφησαν άνθρωπο να βάλει κώλο κάτω, και όντας πρωτοπόροι στο είδος τους, το μακελειό ήταν αναμφίβολο. Την τιμητική τους είχαν όλα τα άλμπουμ τους, μιας και δεν άφησαν σχεδόν τίποτα από τη δισκογραφία τους στην απ’ έξω, ενώ τα stagediving, οι χοροί και οι αιωρούμενες μπύρες ήταν must. Στο setlist, φυσικά και έλαμπε και η μαγική διασκευή στο θρυλικό ‘Emerald’ των Thin Lizzy, που αποτελεί σήμα κατατεθέν και των ουρανοντυμένων εδώ και 27+ χρόνια. H ιδιαίτερη αναφορά στην κινητικότητα κάτω από τα “Inequality Street”, “Cardboard City”, “The Parliament of Fools” είναι επίσης σχεδόν αναγκαία. Παρότι στα πλαίσια της εν λόγω περιοδείας το set ήταν βασισμένο στα best of, δεν άφησαν απ’ έξω το πιο πρόσφατο τους “Forward Into The Past” του 2017, με τα “Words Fail Me” και “Change is Coming”. Για άλλη μια χρονιά με την επέλαση των Skyclad δικαιώνεται η Krisis Productions, αφού στο live υπήρχε μια αξεπέραστη οπαδική χροιά, ενώ τα μεθυσμένα μεν, χαρούμενα δε πρόσωπα όλων υπέγραψαν σχεδόν συμβόλαιο με τη μπάντα για τα επόμενα τους live στη χώρα μας.

Setlist: Earth Mother, the Sun and the Furious Host, Spinning Jenny, Another Fine Mess, Change is Coming, Cry of the Land, The Song of No-Involvement, Cardboard City, The One Piece Puzzle, No Deposit – No Return, Words Fail Me, The Widdershins Jig, The Parliament of Fools, The Antibody Politic, Great Blow for a Day Job, Penny Dreadful, Anotherdrinkingsong, Inequality Street, Just What Nobody Wanted, Emerald (Thin Lizzy cover), Thinking Allowed, The Wickedest Man in the World, The Declaration of Indifference, History Lessens